Certhon Group

Hightech-Gewächshausunternehmen will seine Präsenz in Ozeanien durch Robotertechnik ausbauen

Ein internationales Unternehmen für Gewächshauslösungen hofft, seine Präsenz in Australien und Neuseeland mit den neuesten Automatisierungsprojekten für die Obst- und Gemüseproduktion in Gewächshäusern ausbauen zu können. Laut Edwin Vanlaerhoven, Business Development Director der Certhon Group, liegt einer der Schwerpunkte des Unternehmens auf dem Einsatz von Technologie, um den Hightech-Anbau erfolgreich zu machen.

"Die Robotik wird ein wichtiger Bestandteil der Landwirtschaft mit kontrollierter Umgebung (CEA) werden", sagt er. "Die Integration von Systemen wird immer wichtiger, und für die Pflanzenfabriken muss der Markt entwickelt werden. Dadurch ergeben sich neue Möglichkeiten für potenzielle Kunden, sich vom derzeitigen Markt abzuheben. Außerdem kann die Robotik auch im Bereich der Lebensmittelsicherheit helfen."

Das in den Niederlanden ansässige Unternehmen Certhon hat bereits an mehreren großen Gewächshäusern und Indoor-Farmen auf der ganzen Welt gearbeitet, darunter auch an der Erdbeerproduktion in der städtischen Umgebung von Hongkong, und entwickelt derzeit eine 5.000 Quadratmeter große Hightech-Indoor-Anlage für den Tomatenanbau in der Wüste von Abu Dhabi. Im Jahr 2020 kündigte DENSO, einer der größten Automobilzulieferer der Welt, seine Investition in Certhon an, um das Gartenbaugeschäft auf dem globalen Markt auszubauen und gemeinsam Gewächshauslösungen zu entwickeln und anzubieten."

"Wir werden die Stärken unseres grünen Daumens mit ihrem Wissen über den Einsatz von Technologie, Robotik, Datensystemen, KI und Fertigungsprinzipien kombinieren", sagte Vanlaerhoven kürzlich auf der Protected Cropping Australia Conference. "Wir wollen den Erzeugern bessere Werkzeuge an die Hand geben, um das Klima zu gestalten und ihnen eine größere Kontrollspanne zu geben, und wir wollen auch die Gewächshäuser selbst automatisieren, denn es gibt einen Mangel an Arbeitskräften und Menschen, die die Früchte ernten und die Pflanzenbehandlungen durchführen. Die Kombination unserer Stärken wird dem High-Tech-Gartenbau buchstäblich neue Impulse geben und ihn für Neueinsteiger in der Branche zugänglicher machen."

"Vor unseren neuen Miteigentümern haben wir uns nie wirklich auf Australien konzentriert, weil wir hier nie wirklich präsent waren, so dass wir unsere Geschäfte mehr in der nördlichen Hemisphäre getätigt haben. Wir haben jedoch ein Projekt in Tasmanien gebaut, und mit unseren DENSO-Kollegen, die hier eine starke Präsenz haben, können wir uns eine Menge Geschäfte auf dem australischen Markt vorstellen."

Zu den Robotern, die das Unternehmen auf den Markt gebracht hat, gehört ein Ernteroboter für Tomaten, der derzeit in Japan im Einsatz ist. Das Unternehmen arbeitet bereits daran, seinen neuen Prototyp im nächsten Jahr auf den Markt zu bringen. "Der Roboter ist völlig autonom und erntet Kirschtomaten", so Vanlaerhoven. "Wir haben uns für Kirschtomaten entschieden, weil die Erntearbeit einen großen Teil der Kosten für den Anbau dieser Tomatensorten ausmacht. Wir hoffen, dass wir sie neben anderen Ländern wie den Niederlanden und Kanada auch in Australien einführen können, da dort ein Arbeitskräftemangel herrscht. Später soll das System weiterentwickelt werden, um Cocktailtomaten, mittelgroße und große Strauchtomaten und schließlich auch Gurken und Paprika zu ernten. Er ist völlig autonom und kann theoretisch rund um die Uhr arbeiten, aber die Ernte in der Nacht kann schwierig sein. Wir bevorzugen 16-18 Stunden pro Tag. Er kann bis zu 20 Kilogramm pro Stunde ernten, bis zu vier Kisten Tomaten stapeln und mit mehreren Robotern in einem Gewächshaus zusammenarbeiten. Hygiene ist wichtig, deshalb kann er sich selbst desinfizieren."

Neben den Gewächshäusern arbeitet das Unternehmen auch an Pflanzenfabriken. Vor etwa zehn Jahren baute Certhon einen Roboter für den Anbau von Blattgemüse (Salat) in einer niederländischen vertikalen Farm, der für die Keimung und Vermehrung von jungen Salatpflanzen eingesetzt wird, die automatisch verpflanzt werden. Seitdem hat das Unternehmen weitere Anlagen dieser Art gebaut, auch wenn nicht alle in einer vertikalen Farm untergebracht sind. Vanlaerhoven erklärt, dass die Erzeuger eine homogene Ernte haben können, da niemand die Pflanzen physisch berührt, und dass die Pflanzen durch die Automatisierung einen perfekten Start haben. Theoretisch kann in Australien eine Anlage für ein nahezu autonomes Gewächshaus gebaut werden.

Ein weiteres "revolutionäres" Projekt, an dem noch gearbeitet wird, betrifft den Erdbeer- und Tomatenanbau, wo die Automatisierung bedeutet, dass die Menschen nicht mehr in die Anlage gehen müssen und die Früchte zur Ernte an einen zentralen Ort gebracht werden können. Das kann bedeuten, dass Früchte wie Erdbeeren länger an der Pflanze bleiben können, um zu reifen und ihren Geschmack zu verbessern.

Die spannendste Innovation, an der das Unternehmen arbeitet, so Vanlaerhoven, ist jedoch die autonome Produktion von Tomaten in Pflanzenfabriken, die derzeit 60 Kilogramm pro Quadratmeter an Kirschpflaumentomaten produzieren können. "Wir sind zusammen mit einem Züchtungsunternehmen im Besitz einiger Genetik und haben uns mit einer ganz anderen Sorte befasst", sagt er. "Wir sagen immer, dass die Tomaten im Gewächshaus 20 oder 50 Meter lang sind, denn das ist alles für die menschliche Interaktion. Historisch gesehen sind die Pflanzen kleiner und wachsen nicht vertikal, aber in diesem Fall haben wir ein System von beweglichen Tomatenpflanzen entwickelt. Sie reifen alle auf einmal, und das haben wir mehrfach bewiesen, indem wir mehrere Zyklen durchlaufen ließen. Sie befinden sich auf einem mobilen Rinnensystem, so dass wir ihnen einen perfekten Start in einer kontrollierten Umgebung ermöglichen. In einer Indoor-Farm werden sie auf einmal Früchte tragen, dann kann der zweite Teil in einem Gewächshaus erfolgen, was weniger Strom verbraucht. Nach fünf Wachstumszyklen in einem Jahr werden die Pflanzen in einer Erntemaschine geerntet, die Pflanze entfernt und die Tomaten entnommen. Das wird die Zukunft des Tomatenanbaus in Innenräumen sein, denn wir können den Ertrag garantieren."

Der erste Kunde, der dieses Jahr mit diesem System anbauen wird, sitzt in Amerika, und es wird erwartet, dass andere Länder bald folgen werden.


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