Glück im Unglück: Ernte der Klasse-1-Steinfrüchte durch Hagel beschädigt– könnte aber zu Rekordsaison im nächsten Jahr führen

Starker Regen über dem Klein-Karoo bring Linderung nach Hagelsturm

Auf einigen Höfen in der Koovallei hatten die Produzenten nichts dagegen, den Beginn der Forelle-Lese am vergangenen Montag aufgrund von leichtem Regen zu verschieben, aber gerade dieser nächtliche Hagel, begleitet von besonders heftigem Donner, schädigte viele Äpfel so sehr, dass sie nur noch für die Saftherstellung verwendet werden können. An anderer Stelle in diesem späten Pflaumengebiet wurden in dieser Nacht ganze Ernten durch Hagel vernichtet.

Glücklicherweise erlitten nicht viele Betriebe in der Region einen solchen Totalschaden - aber der Schaden, der durch den Hagel verursacht wurde, ist besonders ärgerlich, da er bereits kleine Kulturen traf. Bei einigen Sorten gibt es kaum Früchte der Klasse 1, nur Früchte der Klasse 2 (für den Export).

Die Ernte von Forelle erfolgt fast ausschließlich im westlichen Kap, diese Schäden dürften keinen großen Einfluss auf die Versorgung der Sorte haben.

Es waren ein paar schwierige Jahre im Klein-Karoo, das auch von der Dürre im Westkap betroffen war, nicht aber im vergangenen Winter von den starken Niederschlägen, wie über dem Boland. Die Langeberge blockieren die Feuchtigkeit aus dem Südwesten, dort wo das Gebiet in einem guten Jahr 550 mm Niederschlag erwarten kann, liegt der Durchschnitt im Klein-Karoo während den letzten vier Jahren bei rund 200 mm.

Hagelschaden an Early Red One im Klein-Karoo (Fotos von Pierre Burger)

Einige Produzenten ernten teilweise nur ein Viertel einer normalen Steinobstmenge
Die Ernte ist klein: Die Ertragseinbußen schwanken von 25% bis 80% und das Erreichen der Größe, insbesondere bei Steinobst, war ein Problem.

"Diese Saison kann man nicht isoliert betrachten", sagt Niël Joubert von der Warmwasserfarm im Worcester-Gebiet. "Was wir in dieser Saison sehen, hat sich in den letzten drei oder vier Jahren aufgebaut, man könnte sagen, es ist ziemlich katastrophal. Einige Produzenten haben nur 25% eines normalen Jahres geerntet, während andere, insbesondere diejenigen, die an Wasserversorgungssystemen teilnehmen, 20 oder 25% weniger haben als in einem normalen Jahr."

Eine kleine Ernte ist jedoch nicht isoliert vom Klein-Karoo zu betrachten. Selbst im Boland gibt es Berichte von Pflaumenbauern, die 5 Tonnen pro Hektar geerntet haben, normalerweise sind es 40 Tonnen. Die späte Pflaumenernte wurde weiter reduziert, als die Früchte aus diesem Regen Feuchtigkeit aufnahmen, was zu Zellrissen und Platzen führte.

Der kühle Frühling und die anschließende Hitzewelle forderten ihren Tribut
Laut Hortgro, dem Verband der Laubfruchtindustrie, war die dreimonatige Kühlzeit im Winter 2018 die heißeste seit 19 Jahren. Die Kühlgeräteakkumulation kam auf weniger als der Hälfte des langfristigen Durchschnitts heraus. Der Frühling dauerte eine Weile, bis er in Gang kam, blieb kühl, obwohl er sich hätte erwärmen sollen, die Blütezeit verweilte länger als normal.

Sorten niedrigerer Kälteempfindlichkeit erreichten die volle Blüte früher als in der letzten Saison, während andere Sorten dieses Ziel bis zu 21 Tage später erreichten, nur um dann von der Hitzewelle im Frühjahr getroffen zu werden.

Im vergangenen Oktober, wie FreshPlaza hier berichtete, war die Hitzewelle für eine Menge Ausdünnung verantwortlich, da die Blütenstaubblätter an acht aufeinander folgenden Tagen bei 35°C und darüber trockneten (die Höchstwerte erreichten Mitte 40).

Hagelschaden an einem Obstgarten von Forelle (Foto zur Verfügung gestellt von Niël Joubert)

"Vermarkter könnten sich darauf vorbereiten, in der nächsten Saison 30% mehr Pflaumen zu verkaufen"
Das Glück im Hagelunglück der vergangenen Woche ist der leichte Regen, der ihm vorausging, und das Gewitter, das ihn begleitete. Außerhalb von Montagu sagt Pierre Burger, Steinobst- und Pomefruitbauer, dass Proteaplaas, sein Betrieb, insgesamt 66 mm Niederschlag abbekommen hat, eine Menge, die ausreicht, um Salze wegzuspülen und die Erde tief zu durchfeuchten. Besonders für Bäume, die jetzt geerntet wurden, bedeutet das einen hervorragenden Einstieg in die Wintersaison. Aus diesem Grund hofft Pierre auf eine Rekordernte im nächsten Jahr.

Hortgro zitiert Petru du Plessis, Steinobstspezialist auf der Bonne Esperance Farm: "In dieser Saison müssen die Landwirte besonders auf die Pflege der Obstplantagen nach der Ernte achten. Unsere Obstgärten befanden sich nach der Dürre noch im Ruhezustand, aber ich denke, dass die Saison 2019/20 unter normalen Umständen eine Pflaumenernte von 13 Millionen Kartons liefern könnte."

Er fährt fort: "Die Landwirte müssen ihre Obstgärten ernsthaft beschneiden und sich darauf vorbereiten, größere Mengen zu ernten, während die Vermarkter sich darauf vorbereiten könnten, 30% mehr Pflaumen zu verkaufen."

Hortgro hat die lokal entwickelte African Delight Pflaume aufgrund ihrer Widerstandsfähigkeit zur "Rockstar-Sorte" der vergangenen Saison ernannt.


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