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"Schöne Ernte, schwieriger Saisonstart"

Sowohl die belgischen Apfel- als auch die Birnenernte ist größer als ursprünglich angenommen. Alle Kühlhäuser sind komplett gefüllt. Laut BelOrta wird es eine Herausforderung sein, den Vertrieb am Laufen zu halten. Ein Anstieg des Inlandsverbrauchs sowie der Export in weiter entfernte Länder bieten Chancen.

Mit einem Jahresumsatz von 440 Millionen Euro, durch den Verkauf von mehr als 650 Stück Frischprodukten in 70 Länder weltweit, ist BelOrta eine der größten belgischen Vertriebsorganisationen. Für das Frucht-Segment ist Top-Frucht eine wichtige Produktgruppe. Die Äpfel und Birnen stammen von rund 200 Züchtern, die mit BelOrta verbunden sind. "Die Fläche beträgt insgesamt 3.527 Hektar, aufgeteilt in 2.410 Hektar Birnen und 1.116 Hektar Äpfel", sagt Kris Jans. Er ist Manager von BelOrta in Borgloon, der Fruchtabteilung der Auktion. Aus Borgloon wird der größte Anteil an Äpfeln, Birnen, Erdbeeren und holzigen Kleinfrüchten vermarktet.

Auktionsverkauf bleibt wichtigster Vertriebskanal
Die Äpfel, und ganz besonder die Birnen, werden versteigert. Jeden Dienstag und Donnerstag können die Käufer zur Auktion kommen, wo in diesem Jahr eine neue Verkaufshalle eröffnet wurde. Käufer können gleichzeitig bei BelOrta kaufen, was bedeutet, dass sie gleichzeitig auf Produkte bieten können, die von verschiedenen belgischen Auktionen angeboten werden. Kris: "Es spielt keine Rolle, wo sich die Produkte befinden. Wir merken, dass immer mehr Kunden aus der Ferne kaufen, aber die Mehrheit kommt immer noch zu den Auktionen. Die Kunden wollen die Produkte sehen. Zudem ist die Verkaufshalle ein gesellschaftlicher Treffpunkt, wo Kollegen sich gegenseitig austauschen können. So bleiben sie auf dem Laufenden und wissen, was auf dem Markt passiert."

Die Auktion ist damit nach wie vor der wichtigste Vertriebskanal von BelOrta. "Es garantiert unseren Kunden den besten Preis", fährt Kris fort. "Auktionsverkäufe sind ein offenes und transparentes System. Es bietet eigentlich jedem in Europa etwas, woran er sich bei der aktuellen Preissituation festhalten kann. Dennoch haben wir festgestellt, dass wir nicht immer die gewünschte Verpackung und das gewünschte Design liefern können. Deshalb bieten wir ab Woche 42 auch die Möglichkeit, mit einem Pre-Sales-System zu kaufen. Wir gehen davon aus, dass sich dieses System allmählich etabliert und in Zukunft mehr benutzt wird. Die Anforderungen der Kunden werden immer spezifischer und wir wollen weiterhin darauf reagieren." Neben der neuen Verkaufshalle wurde auch das Bürodesign modernisiert. Zusätzlich ist der Bau eines Verpackungslagers von 10.000m² auf der anderen Straßenseite geplant. "Wir sind beträchtlich gewachsen. Im Jahr 2016 kamen rund 100 Apfel- und Birnenzüchter zu uns. Logistisch gesehen ist eine weitere Expansion ein Muss. Dies gibt uns auch die nötige Flexibilität, um auf kundenspezifische Anforderungen zu reagieren."

Mehr Äpfel und Birnen als erwartet
Außendienstmitarbeiter Brecht Geerdens erwähnt, dass die Ernte in dieser Saison größer ist als ursprünglich erwartet. Während der Wachstums- und Erntezeit ist er oft im Obstgarten, um die Produktion zu überwachen und die Landwirte zu unterstützen. Ihm zufolge sind die vorhergesagten kleinen Größen der Conference-Birnen auch nicht so schlecht wie erwartet. "Die Größen der Birnen erholten sich später in der Saison, wodurch sie schwerer wurden. Bei Äpfeln kann man einen Teil sogar als groß bezeichnen. Die Färbung der Äpfel ist während der Wachstumsperiode etwas kurz gekommen, aber in den letzten Wochen haben die kalten Nächte ihre Arbeit gut gemacht. Der warme Sommer führte zu Beginn der Saison zu einem guten Zuckergehalt. Wir können mit der Qualität der Spitzenfrüchte zufrieden sein."

