Weltmarkt Limetten

Sommerzeit auf der Nordhalbkugel bedeutet vor allem sommerliche Getränke wie Mojitos und Gin Tonic, aber was haben diese beiden Getränke sonst noch gemein? Limetten natürlich! Die exotische Zitrusfrucht ist derzeit in Europa sehr gefragt, aber aufgrund strenger Pflanzenschutzmaßnahmen im Hauptursprungsland Brasilien ist das Angebot geringer als sonst. Dies ist jedoch nicht unbedingt eine schlechte Nachricht, denn ein geringeres Angebot und eine hohe Nachfrage führen zu attraktiven Preisen, und das wird auch noch eine Weile so bleiben. In Nordamerika ist der Markt ausgewogener, während in Kolumbien der Absatz einer besonderen Limettensorte, der Tahiti-Limette, sprunghaft ansteigt.

Niederlande: Nahezu keine Limettenbestände in Europa
"Der Markt für Limetten ist in den letzten Wochen hervorragend gelaufen! Es gibt praktisch keine Lagerbestände in Europa und die wöchentlichen Anlieferungen werden sofort verkauft", sagt ein niederländischer Importeur. "Aufgrund der strengen phytosanitären Maßnahmen in Brasilien ist davon auszugehen, dass die Bestände in den kommenden Wochen rückläufig sein werden, was sich positiv auf die Verkaufspreise auswirken wird."

Deutschland: Brasilien gewinnt von Jahr zu Jahr an Boden
Die mexikanische Limetten-Saison nimmt langsam Fahrt auf. Während bis vor einigen Jahren die ersten Lieferungen Ende Mai eintrafen, beginnt Mexiko mittlerweile viel später mit dem Export nach Europa. "Mexiko konzentriert sich in erster Linie auf die USA, da der europäische Markt sehr riskant und volatil ist. Brasilien hingegen gewinnt in Europa spürbar an Boden, nicht zuletzt weil es angesichts des schwachen lokalen Marktes keine attraktive Alternative gibt."

Derzeit herrsche eine "angenehme Marktdynamik", bei der das Angebot etwas geringer sei als die Nachfrage, was zu attraktiven Preisen führe. Langfristig gehören Limetten in Deutschland zum Standardsortiment des Handels. Außerdem gehen nach wie vor große Mengen an das Hotel- und Gaststättengewerbe.

Frankreich: Stabiler Markt für Limetten, Hauptlieferant Brasilien
Der Limettenmarkt in Frankreich ist seit einigen Wochen stabil. Die Preise schwanken zwischen 12 und 15 EUR pro Kiste und liegen somit über 11 EUR. Seit einigen Jahren ist die exotische Frucht in Frankreich populär geworden, insbesondere durch den Mojito, einen im Sommer häufig getrunkenen Cocktail. Trotz der hohen Preise ist die Nachfrage auf dem französischen Markt gut. Was die Herkunft betrifft, so ist Brasilien derzeit die wichtigste Anbauregion auf dem französischen Markt mit Produkten von recht guter Qualität.

Italien: Geringeres Angebot aufgrund brasilianischer phytosanitärer Bedenken erwartet
Für Limetten ist der Sommer in Italien die beste Jahreszeit. Der Beweis dafür kommt von einem Großhändler, der den Tourismussektor beliefert. "Der Verbrauch ist hoch. Dank der hohen Temperaturen werden viele Getränke an den Stränden und in den Bars zubereitet. Aber auch der Verkauf in Supermärkten und traditionellen Geschäften ist gestiegen. Die Großhandelspreise lagen in den letzten Tagen zwischen 2,50 und 3,50 EUR/kg. Derzeit werden etwa 120 Container mit Limetten in Europa erwartet (hauptsächlich über den Hafen von Rotterdam). Das Hauptursprungsland ist Brasilien. Es besteht jedoch die Befürchtung, dass es in drei Wochen zu einer Verknappung der Ware kommen könnte. Tatsächlich wurden die Lieferungen in Brasilien aufgrund von Pflanzenschutzkontrollen gestoppt, sodass es weniger Container mit Ware geben wird."

Nach Angaben eines anderen italienischen Großhändlers gab es in diesem Jahr nach der KW 22 keinen Ansturm auf Limetten, ein Produkt, das zwölf Monate im Jahr erhältlich ist. "Nach einer Phase mit geringeren Mengen gibt es derzeit keine Warenknappheit, aber die Verkäufe sind dennoch langsamer. Die Preise für brasilianische und mexikanische Limetten sind jedoch weiterhin sehr hoch - auch wegen der steigenden Kosten. Limetten aus Kolumbien sind ebenfalls auf den italienischen Märkten vertreten, allerdings in geringerem Umfang. Die Preise für das brasilianische Produkt liegen bei 12,50 EUR pro 4,5-kg-Kiste. Die mexikanische Limette in einer 4-kg-Kiste erreicht sogar noch höhere Werte. Vor drei oder vier Wochen lagen die Verkaufsnotierungen noch bei 16 EUR. Jetzt bewegt sich die Spanne je nach Qualität und Herkunft zwischen 2,20 und 2,80-3,00 EUR/kg. Seit etwa sechs Wochen erleben wir das, was ich eine Achterbahnfahrt nenne."

