Bei Fruit At Work ist der Handel immer noch nicht ganz auf dem Niveau, das er vor Corona hatte. Das erzählt uns Youri Aerts von Fruit At Work. Das Kerngeschäft des Unternehmens ist, wie der Name schon sagt, die Lieferung von Fruchtboxen an Unternehmen. "Wir bemerken sicherlich eine gewisse Zurückhaltung aufgrund der unsicheren Zeiten für die meisten Menschen. Die Energiepreise explodieren und die Inflation sorgt dafür, dass die Dinge nicht immer einfach sind. Hinzu kommt natürlich, dass viele Menschen immer noch von zu Hause arbeiten."

Dennoch gelang es dem Unternehmen, die Corona-Pandemie zu überstehen. "Es gab immer genug Kunden. Natürlich konzentrieren wir uns vor allem auf Büros und Schulen, daher hatten wir sicherlich eine schwere Zeit", fährt Yannick Aerts fort, der das Unternehmen zusammen mit seinem Bruder leitet. "Aber es war wahrscheinlich unsere Rettung, dass wir auf sehr viele relativ kleine Kunden zurückgreifen konnten. Jeder Einzelne von ihnen wird auch weiterhin etwas kaufen. So lässt sich der Verlust kleinerer Kunden leichter verkraften, als wenn das Volumen eines großen Kunden plötzlich zurückgeht. Lieber zehn 'kleine' Kunden als ein 'großer' Kunde, wenn sie dieselbe Menge abnehmen."

"Überleben statt Leben"
"Außerdem achten wir darauf, dass wir eine vielfältige Produktpalette anbieten können", sagt Youri. "Wir haben vor Kurzem mit einer Suppe begonnen, aber wir bieten zum Beispiel auch Smoothies und geschnittenes Obst an. Wir konzentrieren uns darauf, was unsere Kunden wollen. Qualität und Offenheit sind hier der Schlüssel. Obst ist natürlich extrem teuer geworden, und wegen der Probleme bei der Versorgung, zum Beispiel aus Südeuropa, aufgrund der Dürre wird der Preis weiter steigen. Wir möchten jedoch immer einen ehrlichen Preis haben. Das bedeutet natürlich, dass die Gewinnspannen geringer werden, aber für die meisten Menschen geht es heutzutage ums Überleben. Unser Motto ist, dass alle, die mit uns Geschäfte machen oder unter Vertrag sind, leben können und nicht nur 'überleben'."

Fruit At Work konzentriert sich in dieser Hinsicht vor allem auf den belgischen Markt. "Wir liefern auch in die Niederlande, aber wir sehen, dass es sich dabei meist um belgische Unternehmen mit Niederlassungen in den Niederlanden handelt. Der belgische Markt unterscheidet sich auch ein wenig vom niederländischen Markt. Unsere Preise sind etwas höher, denn wir wählen hochwertige Produkte und faire Preise gegenüber den Erzeugern. Wir haben auch Kunden, denen Nachhaltigkeit wichtig ist. Hier gibt es einen Unterschied im Verbraucherverhalten. Die belgischen Kunden sind im Allgemeinen eher dazu bereit. In dieser Hinsicht können wir nicht mit Preisbrechern konkurrieren."

Kein ideales Segment für Bio
Das Unternehmen hat auch ein Bio-Sortiment mit Obstkisten. "Dieser Anteil ist nicht besonders groß, aber wir möchten, dass unsere Kunden dies jederzeit wählen können. Bio-Obst und -Gemüse sind jedoch in unserem Segment nicht ideal. Die konstante Lieferung von optimaler Qualität ist für uns sehr wichtig. Bei Bio stellt man oft fest, dass es beim Wechsel von der Winter- zur Sommersaison ein begrenztes Angebot an qualitativ hochwertigem Bio-Obst und -Gemüse gibt. Im April und Mai ist es zum Beispiel sehr schwierig, Bio-Obst von guter Qualität zu finden. Wir stellen daher fest, dass sich die Kunden oft für konventionelle Produkte entscheiden, weil es in den Boxen das ganze Jahr über mehr Abwechslung gibt."

Einer der ersten mit SDG-Champions-Label in Belgien
Nachhaltigkeit hat für das Unternehmen eine hohe Priorität. Das wird deutlich, wenn man bedenkt, dass Fruit At Work vor Kurzem als eines der ersten Unternehmen in Belgien von den Vereinten Nationen das SDG-Champions-Label erhalten hat. Die Labels basieren auf 17 Nachhaltigkeitsstandards oder Sustainable Development Goals (SDGs) der Vereinten Nationen. Sie bilden auch die Grundlage für die VCDO (Voka Charter for Sustainable Business). Darin arbeiten die Unternehmen an einem jährlichen Aktionsplan im Einklang mit den fünf Grundpfeilern der nachhaltigen Wirtschaft und den SDGs. Wenn Unternehmen mindestens zehn Maßnahmen in diesem Prozess durchführen, werden sie von Voka mit dem jährlichen VCDO-Zertifikat ausgezeichnet. Die zusätzlichen Labels: SDG Pioneer, SDG Champion und, in einer späteren Phase, SDG Ambassador, sind eine zusätzliche Anerkennung zum VCDO. 

Als der belgische Birnenpreis aufgrund der Schließung des russischen Marktes im Jahr 2014 weit unter die Produktionskosten fiel, entschied sich das Unternehmen aus Zonhoven/Limburg, seine eigene Marge nicht zu erhöhen, sondern den Birnenbauern weiterhin einen fairen Preis für ihr Produkt zu zahlen. Ein Preis, der die Kosten deckt und ihnen genug Raum zum Leben und nicht nur zum Überleben gibt. Diese Linie wurde im gesamten operativen Management fortgesetzt. Fruit At Work ist zum Beispiel auch Fairtrade-zertifiziert, gab dem Startup Green Delivery die Möglichkeit, mit CO2-freiem Transport in Limburg und Antwerpen zu beginnen und ist Lieferant des Schulprojekts Oog Voor Lekker (OVL).

Dieses flämisch-europäische Projekt regt Schulen dazu an, Kindern einmal pro Woche einen gesunden Snack anzubieten, um ihnen zu helfen, gute Gewohnheiten zu entwickeln. Schulen, die an dem OVL-Projekt teilnehmen, können mit einem Zuschuss der flämischen Regierung rechnen. Fruit At Work ist zufrieden mit dieser Subvention, durch die das Projekt für die Schulen völlig kostenlos ist. "Dieser Zuschuss reicht gerade aus, um die Kosten zu decken, und damit sind wir zufrieden", sagt Youri. 

"Wir wollen ein Trendsetter in der Welt der Obstlieferanten sein und da ist es nur logisch, dass man nach den ersten beiden Zertifikaten auch das letzte anstrebt, SDG-Ambassador. Wir möchten unser Wissen mit anderen Unternehmen innerhalb und außerhalb unserer Branche teilen, damit auch sie nachhaltig wachsen können", fährt Yannick fort. "Es ist also keineswegs so, dass wir unsere Türen schließen und unser Wissen für uns behalten wollen. Wir sind mehr als bereit, allen zu helfen, die die gleiche Wahl treffen wollen, die wir seit Jahren treffen."

Für weitere Informationen:
Fruit At Work
Senator A. Jeurissenlaan 1154
3520 Zonhoven, Belgien
+32(0)11 825 844
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