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Liliana Esposito, Wendy's:

"Unsere Umstellung zu Tomaten aus dem Gewächshausanbau begann mit der Suche nach besserem Geschmack und höherer Qualität"

Es bedurfte einer Krise und Unzufriedenheit mit den Tomaten, die in ihren Restaurants serviert wurden, damit die Burgerkette Wendy's ihre Tomatenversorgung auf Indoor-Tomaten mit hydroponischem Anbau umstellte. Heute beliefern ein Dutzend Gewächshausfirmen die 6.000 Restaurants von Wendy's, alle Burger beinhalten Tomaten aus Gewächshausanbau. "Außer dem Baconator, da es keine Tomaten auf diesem Burger gibt - obwohl man ihn natürlich nach Belieben anpassen kann", erklärte Liliana Esposito von Wendy's auf der Indoor AgTech.

An der Pflanze gereift

Erinnern Sie sich, wie Wendy's, die drittgrößte Fast-Food-Burger-Kette in den USA, im vergangenen Jahr sagte, sie würde nur an der Pflanze gereifte Gewächshaus-Tomaten für den Einsatz an ihren Standorten in den USA und Kanada beziehen? Sie haben ihr Versprechen eingehalten. Jetzt beliefert das Unternehmen seine US-amerikanischen und kanadischen Restaurants nur noch mit Tomaten aus Gewächshäusern.

Während der Indoor AgTech erklärte Liliana Esposito von Wendy's, was das Unternehmen dazu motivierte, an welcher Position es sich jetzt befindet und was als nächstes kommt. "Auch wenn ich von der Technologie in den Gewächshäusern beeindruckt bin, begann für uns unsere Umstellung auf Gewächshaustomaten mit der Suche nach besserem Geschmack und höherer Qualität", sagte sie und erklärte, dass regulär angebaute Tomaten sie nicht in Bezug auf die Qualität beeindrucken konnten. "Ich persönlich liebe gute Tomaten und will keine Fast-Food-Tomate kaufen. Als ich jedoch Sandwiches bei Wendy's bestellte, bestellte ich sie ohne Tomate, da sie nicht gut schmeckten", verriet Liliana. "Dank unserer Zusammenarbeit mit Gewächshausbetreibern hat sich dies deutlich verbessert. Das ist uns wichtig: Die Amerikaner verdienen etwas Besseres - einen großen Hamburger, frisch zubereitet, mit frischem, nordamerikanischem Rindfleisch. Gemüse ist ein wichtiger Bestandteil dieses großartigen Produkts. Das ist die Basis unseres Unternehmens und durch die Einhaltung von Qualitätsmessungen sind wir auf über 6.000 Restaurants angewachsen."

Tomatenmangel

Dennoch wurde die Umstellung auf Tomaten aus Gewächshausanbau durch eine Krise eingeleitet. Bereits 2010/2011 hatte das Wetter die Branche hart getroffen, und auch die Fast-Food-Restaurants hatten mit einem Tomatenmangel zu kämpfen. "Die Wetterereignisse ließen uns die Tomaten ausgehen. Dies galt für die gesamte Industrie und auch für andere Kulturen. Wir begannen, nur auf Anfrage Tomaten zu servieren. Da wir unseren Kunden trotzdem den perfekten Hamburger bieten wollten, war dies ein Weckruf. Wir mussten mehr tun, um unsere Kunden zu schützen."

Die Krise erwies sich ebenfalls als Segen. Auf der Suche nach einem Produkt, das überall erhältlich ist, begann Wendy's, Tomaten aus Mexiko zu kaufen. "Das war eine angenehme Überraschung", sagt Liliana. "Nicht in Bezug auf den Preis, da es sich um eine Krise in der Branche handelte, aber die Qualität war besser, als wir erwarteten." Es machte sie neugierig, mehr über die verschiedenen Möglichkeiten des Tomatenanbaus zu erfahren und sich mit hydroponischen Kulturen vertraut zu machen.

Sicherung der Lieferkette

Nach diesen Entdeckungen und angeregt durch die Notwendigkeit, die Lieferkette zu sichern, entschied sich Wendy's für ein im Freien angebautes, an der Pflanze gereiftes Produkt. Gleichzeitig entschieden sich immer mehr Produzenten für den Gewächshausanbau, die Netztunnel entwickelten sich zu komplexeren Anlagen. Nach der Einführung eines Spezialsalats mit frischen Gurkenscheiben und roter Paprika war das Team erneut von der Qualität der Gewächshausprodukte beeindruckt.

Alles in allem führte dies dazu, dass Wendy's zufrieden mit der Entscheidung war, ihre Tomaten nur noch von Gewächshausbauern zu beziehen. Die Ankündigung wurde gemacht, um mit weiteren Lieferanten in Kontakt zu treten. "Wir haben zwei Dutzend Einrichtungen untersucht. Ein Gewächshaus bedeutet nicht zwangsläufig gute Qualität der Produkte", sagt Liliana. "Einige Unternehmen haben unsere Standards nicht erfüllt. Letztendlich hat die Hälfte von ihnen den Weg in unsere Lieferkette gefunden, nicht alle von ihnen auf Anhieb."

Nachhaltiger Nutzen

"Jetzt sehen wir auch andere nachhaltige Vorteile. Die geringere Nutzung von Wasser und Land zum Beispiel, die geringere Belastung durch Schädlinge und Umweltprobleme", nennt Liliana als Beispiel. Hinzu kommt die positive Resonanz der Verbraucher, vor allem auf den reduzierten Einsatz von chemischem Pflanzenschutz und die sicheren Arbeitsbedingungen in Innenräumen - aber alle diese stehen nach der Versorgungssicherheit und Geschmacks- und Qualitätsverbesserung an zweiter Stelle.

Also, was kommt als nächstes? Im Gewächshaus gezüchtete Paprika (auch wenn sie im Moment nicht von Wendy's gekauft werden), Frühlingsbeeren, Salat oder Zwiebeln? "Wir schauen uns alles an. Wir haben nicht das Gefühl, dass unsere Bemühungen bezüglich der Tomaten abgeschlossen sind und glauben, dass wir zum Beispiel beim Geschmack mehr erreichen können. Wir sind zuversichtlich in Zusammenarbeit mit unseren Lieferanten und allen Akteuren entlang der Wertschöpfungskette", sagt Liliana. Dann gibt es noch das Thema Salat. "Fast alle unsere Sandwiches beinhalten Salat - außer dem Baconater – es sieht vielversprechend aus. Dazu gehört die weitere Zusammenarbeit, die Verbesserung der Qualität und die Vermeidung von Verschwendung, wo immer wir können. Was auch immer als nächstes kommt, es wird frisch sein."


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