Das Produkt kommt auf dem Seeweg in den Häfen Spaniens und den Niederlanden an. "Für die diesjährige Limonensaison gibt es noch einen weiteren Faktor zu berücksichtigen", sagt der Großhändler. "In den letzten Monaten wurden sowohl in den spanischen als auch in den niederländischen Häfen viele Container mit Ware vernichtet - und zwar in größeren Mengen als in den Vorjahren - aufgrund des bakteriellen Zitruskarzinoms, welches die Zitrushaine in Brasilien schwer getroffen hat. Dies hatte zur Folge, dass weniger Ware auf dem Markt verfügbar war und der Absatz immer wieder darunter litt. Hinzu kamen Verzögerungen bei der Verschiffung. So schossen die Preise für Limetten plötzlich in die Höhe: von 7-8 auf 16-17 EUR. Anschließend sanken sie allmählich bis zu den aktuellen Notierungen."

Die mexikanische Limette hatte in den ersten Monaten des Jahres nicht die gleichen Probleme. "Sie war immer teurer als die brasilianische, und es gab nie große Mengen, da die Handelswege in die Vereinigten Staaten und nach Asien bevorzugt wurden, da diese Märkte viel profitabler sind als Europa", erklärt der Großhändler.

Spanien: Limettenkrebs sorgt für volatilen Markt
Die Situation bei Limetten ist seit einigen Wochen durch eine hohe Nachfrage auf dem europäischen Markt im Allgemeinen und auf dem spanischen Markt im Besonderen gekennzeichnet. Allerdings ist die Ankunft der Limetten in den europäischen Häfen sehr instabil, unsicher und unregelmäßig, was nicht nur auf die klimatischen Bedingungen, die schwerwiegenden logistischen Probleme, den starken Kostenanstieg durch die ständigen Erhöhungen der Frachtraten, den Transport am Bestimmungsort, die Dollar/Euro-Parität usw. zurückzuführen ist, sondern auch auf einen neuen Faktor, der zu einem erheblichen Rückgang der aus Brasilien kommenden Mengen führt: die Krebspest. Krebs ist eine Krankheit, die vor Kurzem bei Limetten entdeckt wurde und zur Zerstörung von Früchten in europäischen Häfen und in den letzten Tagen auch in brasilianischen Häfen führt, wo strenge Gesundheitskontrollen und Beschränkungen für den Export von Früchten eingeführt werden. Als unmittelbare Folge davon sind die Kosten für Limetten im Ursprungsland in die Höhe geschnellt, und in den kommenden Wochen wird sich zeigen, wie stark der Markt und die Preise betroffen sind.

Nordamerika: Stabile Saison für Limetten bei Angebot, Qualität und Nachfrage
Das Angebot an Limetten ist stabil und reicht aus, um die Nachfrage zu decken. "Das Angebot ist so groß, dass es sich nicht nachteilig auf die Preise oder den Markt auswirkt, und das Volumen entspricht in etwa dem der Vorjahre", so ein Lieferant. Derzeit bezieht er Limetten aus vier Orten in Mexiko: Veracruz, Puebla, Jalisco und Michoacán, von denen er das ganze Jahr über zu verschiedenen Zeitpunkten Limetten erhält.

Was die Qualität und die Größe angeht, so sagt er, dass die Lieferanten so ziemlich alles finden können, was es gibt. "Um ein Premiumprodukt zu erzeugen, muss man sich beim Umpacken Mühe geben", sagt er. "Die Qualität, die ursprünglich in die Kiste kommt, ist großartig, und sobald sie in den USA ankommt, machen wir einen Run auf diese Früchte, um die Qualitätsfrüchte zu bekommen, die auf dem Markt den höchsten Preis erzielen." Er fügt hinzu, dass das Produkt vom Baum gut ist und eine gleichmäßige Größe und Farbe aufweist.

Inzwischen ist auch die Nachfrage nach Limetten stabil. "Es scheint, als wollten alle die größere Größe auf Nachfrage. Wenn man häufig Leute hat, die die 175er und 150er haben wollen, nutzt man diese Nachfrage, um die 230er und 250er zu verkaufen. Das gleicht sich alles aus", sagt er.

