Big O Farms über die Zusammenarbeit mit Eqraft

New Yorker Zwiebelerzeuger und -lieferant investiert in neue Sortier- und Verpackungslinie

Nach einem verheerenden Brand, der die Zwiebelfabrik von Big O Farms im Jahr 2016 zerstörte, entschied sich das Familienunternehmen für eine komplett neue Produktionslinie von Eqraft. Über vier Jahre später sind die neuen Maschinen in Betrieb.

Maxwell Torrey von Big O Farms ist mit dem letzten Schliff der Installation einer neuen Zwiebelsortier- und Verpackungslinie beschäftigt. "Es läuft wirklich gut. Wir nehmen derzeit noch ein paar letzte Optimierungen an der Software vor, aber wir können schon jetzt sagen, dass die Maschinen so funktionieren, wie wir es uns erhofft haben." Es hat lange auf sich warten lassen: der Brand 2016 war nicht der einzige Rückschlag, den Big O Farms zu verkraften hatte. Aufgrund eines Managementwechsels bei Eqraft und COVID-bedingter Reisebeschränkungen verzögerte sich das Projekt noch weiter. Aber jetzt, im Frühjahr 2021, sind die neuen Maschinen endlich in Betrieb und halten, was sie versprechen.

Torrey Farms ist derzeit einer der größten Gemüseanbaubetriebe im Staat New York. Sie pflanzen, ernten, verpacken und liefern lokal angebautes Gemüse - Zucchini, Kartoffeln, Karotten, Gurken - an Einzelhändler, Lebensmitteldienstleister sowie Groß- und Terminalmärkte entlang der gesamten Ostküste. Big O Farms ist die Geschäftseinheit, die Zwiebeln produziert.

Als Experte für die Planung, den Bau und die Wartung intelligenter Fabriken, speziell für Zwiebeln, hatte Eqraft Big O Farms bereits in der Vergangenheit besucht, aber erst nach dem verheerenden Brand an Thanksgiving 2016 in einer Gerätescheune von Torrey Farms nahm die Zusammenarbeit richtig Fahrt auf.

Rückschläge überwinden

Mit einem Eigentümerwechsel und einem neuen Management machte Eqraft 2019 einen Neuanfang. "Das war eine sehr nervenaufreibende Zeit, wenn man bedenkt, wie viel Geld und Zeit wir zu diesem Zeitpunkt bereits investiert hatten", sagt Maxwell. Andere Unternehmen traten an ihn heran, um das von Eqraft begonnene Projekt zu beenden, aber trotz der unglücklichen Situation wollte er genau die Technologie, die ihn bei seiner Reise in die Niederlande zwei Jahre zuvor beeindruckt hatte. "Ich wollte, dass sie es zu Ende bringen, und das neue Management tat sein Bestes, um uns zu helfen, also entschieden wir uns, es zu tun."

Doch das Jahr 2020 brachte eine neue Herausforderung mit sich: Aufgrund von Corona-Beschränkungen war es für das Installationsteam von Eqraft sehr schwierig, von den Niederlanden in die Vereinigten Staaten zu reisen und das Projekt fertigzustellen. Außerdem verzögerte sich die Lieferung von Maschinenteilen. Maxwell: "Eqraft hat wirklich sein Bestes getan, um alle Teile hierher zu bekommen und die richtigen Leute für die Installation vor Ort zu haben, aber Corona hat es um fast ein weiteres Jahr in die Länge gezogen."

Um die Reisen zwischen Europa und den USA zu begrenzen, mobilisierte Eqraft ein Unternehmen in Washington, das bei der Installation half. Eine Kombination aus lokalen Technikern und niederländischen Teammitgliedern schaffte es schließlich, die Installation zu beenden.

Für weitere Informationen: eqraft.com 


Erscheinungsdatum:



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