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Thijs de Jong und Bastiaan Blok von Pumpkings

"In den letzten zehn Jahren sind Kürbisse in den Obst- und Gemüseregalen immer häufiger zu finden"

Im Laufe der Jahre sind Kürbisse in den europäischen Obst- und Gemüseregalen immer häufiger zu finden. Thijs de Jong und Bastiaan Blok, die Gründer und Inhaber des niederländischen Unternehmens Pumpkings, stellen fest, dass die Nachfrage nach diesem Produkt jedes Jahr stetig steigt. "Als wir vor zehn Jahren anfingen, aß kaum jemand Kürbisse, heute sind sie für viele Menschen ein fester Bestandteil ihrer Ernährung", beginnt de Jong.

Im Jahr 2012 begannen die beiden mit dem Anbau von Kürbissen auf 2.000 Quadratmetern in den Niederlanden. "Wir hatten die Idee, etwas anderes auszuprobieren, etwas anderes zu machen als die meisten Leute. Das hat uns begeistert. Im Laufe der Jahre haben wir uns von vier über acht auf 20 Hektar vergrößert, und inzwischen bauen wir auf rund 50 Hektar Hokkaido- und Kabocha-Kürbisse an."

Die Anbaufläche von Pumpkings besteht zu 80 Prozent aus Hokkaido, der Rest ist Kabocha gewidmet. Das liegt vor allem daran, dass sich Hokkaido besser verkauft als Kabocha. "Aber ehrlich gesagt, ziehe ich Kabocha vor. Er ist ein bisschen süßer und hält sich länger, aber er ist vom Aussehen her dem Hokkaido unterlegen. Zudem verkaufen sie sich leichter", gibt de Jong zu.

Dreieck London-Berlin-Paris
Das Unternehmen verkauft seine Kürbisse von Anfang September bis Ende Februar, so dass der Verkauf derzeit in vollem Gange ist. "Die neue Ernte sieht wieder gut aus. Die Kürbisse sind wegen der Trockenheit im Durchschnitt etwas kleiner als sonst, aber da wir auf Lehmboden anbauen, hat uns das viel weniger beeinträchtigt. Außerdem gibt es wenig bis keine Schäden, so dass wir mit der Qualität sehr zufrieden sind."

Auch was die Nachfrage angeht, sind die Erzeuger optimistisch. Wie viele niederländische Gemüsesorten werden auch viele Kürbisse exportiert. "90 Prozent unserer Kürbisse werden innerhalb des imaginären Dreiecks London-Berlin-Paris konsumiert, wo wir zweifellos eine stabile Käuferschicht haben. Unsere Kunden kommen Jahr für Jahr wieder und verlangen jedes Mal ein wenig mehr Volumen. Das hat zu einem stetigen Anstieg der Anbaufläche und des Umsatzes geführt", fährt de Jong fort.

Anfangs dachte er, das Wachstum sei zum Teil auf die steigende Nachfrage der Verbraucher nach gesunden Lebensmitteln während der Pandemie zurückzuführen. "Ich gebe zu, ich hatte immer das Gefühl, dass wir von dem gesunden Image des Kürbisses profitiert haben, der sich auch ideal als Fleischersatz eignet. Doch nach dem Ende der Pandemie haben die Menschen weiter bewusst eingekauft. Wir verkaufen nicht weniger Kürbisse. Im Gegenteil, ich glaube, dass immer mehr Kürbisse in die Regale der Geschäfte zurückkehren werden. In den letzten zehn Jahren haben sich Kürbisse zunehmend in den Obst- und Gemüseregalen der Geschäfte etabliert."

Besorgnis über Arbeitskräftemangel
Doch auch der Kürbisanbau steht in diesen Zeiten vor Herausforderungen. "Die Energiekosten sind für uns weniger ein Problem. Wir nutzen Solarenergie und können diese Kosten daher relativ gut auffangen. Wir brauchen auch keine Kühlung. In dieser Hinsicht können wir die Kosten also relativ gering halten. Unsere größte Herausforderung liegt in der Verfügbarkeit von Arbeitskräften während der Ernte. Das macht uns Sorgen. In der letzten Saison hat es dank des guten Kontakts zu unserem festen Arbeitsvermittler noch gut geklappt. Allerdings ernten wir ausschließlich von Hand, was sehr arbeitsintensiv ist. Ich mache mir Sorgen, wie das in den nächsten Jahren weitergehen wird", erklärt de Jong.

Mit Blick auf die Zukunft bleibt er dennoch optimistisch. Wir werden zu zweit weitermachen. Es ist eine besondere Partnerschaft, die uns von einem kleinen Unternehmen dorthin hat wachsen lassen, wo wir jetzt sind. So wollen wir auch weiterhin ein gesundes, nachfrageorientiertes Wachstum erreichen. Wenn ein Kunde sagt, dass er im nächsten Jahr aussteigt, werden wir die reservierte Anbaufläche für diese Ernte streichen. So denken wir jedes Jahr, und wir erwarten noch viele großartige Jahre", sagt de Jong abschließend.

Weitere Informationen:
Pumpkings
Tarpanweg 25
8255 RT Swifterbant
Tel: +31 (0) 6 30 69 85 47
E-mail: info@pumpkings.nl 
Website: www.pumpkings.nl 


Erscheinungsdatum:



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