COVID-Grenzschließungen sorgen für große Unsicherheit in der südafrikanischen Luftfrachtindustrie

Seit dem Wochenende haben sich die Auswirkungen der Grenzschließungen für Passagiere aus dem südlichen Afrika bereits auf den Frischfrachtsektor ausgewirkt, da die Flugzeuge mit Ausländern, die den internationalen Flughafen OR Tambo eilig verlassen, voll besetzt waren.

Die Flüge von Air France wurden am Samstag gestrichen, was einen Rückschlag für die Litschi-Exporte nach Frankreich, dem größten Litschi-Abnehmer in Europa, bedeutete. Diese Flüge brachten auch Heidelbeeren und Kirschen nach Frankreich.

"Wir denken, dass die Schließung der Grenzen zu Südafrika eine Überreaktion ist, wie Präsident [Cyril Ramaphosa] gestern Abend im Fernsehen sagte, und es ist eine große Enttäuschung. Wir handeln mit verderblichen Waren - die können nicht warten. Es ist ungewiss, wie viel wir diese Woche ausfliegen können. Unsere Agenten sind seit dem Wochenende ununterbrochen damit beschäftigt, die Fluggesellschaften zu kontaktieren und Flüge und Zielorte zu bestätigen. Der Zeitzonenunterschied spielt auch eine Rolle und macht uns noch nervöser", sagt ein Exporteur am Flughafen OR Tambo.

Das Platzangebot ist drastisch gesunken
Glücklicherweise beginnt die Ernte der mauritischen Litschisorte aus Südafrika etwas später, so dass die Situation für Litschis derzeit "nicht katastrophal" ist, bemerkt Pierre Pieters von Core Fruit. Für Litschis und zunehmend auch für Heidelbeeren ist die Seefracht eine Alternative, aber frische Waren wie Ananas sind ausschließlich auf Luftfracht angewiesen.

Es gibt zwar noch Flüge nach Heathrow und Schiphol, aber alle Luftfrachtunternehmen, mit denen FreshPlaza gesprochen hat, waren sich einig, dass sie sehr unsicher sind, was sie von den geplanten Flügen im Laufe dieser Woche erwarten können. "Alle sitzen in den Startlöchern, und wir wissen nicht, was wir als nächstes von den Fluggesellschaften erwarten können. Einige Fluggesellschaften wie Lufthansa und Virgin Atlantic fliegen zwar noch, aber das Platzangebot hat sich drastisch verringert."

Eine Luftfrachtpalette, vorbereitet für einen Flug vom OR Tambo International Airport

Die jüngsten Anreize zur Freigabe von Gepäckstücken haben den Frachtraum bereits verkleinert
Mit Passagieren lässt sich viel mehr Geld verdienen als mit Fracht, sagt ein Spediteur. Kürzlich hatte British Airways Anreize für Reisende geschaffen, indem sie eine höhere Freigepäckmenge als zuvor zuließ, was den Frachtraum weiter verkleinert hatte.

"Wir werden neue Pläne machen; der Handel wird auf jeden Fall weitergehen, vielleicht in begrenztem Umfang. Die Frage ist, was die Zölle bewirken werden. In einem Szenario mit größerer Nachfrage und geringerem Angebot könnte der Preis für den Frachtraum hoch sein", sagt Pierre.


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