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Armen Bauern helfen und große Investitionen gehen nicht Hand in Hand

Als der holländische Saatguthändler Simon Groot sah, wie sein Familiengeschäft 
Sluis &Groot 
von einem großen biotech multinationalen Konzern übernommen wurde, wusste er, dass eine andere Annäherung notwendig war, um Bauern in schlechter wirtschaftlicher Lage zu helfen, ihre Herausforderungen zu überwinden.

Fast 35 Jahre später ist Simons Groot Eas-West Seed Asiens Markführer in hybriden Gemüsesamen, und hilft Berufsbauern, ihre lokalen Produkte wie bitteren Kürbis, Zwiebeln, Kürbis, Wachskürbis, Kangkong, Chili-Schoten und Spargelbohnen anzubauen. Nicht nur mit der höheren Leistungsfähigkeit, sondern auch mit zunehmendem Bewusstsein und Rücksicht auf ihre Gemeinschaften.

Aber seitdem East-West Seed das Tor nach Asien geöffnet und eine Grundlage für die Anpassung von hybriden Samen geschaffen hat, beobachten große multinationale Konzerne wieder die Fortpflanzungsgesellschaft von Simon Groot. Wir haben den aktuellen Präsidenten und CEO Bert van der Feltz gefragt, warum das Unternhemen noch jedes Angebot ablehnt, dem Sturm von Fusionen und Übernahmen in der globalen Samenindustrie trotzend. Und wichtiger, wie ihre Suche nach der Unabhängigkeit eine entscheidende Rolle im Bilden eines Unterschieds zu asiatischen Landwirten spielt.


Bert van der Feltz

Die großen multinationalen Konzerne sind auf den riesigen Marktanteil sehr eifersüchtig, den Sie derzeit in Asien haben. Wie kam es zu diesem Punkt?
Als Simon Groot dieses Abenteuer begonnen hat, hatte keiner der armen Bauern im ländlichen Asien jemals von hybriden Samen gehört. Er hat einen schlechten Markt mit Landwirten gesehen, die nicht die richtigen Samen verwendeten, die häufig importiert wurden und nicht an das lokale Klima oder die Ernährung angepasst waren. Darin sah er eine große Möglichkeit, lokale Sorten und Getreide auf Nischenmärkten zu kreuzen. Andererseits hat er auch gesehen, dass Bauern in diesem Teil der Welt gut nicht behandelt wurden. Anstatt ein, der Fortpflanzung lokaler Hybriden gewidmetes Geschäft, aufzubauen, hat Simon den Drang gefühlt, die Sachkenntnisse der Landwirte zu verbessern. Die Kombination der Hingabe für jener zwei Faktoren ist die Säule unseres Erfolgs; es hat uns geholfen, Vertrauen in der lokalen Gemeinschaften zu gewinnen und ein erfolgreiches Geschäft aufzubauen. Bauern wissen, dass wir nicht nur für das Geld dabei sind, sondern dass wir einen anderen Teil haben, um zu spielen. Einige Menschen nennen das ein soziales Unternehmen, aber für uns bedeutet es, dass wir wirklich ein kleines bisschen mehr als nur Geld machen.

Das sind unruhige Zeiten in der Samenindustrie, mit Samenzüchtern, die ihre Kollegen nacheinander übernehmen. Klopfen viele Gesellschaften an die Türen von East-West Seeds, jetzt wo Sie solch ein wichtiger Spieler in Asien geworden sind?
Ja, sie haben seit mehreren Jahren an unseren Türen geklopft, aber in der guten holländischen Tradition wissen wir, wie man Nein auf eine ziemlich direkte Weise sagt. Die Nachricht ist klar, dass wir nie zum Verkauf stehen werden, nicht für hundert Millionen und nicht für die eine Milliarde. Das hat eine Weile gedauert, seit mehr als einem Jahrzehnt mussten wir den Molochen dieser Industrie erklären, dass wir nie zum Verkauf stehen werden, weil es die starke Philosophie von Simon Groot war, um unabhängig zu bleiben. Wir sind überzeugt, dass, sobald Finanzen ein vorherrschender Faktor sein werden, so wie es für jene großen verzeichneten Gesellschaften ist, unser Horizont sich verschieben wird. Samenfortpflanzung und das Entwickeln neuer Getreide, um lokalen Bauern und Gemeinschaften zu helfen, verlangen ein langfristiges Engagement und Investition und könnte nicht von Geschäftsinteressenten beurteilt werden, die nur auf vierteljährliche Ergebnisse schauen. Wenn wir uns an einen großen multinationalen Konzern verkaufen sollten, würden wir das Herz unserer Gesellschaft herausziehen, und es wird der Anfang des Endes sein.

