Erzeuger erkennen ToBRFV mit Testkit, noch bevor die Pflanze Symptome zeigt

Seien Sie sicher, dass Sie das Virus haben, noch bevor es sich an den Pflanzen zeigt. Das ist es, was sich die Landwirte wünschen, seit das Tomato Brown Rugose Fruit Virus (ToBRFV) die Welt heimgesucht hat. Und das am besten schnell. Spark Radar bietet den Landwirten seit diesem Sommer ein Testkit für diesen Zweck an. Mit dem Testkit können die Landwirte innerhalb von drei Stunden selbst feststellen, ob ihre Ernte infiziert ist, und zwar mit hoher Zuverlässigkeit.

Nach Angaben des Mitbegründers Rogier van der Voort ist der von Spark Radar entwickelte Virentest der Zuverlässigkeit und Empfindlichkeit eines PCR-Tests sehr ähnlich. "Für unseren Test müssen Sie Ihre Proben jedoch nicht mehr an ein Servicelabor schicken, was eine erhebliche Zeitersparnis bedeutet, die für die Erkennung und Eindämmung einer möglichen Infektion sehr wichtig ist."

Zu Beginn der Corona-Krise legte er seinen Kopf mit Bas Rutjens zusammen. Bas ist der Gründer von Spark Genetics. Ein Unternehmen, das seit 2018 Zuchtunternehmen in Fragen der Genetik unterstützt. Van der Voort: "Als Corona ausbrach, musste das Labor teilweise geschlossen werden, und wir fragten uns, wie wir dem Markt etwas anbieten könnten, das dringend benötigt wurde. Es musste ein zuverlässiger und empfindlicher Erregertest sein, der von jedermann vor Ort durchgeführt werden konnte."

Tests vor den Symptomen
Der Test funktioniert präsymptomatisch, was bedeutet, dass er eine frühzeitige Untersuchung auf das Vorhandensein des Virus ermöglicht. Van der Voort zieht die Parallele zu Corona. "Dafür kann man heutzutage einen Selbsttest machen. Allerdings handelt es sich dabei um einen Antigentest. Damit testet man, wenn bereits Symptome vorhanden sind." Bei Corona zum Beispiel eine laufende Nase bei ToBRFV sind es Flecken auf Früchten oder Symptome auf Blättern. "Ein solcher Antigentest ist jedoch nicht so zuverlässig wie ein PCR-Test und funktioniert aufgrund der viel geringeren Empfindlichkeit nicht präsymptomatisch. Außerdem kann man immer nur zwei bis drei Pflanzen auf einmal testen."

Material des Blattes
Mit dem Testkit von Spark Radar können Erzeuger derzeit bis zu 60 Pflanzen auf einmal testen. Die Tests können auf drei Arten durchgeführt werden. "Wir haben mit Blattproben begonnen. Ein Stück Blatt von der Größe eines Fingernagels reicht aus. Ein Gärtner sammelt die Blattstücke in einem von uns bereitgestellten Beutel. Sobald alle Teile des Blattes zusammen sind, können die Tests beginnen."

Die Erzeuger erhalten mit dem Testkit sowohl die Testmaterialien selbst als auch die für die Durchführung des Tests erforderlichen Geräte. "Wir haben unsere eigenen Geräte entwickelt, um die Tests auszulesen. Wir machen das mit einem magnetischen Regal und einem Abtastregal. Mit dem Magnetrack ziehen wir das Virus sozusagen aus der Probe heraus. Dies trägt dazu bei, die hohe Empfindlichkeit unseres Tests zu gewährleisten."

Teil des Testkits. Das weiße Gestell ist mit Magneten ausgestattet. Ein weiteres Gestell wird für die Erkennung verwendet.

Test für Oberflächen und Wasser
Die Erzeuger ziehen es jedoch vor, nicht nur Blattmaterial zu testen. "Es gibt auch eine große Nachfrage auf dem Markt nach Tupfertests, mit denen man zum Beispiel das Vorhandensein von Viren auf Karren oder Schaufeln testen kann. Man kann es mit dem Wattestäbchen vergleichen, das man bei einem Coronaschnelltest in den Rachen und die Nase stecken muss."

Eine dritte Art der Prüfung wurde für das Wasser entwickelt. "Damit können die Erzeuger beispielsweise ihr Drainagesystem auf das Vorhandensein von ToBRFV testen." Die beiden letztgenannten Testverfahren befinden sich derzeit in der Endphase der Markteinführung. "Wir sind jetzt voll in der Testphase für diese neuen Anwendungen. Wir nutzen nun die Rückmeldungen aus den Versuchen, um das Testkit für Abstrich- und Wassertests so robust wie möglich zu machen." Im Dezember will das Unternehmen aus Utrecht die beiden anderen Testverfahren auf den Markt bringen.

International
Dabei hat das niederländische Unternehmen das Ziel, die Testkits auch international anzubieten. Die ersten Schritte des noch jungen Unternehmens wurden zu diesem Zweck bereits unternommen. "Eine große Gruppe in Nordamerika hat mehrere Monate lang Tests durchgeführt. Sie wollen es in der nächsten Erntezeit in größerem Umfang einsetzen. Wir haben auch eine Zusage von einer niederländischen Partei mit Anbau im Ausland, dass sie unsere Tests auch außerhalb der Niederlande nutzen will."

Ein wichtiger Punkt bei einem Virentest ist die Zuverlässigkeit. Aus diesem Grund liegt dem Testkit eine übersichtliche Gebrauchsanweisung bei (ein Video ist online zu sehen), vorerst in Niederländisch und Englisch, aber es ist geplant, die Anleitung auch in anderen Sprachen anzubieten. "Zunächst konzentrieren wir uns jetzt auf die Produktion der Tests. Nachdem wir den Test kürzlich auf einer Veranstaltung gezeigt haben, haben wir bereits neue Kunden gewonnen."

Test auf andere Krankheitserreger
Dass ToBRFV weltweit Beachtung findet, ist allgemein bekannt. Es stellt sich die Frage, ob Spark Radar allein die Kraft hat, den Erzeugern zu helfen, sich gegen das Virus zu wehren. Van drer Voort räumt ein. "Kürzlich wurden wir für die Teilnahme am Fast Lane-Programm von Foodvalley und dem staatlichen Investitionsfonds InvestNL ausgewählt. Wir wurden ausgewählt, um Antworten auf die Frage zu finden, was notwendig ist, um noch mehr Schlagkraft zu erlangen, zu skalieren und gleichzeitig die Geschwindigkeit beizubehalten, die wir jetzt haben und in Zukunft brauchen werden."

Letzteres gilt übrigens nicht nur für ToBRFV, sondern auch für andere Pflanzenviren, Bakterien und Pilze. Spark Radar arbeitet auch an einem Testkit für das Gurkenpelzvirus und das Pepino-Mosaikvirus bei Tomaten. "Das werden ähnliche Tests wie der für ToBRFV sein", sagt er.


Weitere Informationen:
Rogier van der Voort
Spark Radar
Padualaan 8
3584 CH Utrecht
rogier@sparkgenetics.com 
info@sparkradar.bio 
www.sparkradar.bio 


Erscheinungsdatum:



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