Was die Preise angeht, so ist der Spediteur der Meinung, dass sie da sind, wo sie sein müssen. "Sie wollen keinen Aufschlag von 30 Dollar. Wenn man den Preis unter 20 Dollar halten kann, ist dies die sicherste Lösung", sagt er, ohne darauf hinzuweisen, dass man auf den höheren Limettenmärkten, z. B. auf dem 60-Dollar-Markt, eine qualitativ hochwertige Limette erwarten kann. "Wenn es sich nicht um eine perfekte Limette handelt, ist das ein Risiko", sagt er. Die Preise sind außerdem niedriger als noch vor ein paar Monaten, als die Preise auf dem Markt in die Höhe schossen. "Die Preise haben das getan, was wir uns alle erhofft haben, und zwar haben sie sich wieder eingependelt, und das ist der Punkt, an dem wir uns jetzt befinden."

Mit Blick auf die Zukunft hofft der Spediteur auf eine Fortsetzung dieser Entwicklung bis kurz vor Schulanfang, der die Kaufgewohnheiten der Verbraucher wieder verändert. "Anstelle von Großeinkäufen oder sporadischen Käufen im Sommer werden Restaurants etwas weniger und der Einzelhandel wieder mehr in Anspruch genommen."

Südamerika: Ein Jahrzehnt des Wachstums bei den Exporten von Tahiti-Limetten in Kolumbien
Die Produktion und der Export von Frischobst in Kolumbien haben in den letzten Jahren stark zugenommen, wobei die für das Land wichtigste Zitrusfrucht hervorzuheben ist, die sich als drittwichtigstes kolumbianisches Frischobst etabliert hat, nur hinter der Banane und der Hass-Avocado: die saure Limette oder Tahiti-Limette.

Den Angaben zufolge ist der internationale Verkauf von Tahiti-Limetten im ersten Quartal dieses Jahres im Vergleich zum Vorjahr um 90 Prozent gestiegen und belief sich auf 35 Millionen Dollar. Dieser Anstieg der Ausfuhren ist auf eine Reaktivierung des Gaststättengewerbes und des Tourismus auf internationaler Ebene zurückzuführen, nachdem die akute Phase der Pandemie überwunden wurde, sowie auf "die klimatischen Probleme, mit denen die mexikanischen Erzeuger konfrontiert waren, die das weltweite Angebot an Tahiti-Kalk erheblich beeinträchtigt haben, vor allem in den Vereinigten Staaten und Kanada, wo Preiserhöhungen zu verzeichnen waren, insbesondere im Qualitäts- und Bio-Segment", erklärte ein Branchenverband und führte aus, dass die Verkäufe in die Vereinigten Staaten zwischen Januar und April um beachtliche 260 Prozent gestiegen sind.

Dieser Anstieg ist jedoch nicht untypisch, denn die Verkäufe von Tahiti-Limetten steigen seit einem Jahrzehnt. Zwischen 2011 und 2021 verzeichneten die kolumbianischen Exporte von Tahiti-Limetten ein jährliches Wachstum von 34 Prozent im Wert (von 2,5 Millionen Dollar auf 49,3 Millionen Dollar) und 38 Prozent in der Menge (von 1.591 Tonnen im Jahr 2011 auf 39.276 Tonnen im letzten Jahr).

Die internationalen Märkte, die diese Frucht erreicht, haben sich in diesem Zeitraum ebenfalls vervielfacht; während 2011 die Tahiti-Limette aus Kolumbien an sieben Bestimmungsorte für Beträge von 10.000 Dollar oder mehr verschickt wurde, sind es heute 22.

Auch der Markt für biologische saure Limetten weist eine interessante Wachstumsspanne auf. "Während die Einfuhr von konventionellen Tahiti-Limetten in Europa etwa 200-250 Container pro Woche beträgt, sind es bei den Bio-Limetten etwa 15", erklärt ein Exporteur von Tahiti-Limetten. "Außerdem haben wir auf unseren Feldern gezeigt, dass die ökologische Landwirtschaft weniger umweltschädlich ist und im Vergleich zur konventionellen Landwirtschaft produktiver und kostengünstiger werden kann. Und das alles in Kombination mit immer bewussteren Verbrauchern."

"Ich sage immer, ob der Limettenverbrauch nun steigt oder nicht, es ist unsere Aufgabe, eine bessere Limette herzustellen als die von anderen Ländern oder anderen konventionellen Anbietern. Außerdem bin ich davon überzeugt, dass wir, wenn wir den Verbrauchern ein gutes Produkt zu einem fairen Preis mit so viel Mehrwert anbieten, zumindest in den nächsten Jahren keine Wachstumsgrenzen haben werden", bekräftigt er.

Die klimatischen Bedingungen sind es, die derzeit die größte Unsicherheit in die Prognosen des Sektors bringen, denn "entweder aufgrund des El-Niño-Phänomens oder wirklich aufgrund des Klimawandels hatten wir in den letzten beiden Jahren viel mehr Regen, der viele Probleme in der Produktion verursacht hat, indem er die Blüte beeinträchtigt hat. Wir beobachten eine drastische Veränderung bei der Produktivität in einigen Gebieten und im Ernterhythmus in Kolumbien im Allgemeinen."

Nächste Woche: Weltmarkt Gurken


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