Bedeutet das, dass das Helfen von Bauern und großen Investitionen nicht Hand in Hand geht?
Nein, nicht für das, was wir tun. Für große multinationale Konzerne hat es Sinn, weil Investitionen und Fusionen ihnen helfen, ihre Absicht zu erfüllen: Ihre Verkäufe allgemein so bald wie möglich zu vergrößern und Kosten zu sparen. Wenn das Ihre Mission im Leben ist, arbeiten Sie dafür. Aber es ist nicht unsere Mission. Wir wollen der lokalen Gemeinschaft nah sein und ihnen mit der besten Genetik in einem Weg dienen, der für beide gut ist. Verstehen Sie mich nicht falsch und verstehen Sie, dass wir immer noch eine gewinnorientierte Gesellschaft sind, aber wir sind überzeugt, dass das Dienen und das Verstehen jener Bauern auf die beste Weise vor dem Gewinn kommen.

Aber biotech ist eine schnelle und teure Industrie. Fürchten Sie nicht, dass multinationale Konzerne Sie schließlich aus dem Markt stoßen werden, weil sie Kapital hinter sich haben, um mehr Fortschritte zu machen?
Es ist wahr, dass viele multinationale Konzerne glauben, dass eine Verdichtung erforderlich ist, weil biotech so teuer ist. Viele jener Gesellschaften haben Angst, zu verlieren und eine Beute um ihre Mitbewerber zu werden. Aber seit wir in einem sehr fragmentierten, non-GMO Markt opereren, sehen wir Dinge etwas anders. Wir haben viele Jahre gebraucht, aber in jenen Jahren haben wir unseren eigenen Markennamen aufgebaut und einen Ruf des Vertrauens unter diesen Bauern geschaffen, sie wissen wirklich, wer wir sind. Deshalb sind wir überzeugt genug, dass die Kosten von biotech kein Begrenzungsfaktor sein werden. Und wenn wir keinen Zugang zu bestimmten Materialien haben, gibt es viele Gelegenheiten in Partnerschaften und offen lizenzierenden verfügbaren Plattformen. 

2014 hat East-West Seed eine solche Partnerschaft mit Monsanto für den Vertrieb ihrer Seminis und De Ruiter Sorten in mehreren asiatischen Ländern unterzeichnet. Wie passt eine Partnerschaft mit einer der größten biotech Gesellschaften in die Vision von Simon?
Das Zusammentun mit anderen Samengesellschaften erlaubt uns, als eine vollkommene Verbindung zu dienen, um Bauern einzigartige patentierte Technologie zu bringen und ihnen zu helfen, voranzukommen. Bauern kennen uns als eine loyale Gesellschaft, und sie vertrauen unserer Vision. Eine Partnerschaft mit Monsanto bedeutet nicht, dass Monsanto Eigentumsrecht an East-West Seeds oder irgendetwas anderes hat, um zu bestimmen, wie wir funktionieren, oder in welche Richtung wir gehen. Wir bleiben eine unabhängige Gesellschaft, die noch seine eigene Mission und Philosophie hat, aber offen dafür ist, sich zu vereinigen und aus der Technologie anderer Gesellschaften einen Nutzen zu ziehen, um diese Ziele zu erreichen.

Sie waren einer der ersten, der Hybriden in Asien eingeführt hat, und haben dadurch einen der größten Wachstumsmärkte für diese Industrie geöffnet. Ist es nicht enttäuschend, multinationale Konzerne zu sehen, die auf der Straße nach Kunden ausreichen, die Sie geebnet haben?
Ja, wir haben das Tor nach Asien für andere Züchter geöffnet, indem wir viele lokale Bauern den Wert von Hybriden haben verstehen lassen. Als Simon angefangen hat, war der Markt nicht so durchsichtig, wie er heute mit allen Computern und dem Internet ist. Er hatte keinen Hinweis über die Marktsituation und musste hinausgehen und mit Bauern sprechen und viele Jahre lang eine umfassende Feldforschung machen. Als eine erste Triebkraft waren wir im Vorteil , da wir viel Vertrauen gewonnen haben und eine Marke auf gebaut haben, aber als ein Nachteil haben wir auch viel Zeit und Geld in die Öffnung des Marktes und dem Bahnen des Wegs investiert, dass andere dazu veranlasst hat, uns zu folgen. Andererseits freuen wir uns auch über die Konkurrenz, weil sie uns wachsam hält. Wir fürchten sie nicht, weil wir einen Namen mit einem sehr loyalen Kundenstamm aufgebaut haben, der bei uns bleiben wird.

