Frühsaison bietet guten Vorsprung vor der Apfelernte am Kap

Geringere Apfelerntemengen im Osten Südafrikas als erwartet

Die zweite Welle frischer südafrikanischer Äpfel kommt auf den Markt, nach den Limpopo-Saisoneröffnungen, lokal entwickelte Sorten mit niedrigem Kühlbedarf, deren Präsenz auf dem Markt in diesem Jahr deutlicher als zuvor war. 

In Mpumalanga und im östlichen Free State begann die Ernte der Royal Gala Anfang dieses Jahres, was ihnen sehr entgegenkommt. 

"Wir erleben eine große Nachfrage nach frischen Royal Galas auf dem lokalen Markt, auch wenn es noch Bestände aus der letzten Saison gibt: Top Red, Goldens, Cripps Red", sagt Hein Punt von Maluti Fruit in Bethlehem, Free State. 

"Die frühen Mengen waren nicht sehr üppig, aber die Färbung wurde durch die kühlen Abende gut unterstützt." 

In einigen Obstgärten zeigen Pink Lady Äpfel, die noch mindestens sieben Wochen hängen müssen, bereits Farbe. 

Die Apfelbauern in diesen Gebieten nähern sich dem Ende ihrer Royal Gala-Ernte und stellen auf Top Red um. Aufgrund eines warmen, trockenen Frühsommers sind die Mengen geringer, als sie es sich gewünscht hätten. Erhebliche Regenfälle kamen erst im Dezember. 

Die Äpfel aus diesem Teil des Landes werden nicht wie die vom Kap monatelang in Kühlräumen gelagert, sondern verpackt und sofort an die Märkte geschickt, die auf frische Äpfel warten. 

Starke Nachfrage aus Bangladesch und Malaysia

Zur Zeit wird Royal Gala aus dem Nordosten Südafrikas in die Länder des Nahen Ostens sowie nach Bangladesch und Malaysia exportiert, während es aufgrund der Präsenz italienischer und französischer Äpfel noch nicht viele Anfragen aus dem restlichen Afrika gibt. Die Exporte nach Afrika werden mit roten Sorten und Goldens zur Mitte der Saison beginnen. 

Auf lokaler Ebene, so Ryk Pretorius von Hi-veld Fruit Packers in Ermelo, besteht derzeit die interessante Situation, dass Äpfel auf den kommunalen Märkten höhere Preise erzielen als in Supermärkten. Die Inlandspreise sind so hoch, dass einige Apfelbauern noch nicht mit der Exportsaison begonnen haben. 

Dennoch wird der Preis für Äpfel zu Beginn der Apfelernte am Kap aufgrund des größeren Angebots in den üblichen Abwärtstrend geraten - in manchen Jahren fiel er bis zu 25% - bis er sich in der Apfelhochsaison wieder stabilisiert. 

Die Supermärkte haben sie bereits über eine Preisreduzierung von mehr als 10% ab nächster Woche informiert, aber bis dahin sind diese nördlichen Gebiete zu roten Äpfeln übergegangen, während das Kap immer noch mit Panorama Golden (ein grüner Apfel) und Royal Gala arbeitet. 

Auf diese Weise gelingt es dem Gebiet, ein etwa zweiwöchiges Fenster vor dem Kap zu schaffen, zuerst für rote Äpfel, dann für Fuji und schließlich im März für Pink Lady. "Für jede dieser Kategorien kann man einen besonders guten Preis erhalten, wobei das Ausmaß natürlich mit dem Fortschreiten der Apfelsaison abnimmt", sagt Ryk. 

Packer bei Maluti Fruit (mit Foto) 

Die Apfelexpansion hat in den letzten Jahren zugenommen 

Während es anderswo im Land keine große Expansion im Bereich roter Äpfel wie Top Red gibt, ist es eine Kategorie, die generell gut abschneidet und mit Sundowner (Cripps Red), einer weiteren gut funktionierenden Sorte, den größten Teil der Expansion der letzten drei Jahre nach einer ruhigen Periode ausmacht. Das Ziel der Expansion ist es, die Saison zu verlängern, insbesondere bei roten Äpfeln - vor dem Kap. 

Red und Sundowner haben den zusätzlichen Vorteil eines höheren Ertrags als beispielsweise Royal Gala, so dass sich, selbst wenn die Profite mit zunehmender Konkurrenz durch die beginnende Saison am Kap geringer werden, der Verkauf trotzdem lohnt. 

Es werden auch neue Sorten gepflanzt, insbesondere zwei neue Gala-Sorten südafrikanischer Herkunft, Big Bucks (als Flash Gala vermarktet) und Bingo, sowie einige neuere Pink Lady-Sorten wie Rosy Glow und Lady in Red. 

Die Gründungskosten sind unerschwinglich - rund R500.000 (über 30.000 Euro) pro Hektar - und die Gewinnmargen stehen unter Druck. In diesen Gebieten kommt es zu Stromausfällen der Phase 2, d.h. zu Stromausfällen von zwei Stunden bis zu zwei Mal am Tag, was die zusätzlichen Stromkosten in die Höhe treibt und die Produktivität in den Packhäusern senkt.


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