Er hat jedoch festgestellt, dass es den Landwirten schwer fällt, die immer extremeren Wetterbedingungen zu kontrollieren. Beispielsweise herrschte in dieser Saison extrem trockenes Wetter und die Landwirte mussten sich entscheiden, ob sie bewässern oder nicht. "Hagelnetze zum Beispiel sind ein weiteres Thema. Wir haben festgestellt, dass immer mehr Landwirte die Investition in Betracht ziehen. In den Jahren, in denen es hagelt, kann eine geschützte Produktion den Unterschied ausmachen. Darüber hinaus bieten wir die Möglichkeit, die Landwirte beim Abschluss einer Hagelversicherung durch eine Kollektiv- und GVO-Beihilfe zu unterstützen."

Wachsendes Interesse an den Migo Birnen
Jonagold ist mit einer Fläche von 600 Hektar nach wie vor die wichtigste Apfelsorte für BelOrta. Für Birnen ist dies die Conference mit bis zu 2.056 Hektar. Vor allem im Bereich des Exports in weiter entfernte Länder gebe es nach wie vor viele Möglichkeiten, den Absatzmarkt für Conference weiter auszubauen, so Kris. "Wir engagieren uns sehr für Drittländer wie China, Vietnam, Brasilien und Indien. Israel und Kanada sind ebenfalls Optionen. Wir investieren hier unter anderem durch die Organisation von Aktionen und Verkostungen. Es braucht Zeit, bietet aber Potenzial. Das haben wir in der Vergangenheit in Deutschland gesehen, wo die Menschen nur mit der Abate Birne vertraut waren. Es hat etwas gedauert, aber jetzt hat die Conference einen festen Platz eingenommen."

Trotz zunehmender Beliebtheit der Conference gibt es auch ein wachsendes Interesse an anderen Birnen, darunter die Migo. Kris erwähnt, dass die Birne auch auf dem heimischen Markt an Boden gewinnt. "Migo gilt als nicht tropfende Alternative zu der einst beliebten Doyenne du Comice, deren Fläche immer kleiner wird. Wir haben festgestellt, dass sich mehr Züchter für Migo interessieren und setzen deshalb viel Hoffnung in die Zukunft dieser Birne. Mit dieser Birne sind wir sogar bereit, uns mit Verkäufen in Drittländern zu befassen. Die Migo kann längere Transportzeiten bewältigen und bietet gute Lagermöglichkeiten."

Auch die Verkäufe der Clubsorte Kanzi steigt, so Kris. Die Ernte dieses zweifarbigen Apfels war in dieser Saison groß. Außerdem hat die Frucht eine gute Färbung und schmeckt durch den warmen Sommer besonders gut. "Wir sehen für Kanzi noch viele Wachstumsmöglichkeiten und möchten in absehbarer Zeit 200 Hektar in Belgien erreichen. Es gibt definitiv Verkaufskapazitäten. Neben Kanzi wollen wir auch in dieser Saison Greenstar® wieder stärker in Szene setzen. Der grüne Apfel hat einen bemerkenswert hohen Vitamin-C-Gehalt und ist dafür bekannt, dass er sich nach dem Schneiden nicht braun färbt. Deshalb hat sich Greenstar vor allem beim Schneiden einen guten Ruf gemacht. Aber der Apfel eignet sich auch gut, um einfach nur gegessen zu werden und das wollen wir in den nächsten Monaten noch stärker betonen."

kris.Jans@belorta.be

BelOrta-Züchter Chris Groven ist mit der aktuellen Ernte zufrieden. "Die letzten Jonagold-Äpfel sehen gut aus. Sie sind etwas groß, schmecken aber hervorrangend." Auf einer Fläche von 23 Hektar baut Chris Kirschen, Äpfel und Birnen an. Die Kirschen sind bedeckt und ein Teil der Äpfel ist durch ein Hagelnetz geschützt.

 


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