Hervorragende Entwicklung von Steinobst während des warmen und sonnigen Frühlings am Kap

Ein Frühling, der wärmer war als üblich, mit früher einsetzender Hitze und Sonnenschein, hatte eine Reihe erfreulicher Nebeneffekte in den Steinobstplantagen des Westkaps.

Infolgedessen sind die geschätzten Steinobstexporte in allen Kategorien höher als im letzten Jahr: Die erwartete Pflaumenernte von 86.000 Tonnen ist um vier Prozent höher als im letzten Jahr, und die Nektarinenexporte sind um 15 Prozent gestiegen (23.650 Tonnen).

Die Pfirsichernte wird auf 6.550 Tonnen geschätzt (ein Anstieg um vier Prozent), und bei den Aprikosen rechnet Hortgro mit einer Steigerung der Exporternte um neun Prozent auf 3.085 Tonnen - eine gute Nachricht für Aprikosenliebhaber nach den vergangenen mageren Jahren.

Dies ist die erste Woche, in der alle vier Steinobstkategorien verpackt werden, sagt Charl Stander, technischer Leiter bei Freshness First in Franschhoek (rechts), und die Ernte sieht aufgrund des warmen und trockenen Frühjahrs hervorragend aus.

African Rose, Suplum 41 und Suplum 25 Pflaumen werden derzeit geerntet. Von nun an werden die Pflaumenmengen stark ansteigen, und die ersten Seefrachtpflaumen sind bereits verladen.

Stander merkt an, dass ihm in dieser Saison schon einige Leute mitgeteilt haben, dass das frühe Steinobst unerwartet süß ist: Normalerweise ist frühes Steinobst für den südafrikanischen Gaumen eher zu sauer, aber in diesem Jahr war der warme Frühling ein Segen für die Zuckerentwicklung, und zwar bei allen Steinfrüchten.

"Das ist eine Folge des Klimas. Der warme Frühling, den wir hatten, sorgte für frühere Wärme und Sonnenschein", sagt er. Die Aprikosensorten, die derzeit geerntet werden, sind Imperial und Charisma sowie die etwas ältere Supergold, die aus dem Verkehr gezogen wird (eigentlich eine Konservenaprikose).

Vor kurzem besuchte er einige Aprikosenplantagen auf denen die Sorte Carmingo angebaut wird. Der Fruchtansatz war dort sehr gut. Diese spätsommerlichen roten Aprikosen sind im Moment noch völlig grün. Trotz ihrer langen Geschichte in Frankreich wurden sie in Südafrika erst in den letzten Jahren angepflanzt; der hohe Kühlbedarf schließt die meisten Anbaugebiete aus.

Der Mangel an Blüten in der Steppe hat wilde Bestäuber in die Obstgärten gelockt
Außerdem kam der Winterregen zu spät und verzögerte die Blüte der Feldblumen und der Vygia, so Stander, und zahlreiche Wildbienen und andere Bestäuber suchten in den Pflaumenplantagen nach Nahrung, was zu einem außergewöhnlichen Fruchtansatz führte.

"Selbst Blöcke, die während der Trockenheit keine Früchte trugen, sind mittlerweile mit Früchten bedeckt. Das zeigt die Dominanz der Natur", bemerkt er.

Die Erzeuger sind jetzt dabei, ihre Bestände aggressiv auszudünnen, weshalb er größere Früchte als im letzten Jahr erwartet.

Die jüngsten Hagelstürme
Die Blöcke unter den Netzen werden geöffnet, um den Bestäubern Zugang zu gewähren. Diese Saison zeigt, warum Netze im Obstanbau unverzichtbar geworden sind. "Wir hatten in dieser Saison bereits zwei Hagelstürme, das ist sehr seltsam", sagt er, "außerdem gab es Gewitter und an Donner sind wir hier nicht gewöhnt."

Die Auswirkungen von lokalem Hagel - letzte Woche über dem Koo Valley jenseits von Montagu und in Witzenberg, in der Woche davor über dem Hex River Valley und Robertson - werden seiner Meinung nach unerheblich sein. Im Winter hat es deutlich weniger geregnet, aber die Dämme sind ausreichend gefüllt, um sie durch den Sommer zu tragen.

Kein Spielraum für Qualitätsfehler
Die Märkte in Europa haben mehr von der europäischen Ernte auf dem Markt, als sie ursprünglich erwartet hatten, was auf der anderen Seite die Verkäufe ankurbeln könnte, wenn die Preise sinken.


Die Nachfrage ist gering, und in dieser Hinsicht sitzen die südafrikanischen und die europäischen Verbraucher im selben Boot, meint er. "Ich sage den Erzeugern, dass sie so anbauen müssen, dass jede Frucht exportiert werden kann, ohne Verschwendung und ohne Ansprüche. Es gibt keinen Spielraum mehr für Fehler. Qualität ist eines der wenigen Dinge, über die wir Kontrolle haben, während wir durch steigende Kosten unter Druck gesetzt werden."

Die hohen Düngemittelkosten (auch wenn sie in letzter Zeit etwas gesunken sind) bieten den Erzeugern einen Anreiz, sich umzusehen und mehr organische Düngemittel zu verwenden. Was das Sprühen angeht, so sind die Erzeuger in den letzten Jahren von festen Sprühprogrammen abgerückt und sprühen jetzt lieber nach Bedarf, um so den Einsatz von Chemikalien zu verringern.


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