Liegt das auch daran, weil Sie ihnen eine verschiedene Reihe von Hybriden anbieten?
Wir sind ein Teil der ländlichen Wirtschaft und betrachten uns als eine Gesellschaft, die bis zum Grund asiatisch ist und seine Entscheidungen nicht im Hauptquartier in Basel oder St. Louis trifft. Deshalb verstehen wir die lokalen Bedürfnisse und sehen, was auf dem lokalen Markt und in der Ernährung geschieht. Wir sind berühmt wegen der Tatsache geworden, dass wir lokale Sorten wie bittere Kürbisse, Kailan, Kangkong, Chaisim und andere professionalisieren. Das sind wirklich lokale Pflanzen, über die westliche Züchter viel nicht wissen. 

Keine europäische Tomate, Paprika- und Kartoffelsorten bei East-West Seed? 
Ja und nein. Wir glauben nicht an sich ändernde Ernährungsweisen und werden kein Produkt wie süße Paprikaeinführen, wenn sie nicht der lokalen Ernährung entspricht. Essen wird immer sehr kulturell beeinflusst bleiben, und deshalb konzentrieren wir uns auf die Pflanzen, die Bauern immer angebaut haben. Natürlich ändern sich Ernährungsweisen, aber fantasieren Sie nicht, dass die Chinesen in den nächsten 100 Jahren eine westliche Ernährung essen werden. Die Mehrheit des Marktes wird weiterhin aus offenen Feldsorten bestehen, die die Bauern immer angebaut haben. Andererseits sehen wir wirklich, dass sich bestimmte Märkte ändern und eine Chance für neue Pflanzenschaffen. Wir schlafen nicht und behalten ein wachsames Auge auf Chancen auf den Märkten, wie die Einführung des amerikanischen Zuckermaises in Malaysia oder die Einführung von Gewächshaussorten in bestimmten Teilen der Märkte. Und doch werden Sie es in der Perspektive sehen müssen, weil der Markt riesig ist.




Sie operieren auf einem sehr lokalen Level in Wirtschaften, die unterentwickelt sind, und in dem Landwirtschaft mehr nicht all zu attraktiv ist. Wie werden Sie mit der Knappheit an Fachleuten im Landwirtschaftssektor fertig? 
Landwirtschaft hier ist ein schwieriges und unsicheres Geschäft. Es ist harte Arbeit, und es wird nicht mehr als sehr sexy wahr genommen, draußen in der Hitze auf einem Feld zu sein. Viele der jungen asiatischen Absolventen werden stark unterrichtet und sind auf der Suche nach renommierten gut zahlenden Arbeitsplätzen als Arzt oder Ingenieur, oder sie ziehen in die großen Städte, wo sie für IT-Gesellschaften oder Banken arbeiten. Das macht es sehr schwierig für uns, die richtigen Talente anzuziehen. Wir wollen die Wahrnehmung ändern, dass nur die weniger talentierten oder motivierten Kinder an Landwirtschaftsschulen als eine Art Rest enden. Es gibt viele inspirierende und sich lohnenden Arbeitsplätze in der Landwirtschaft.

Wie machen Sie die Landwirtschaft also wieder attraktiv?
Einerseits haben wir unsere Campuseinberufungsprogramme, mit denen wir versuchen, Beziehungen mit den besten Universitäten auf zu bauen und sie in Projekte einzuschließen und Studenten zu Schulungen und den Praktika einzuladen, um die klügsten Leute von unserer Industrie zu begeistern. Andererseits haben wir unsere in-Haus ” East-West Seed Academy", die sich auf Seedsmanship fokussiert. Die Akademie stellt eine Gelegenheit für Angestellte zur Verfügung, um weiterhin mehr bei der Arbeit zu lernen, ihre Leistung zu verbessern, und ihre Karrieren auszubauen. 2015 hat die Akademie 434 Talente aufgezogen und hat mehr als 2 Klassen pro Monat geleitet. Wir haben Lehrpartnerschaften mit der Wageningen Universität und den Breedwise BV-Niederlanden, eine Berufslehrberatung, die sich auf den Samensektor spezialisiert. 

