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Marthia Spangenberg von Orex Export

Existenzielle Krise für Südafrikas Bio-Traubenindustrie

Eine stürmische Weinlese im Orange River Valley ist zu Ende gegangen. Die letzten Früchte werden diese Woche verladen und kommen in der fünften oder sechsten Woche in Europa und Großbritannien an, sagt Marthia Spangenberg, die Geschäftsführerin von Orex Export außerhalb von Kakamas im Nordkap. Orex baut sowohl konventionelle als auch biologische Tafeltrauben und biologische Zitrusfrüchte an.

Die Weinberge erhalten jetzt ihren Sommerschnitt nach der Ernte, während die Erzeuger über eine Saison nachdenken, die ungünstig begann, als übermäßige Hitze während der Blüte bei einigen Blöcken, insbesondere bei den späten Sorten, zum Absterben der jungen Früchte führte. Bei den Sorten in der Mitte der Saison wurde die Zellteilung behindert, was zu kleineren Beeren und geringeren Tonnagen führte; nur die frühen Sorten kamen mehr oder weniger unbeschadet durch.

Regen und Hagel im Dezember verringerten die Erntemengen noch weiter, so dass auf einem der beiden Bio-Tafeltraubenbetriebe die Hälfte der Ernte verloren ging.

Geringe Mengen halfen dem Obst im Krisenjahr auf die Sprünge
Die Zeit vor dem chinesischen Neujahrsfest ist für die Erzeuger von Orange-River-Trauben in der Regel eine wichtige Zeit des Jahres, und Orex beliefert den Fernen Osten hauptsächlich mit konventionellen Trauben (begrenzte Mengen an Bio-Trauben für Malaysia und Singapur).

"Wo wir sonst leicht 50 Prozent unseres Produkts in die speziellen Märkte bringen können, die auf die Beerengröße reagieren, haben wir dieses Jahr nur etwa 10 Prozent erreicht", sagt sie.

Der europäische Traubenmarkt war leer, was bis zu einem gewissen Grad half und die Preise stabiler machte. "Die Verringerung der Traubenmengen hat dazu beigetragen, dass die Früchte in einem Krisenjahr in Bewegung blieben", bemerkt sie.

Nicht exportierbare Trauben wurden zur Rosinentrocknung geschickt, was angesichts der Kosten für Verpackung und Abpackung sinnvoller ist, als sie auf den heimischen Markt zu schicken.

Der Bio-Sektor schrumpft durch den russischen Krieg
Orex baut seit 1997 ökologische Trauben an, die 30 Prozent seiner Trauben ausmachen. Der Rest wird konventionell angebaut, aber die Zukunft seines ökologischen Geschäfts ist bedroht.

Rechts: Bio-Prime-Trauben von Orex Export für den britischen Einzelhandel

Sie haben über die äußerst schwierige Aussicht nachgedacht, von biologischem auf konventionellen Anbau umzustellen; eine Entscheidung, die Jahre dauern würde, um sie rückgängig zu machen, und die natürlich ihre Bio-Käufer nicht mit Freude erfüllt.

Vor fünf oder sechs Jahren war der Biosektor noch sehr vielversprechend, aber seit dem Einmarsch Russlands in die Ukraine und dem sprunghaften Anstieg der Gaspreise sowie der Preisinflation in Europa ist der Biomarkt stark geschrumpft.

Zu Beginn der Saison sagten einige europäische Supermärkte, dass sie einen Rückgang der Nachfrage nach Bio-Trauben um 15 bis 30 Prozent erwarteten. Sie stellt fest, dass die opportunistischen Verbraucher von Bio-Trauben fast vollständig verschwunden sind, so dass nur ein engagierter Kern von Verbrauchern übrig geblieben ist, für den Bio-Obst eine Lebenseinstellung darstellt.

"Man kann deutlich sehen, dass der Bio-Markt seit dem letzten Jahr, als der Russland-Krieg die Gaspreise in die Höhe trieb, sicherlich geschrumpft ist. Im Moment kämpfen wir damit, uns mit Bio-Obst über Wasser zu halten, weil wir Ernteausfälle haben, der Bio-Markt geschrumpft ist und die Preise unter Druck stehen. Wir werden abwarten, ob sich die Situation ändert, aber wenn nicht, werden wir je nachdem, was in den nächsten zwei Jahren passiert, umstellen."

Die ökologische Traubenproduktion erfordert einen enormen Arbeitsaufwand

Sie fährt fort: "Unsere Bio-Käufer sind beunruhigt, aber sie verstehen das Konzept, dass man in kritischen Zeiten überleben muss. Wir haben so viele Jahre mit unseren Kunden verbracht, dass sie verstehen, wann bestimmte drastische Änderungen vorgenommen werden müssen."

Bio-Orangen mit Kälteschäden in der EU vernichtet
Und dann war da noch die umstrittene neue Orangenverordnung für die EU, die kältere Versandtemperaturen als je zuvor vorschreibt.


"Wir haben zwar alle unsere Bio-Zitrusfrüchte exportiert, aber die Kälteschäden an den Bio-Orangen waren unglaublich schlimm, das hat uns wirklich geschadet, und die Früchte mussten in Europa entsorgt werden. Wir haben in der Kampagne für Bio-Zitrusfrüchte einen Totalverlust erlitten. Es war unser zweites, wirklich schwieriges Jahr."

Stromabschaltungen und Dieselgeneratoren üben zudem einen unglaublichen Druck auf den Cashflow aus, und das bei einer geringen Ernte.

"Dies ist eine dramatische Zeit für die gesamte Obstindustrie, ein Wendepunkt. Unser Herz schlägt nach wie vor für die Landwirtschaft, aber wir müssen Pläne machen, um kosteneffizient zu bleiben."


Weitere Informationen:
Marthia Spangenberg
Orex Export
Tel: +27 54 495 0087
E-Mail: marthia@orexexport.co.za
https://orexexport.com/

 


Erscheinungsdatum:



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