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Francois & Stephan Rossouw, Mooigezicht Estates, Südafrika

Crimson soll Abwärtstrend im Hex River Valley stoppen

Die Ernte von Crimson, einer ertragreichen Sorte im Hex River Valley, das von der Seelage stärker beeinflusst wird als andere Traubenanbaugebiete Südafrikas, hat begonnen. Crimson ist eine Sorte, in die man große Hoffnungen setzt, sagt Stephan Rossouw, Marketingdirektor bei Mooigezicht Estates, das knapp zwei Millionen Kartons Trauben pro Saison abpackt. Die Traubenernte begann so früh wie noch nie, bereits in Woche 50. Die 19 Sorten von Mooigezicht (die in zehn Produktionseinheiten auf 400 Hektar angebaut werden) werden bis Woche 16 verpackt, wobei die letzten Ankünfte in den Wochen 21 oder 22 erfolgen.

Rechts: Trauben, die nach China gehen.

Die Ernte von Sweet Globe hat ebenfalls begonnen, eine Sorte, die heutzutage zusammen mit Autumn Crisp so ziemlich jedes Gespräch mit Traubenhändlern von Kanada bis China eröffnet, bemerkt Rossouw. "Wir haben bei den ersten Sorten 30 Prozent weniger geerntet, und nach unserer Schätzung, die mit den Produktionsschätzungen im Hex River Valley übereinstimmt, werden wir wahrscheinlich zehn Prozent weniger ernten", sagt Francois Rossouw, Geschäftsführer von Mooigezicht.

Das Unternehmen hofft, diesen Trend mit Crimson, seinem Hauptprodukt, von dem 800.000 Kartons pro Saison abgepackt werden, aufhalten zu können und die geringeren Mengen bei den frühen Sorten auszugleichen. "Crimson ist unser großer Erfolg hier am Hex River, den wir zwischen Woche drei und Woche 16 verpacken können. Wir werden oft zum Geschmack unseres Crimson beglückwünscht. Es wird immer unsere wichtigste Sorte sein, die wir bei 18 Brix ernten. Wir bekommen viele Kälteperioden, sogar während der Erntezeit, was der optimalen Entwicklung von Farbe und Zucker zugutekommt."

Papiersäcke schützen die Trauben auf einer Plantage in Mooigezicht vor Insektenfraß.

Rätselhafter Trend zu Beeren mit geringem Gewicht
Francois Rossouw erklärt, dass sie gehofft hatten, nicht denselben Trend zu beobachten, der den Rest der Branche vor Rätsel stellt. Allerdings haben sie bereits bei Starlight, Prime, Arra 29, Sugraone und jetzt auch bei Sable bemerkt, dass die Beeren zwar gut aussehen und die Größenanforderungen erfüllen, aber nicht das erforderliche Gewicht haben. Beispielsweise stellt Stephan Rossouw fest, dass eine extragroße Sweet Globe-Beere, die normalerweise sieben Gramm wiegt, nur noch fünf Gramm wiegt.

"Während der Blüte hatten wir eine Hitzewelle, wodurch die Beeren abbrachen und sich weniger Beeren pro Traube bildeten. Die normale Zellteilung hat nicht stattgefunden, sodass weniger Zellen pro Beere gebildet wurden, was sich in einem um zwei bis drei Gramm geringeren Gewicht pro Beere niederschlägt. Dies führt zu einer geringeren Ernte, als geschätzt wurde. Wir hatten vor der Saison beschlossen, die Anzahl der Trauben zu reduzieren, um eine bessere Beerengröße, Farbe und einen höheren Zuckergehalt für eine optimale Essqualität zu erreichen. Die kleineren Trauben verringern den Ertrag noch weiter."

"Die Bewässerung und der Zuckergehalt sind die beiden Schlüsselfaktoren, die wir sorgfältig steuern müssen, um das Gewicht der Sorten, die noch geerntet werden müssen, zu erhöhen." Im Gegensatz dazu sehen Autumn Crisp, Timpson, Sweet Globe, Scarlotta und Allison besser aus als angenommen, und man hofft, dass sich der Trend zu leichteren Beeren in der Saison nicht fortsetzt. "Wir drücken die Daumen und hoffen auf einen normalen bis durchschnittlichen Crimson-Ertrag."

Außerdem fiel in den Wochen 50/51, als die außergewöhnlich frühe Starlight- und Prime-Ernte begann, fast die Hälfte der jährlichen Niederschlagsmenge an zwei Tagen, die völlig außerhalb der üblichen Niederschlagsperiode lagen. Sie entschieden sich aus Vorsicht, diese Sorten nicht zu exportieren, sondern vor Ort zu verkaufen. Stephan Rossouw, sein Bruder, stimmt dem zu. "Wir gehen bei unserer Qualität kein Risiko ein, auch wenn das die Mengen gefährdet. So ernst ist es uns mit der Qualität."

Beeren, die nicht den genauen Farbanforderungen entsprechen, werden aus den Trauben entfernt.