Anfang 2016 haben wir uns, zusammen mit der Universität von Kaliforniens-Davis, den allerersten “Samengeschäft 101” Kurs in Südostasien organisiert. Gehalten in Chiang Mai hat der Kurs 24 internationale Teilnehmer gehabt, die an einem Intensivkurs über die Samenindustrie, mit Vorträgen und praktischen Kursen teilgenommen haben, die von Professoren von UC Davis und Industrieexperten zur Verfügung gestellt wurden. Wir haben das als eine offene Plattform organisiert, und insgesamt 10 verschiedene Samenzüchter haben teilgenommen.

Im Laufe der letzten 34 Jahre haben wir begriffen, dass mit asiatischen Talenten das Lernen am besten in einer asiatischen landwirtschaftlichen Einstellung erreicht wird, die von einer europäischen landwirtschaftlichen Einstellung komplett anders ist. Häufig wird die Schulung dann von einem Westlichen Fachmann abgehalten, der von Erfahrungen erzählt, die die Auszubildenden leicht wiederholen und behalten können. Das ist, wie der Osten den Westen in einer Lernumgebung trifft.

Und dann werben Ihre Mitbewerber um Ihre gut unterrichteten Angestellten?
Sie versuchen es, indem sie ihre Personalabwerber auf unseren Weg senden, aber ohne Erfolg, weil unsere Angestellten auch zu unserer Mission und Vision verpflichtet werden. Sie haben eine Verbindung mit den lokalen Gemeinschaften und beiben bei uns. Sie wissen auch, dass wir ein kleines bisschen mehr tun müssen, und dass es nicht nicht nur um das Geld geht.

Zu etwas anderem. Wie befassen Sie sich mit der Tatsache, dass asiatische Bauern dafür bekannt sind, große Nutzer von Chemikalien und Schädlingsbekämpfungsmitteln sind und häufig für ihre lose Interpretation von Regeln und sozialer Verantwortungslosigkeit bekannt sind?
Das sind kleine Schritte, aber als ein Markführer sind wir im Stande zu helfen, Märkte in neue Richtungen zu bewegen, indem wir mit NGOs zusammenarbeiten, um Bauern von diesen Dingen in Kenntnis zu bringen, die für ihre eigene Gemeinschaft auf lange Sicht nicht gut sind. Unsere Inspektoren gehen nicht nur deswegen mit einem Tablett ins Feld hinaus, um nur die Getreide zu erkunden, sondern auch um zu kontrollieren und zu berichten, ob sie Kinderarbeit sehen. Außerdem geben wir den größten Teil unseres Budgets für die Ausbildung von Bauern aus, um ihnen zu zeigen, wie man ein Getreide auf die effizienteste Weise anbaut. Wir erklären ihnen, dass sie nicht zu viel sprühen sollten, nicht nur weil es für die Umgebung ist, sondern weil sie so in erster Linie Geld sparen können. Auch wenn man das sagt, bleibt es schwierig, die Gewohnheiten dieser Bauern zu ändern, weil sie immer wenig unterrichtet waren und an alle diese unetikettierten Schädlingsbekämpfungsmittel gewöhnt worden sind, sie mischen sie und besprühen damit ihre Getreide. Besonders in Ländern wie Myanmar und Kambodscha, wo Bauern viele preiswerte, nachgemachte chinesische Schädlingsbekämpfungsmittel verwenden. Aber ich bin optimistisch genug, um sagen zu können, dass der größte Teil der asiatischen Bauernschaft versteht, dass sich Dinge ändern müssen.

Also, wenn ich Sie in zehn Jahren nach dieser Situation frage, werden alle asiatischen Bauern Biologische Sorten anbauen? 
Nein, bestimmt nicht. Sie könnten eine Steigerung der Anpassung des biologischen Pflanzenschutzes sehen, aber wir haben viele Daten, die auf dem MRLs in asiatischen Gemüsepflanzen verfügbar sind, und jene Zahlen sind noch schockierend. Deshalb wird die gesamte Lebensmittelsicherheit nicht innerhalb solch einer kurzen Zeit zunehmen. Andererseits hat das Bewusstsein der Situation sicher unter einer wachsenden Gruppe von Bauern zugenommen. Wir glauben, dass wir beitragen können, um das besonders zu vergrößern, wenn unsere komplette Industrie zusammenarbeitet und beteiligter an jenen Gemeinschaften wird. Wir können einen kleinen Unterschied machen, aber wenn wir versuchen, das mehr zusammen zu machen, können wir einen großen Unterschied machen. Es geht nicht darum, was, oder wie wir das tun, sondern warum wir das tun: Um einen Unterschied zu machen.


Für mehr Informationen: www.eastwestseed.com


Erscheinungsdatum:



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