Neukalibrierung nach 2022
Nach den Qualitätsproblemen der letzten Saison, die durch logistische Verzögerungen verursacht wurden, mussten sie hart daran arbeiten, das Vertrauen ihrer Abnehmer in Europa zurückzugewinnen. Im Gegensatz zu diesem Jahr war die Ernte sehr groß, und in der Saison 2021/22 wurde ein Branchenrekord von 77 Millionen Kartons produziert. "Wir haben auf ein Jahr mit guter Qualität hingearbeitet", bestätigt Stephan Rossouw.

Laut Francois Rossouw wurden neue, strenge Protokolle eingeführt, um die Zellstoff- und Taupunkttemperaturen, die Handhabungsprotokolle während der Ernte, den Transport einschließlich der Kontrolle des Reifendrucks, den Verpackungsprozess und ein Hygieneprotokoll für die elf Packhäuser und die Obstplantagen zu verwalten. "Wir haben einen Experten mit langjähriger Erfahrung in der Branche hinzugezogen, der uns dabei hilft, die Protokolle während der Saison zu verwalten."

Vorgekühlte Trauben nach der Anlieferung aus der Plantage

In diesem Jahr sind alle Anlegeplätze am Kapstädter Containerterminal in Betrieb, und es dauert nur eine Woche, bis die Container verladen und verschifft sind. "Die Logistik ist dieses Jahr viel besser, sodass wir wirklich zuversichtlich sind, dass wir mit unserer Qualität bessere Preise erzielen werden", erklärt Stephan Rossouw.

Angesichts der geringeren verfügbaren Mengen haben sie ihren Marketingplan neu kalibriert. "Wir werden uns eher auf die Mainstream-Programme konzentrieren, die wir direkt bedienen (50 Prozent unseres Volumens), wobei es wichtig ist, dass unsere Kunden in Europa wissen, dass wir unsere Zusagen immer einhalten werden. Letzten Endes geht es darum, die Beziehung zu pflegen", sagt Francois Rossouw und stellt fest, dass die lange Liste unerwünschter Sorten in Europa vom letzten Jahr in diesem Jahr offenbar nicht mehr gilt. "Jetzt ist alles sehr gefragt, um die Supermarktregale zu füllen."

Das Packhaus von Mooigezicht inmitten der Plantagen, die sich an die Berghänge des Hex River Valley schmiegen.

Fokus auf Dollar-Märkte
Seit der Einführung der Marke Mooi in Guangzhou im Jahr 2009 ist die Nachfrage nach Trauben so groß, dass das Unternehmen hypothetisch sein gesamtes Volumen nach China und in den Fernen Osten bringen könnte, wenn es wollte. Francois Rossouw merkt an, dass sein Hauptkunde in Guangzhou begeistert war, als er ihm mitteilte, dass die Covid-Sperrungen in China beendet seien.

Aufgrund der Stärke des Dollars im Vergleich zum Pfund Sterling und zum Euro haben sie beschlossen, sich stärker auf die Dollar-Märkte zu konzentrieren, um den ständig steigenden Break-even-Punkt der Produktion auszugleichen, während sie bei der Verlagerung von Mengen zwischen Dollar-Märkten (wie Kanada, USA, Malaysia, Singapur, Vietnam) und Europa flexibel bleiben. Francois Rossouw behauptet, dass die gesamte Branche Südostasien und China stärker im Auge behalten wird, was einer südafrikanischen Traubenernte zugutekommen wird, die in Zukunft auf 80 Millionen Kartons anwachsen wird.

Die Brüder Stephan und Francois Rossouw von Mooigezicht Estates

Stephen Rossouw fügt hinzu, dass Mooigezicht immer nach Möglichkeiten der Wertschöpfung sucht, zum Beispiel mit Kombinationspunnets. Sie betreiben den größten Abpackbetrieb für Körbchen im Hex River und haben im vergangenen Jahr 400.000 gemischte Körbchen abgepackt, was bei einer Gesamtproduktion von 1,9 Millionen 4,5 kg ein Weltrekord sein könnte, scherzt Francois.

"Es ist ein wenig mühsam, aber im Laufe der Jahre haben wir unsere Mitarbeitende darauf trainiert, gemischte Körbchen im gleichen Tempo zu verpacken wie normale Körbchen", sagt Stephan Rossouw. "Ich glaube, dass es auf jedem Markt ein Potenzial für gute Punnet- und Mischpunnet-Programme gibt."

Die größte Herausforderung besteht darin, den Break-even-point zu erreichen, da die Kosten auf breiter Front steigen und die Weltwirtschaft sich nur schwer von der Covid-Krise erholen kann. Doch Stephan Rossouw ist zuversichtlich, dass es auch unter diesen Bedingungen Chancen gibt.

Weitere Informationen:
Francois Rossouw
Mooigezicht Estates
Tel: +27 23 356 2110
Email: francois@mooigezicht.co.za
Stephan Rossouw
Email: stephan@mooigezicht.co.za
https://mooigezicht.co.za/


Erscheinungsdatum:



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