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Freshfel Europe fordert Maßnahmen gegen die steigenden Energiepreise und ihre Auswirkungen auf den Obst- und Gemüsesektor

Angesichts des beispiellosen Anstiegs der Energiepreise fordert Freshfel Europe die Behörden zum Handeln auf, um die weitreichenden Auswirkungen auf den Obst- und Gemüsesektor abzumildern. Den Unternehmen des Obst- und Gemüsesektors drohen aufgrund der hohen Strom- und Gaspreise in Verbindung mit anderen steigenden Preisen für Produktionsmittel, Dienstleistungen und Logistik ernsthafte wirtschaftliche Schwierigkeiten und sogar der Konkurs. Diese Preiserhöhungen können aufgrund der geringen Gewinnspannen in der Kette kaum mehr aufgefangen werden und wurden bisher nicht an die Verbraucher weitergegeben.

Bei der Erzeugung und dem Vertrieb von Frischobst wird in der gesamten Lieferkette Energie für verschiedene Zwecke benötigt. Wie viel Energie zu welchem Zeitpunkt verbraucht wird, hängt vom Produkt und seinem Bestimmungsort auf dem Markt ab.

Für die Produktion im Freien wird Strom für die richtige Bewässerung benötigt, für die Produktion in Innenräumen sind Temperaturmanagement und geeignete Beleuchtung erforderlich. Verpackungs- und Lagereinrichtungen müssen über ein bestimmtes Maß an Kühlung und eine temperaturkontrollierte Atmosphäre verfügen, ebenso wie Reifungseinrichtungen. Logistik und Transport benötigen ebenfalls Energie. Ebenso müssen Vertriebszentren und Einzelhändler geeignete Bedingungen gewährleisten, um die Verbraucher mit frischen und sicheren Produkten zu versorgen.

In dieser Energiekrise sehen sich die Betreiber von Frischwaren mit unterschiedlichen Vertragsbedingungen konfrontiert, und ihre Energieabhängigkeit kann variieren. Daher sind sie auf den verschiedenen nationalen Energiemärkten in der EU mit ungleichen Bedingungen konfrontiert. Einige Frischerzeuger sehen sich mit Stromrechnungen konfrontiert, die bis zu zehnmal höher sind als im Vorjahr. Die steigenden Energiepreise üben einen erheblichen wirtschaftlichen Druck auf den europäischen Frischwarensektor aus, der mit sehr geringen Gewinnspannen arbeitet. Da die Kaufkraft der Verbraucher aufgrund ihrer eigenen höheren Energierechnungen sinkt, verzeichnet Freshfel Europe in den letzten Monaten einen starken Rückgang des Verbrauchs von Frischprodukten um 10 %. Dadurch werden die Rentabilitätsprobleme des Frischwarensektors weiter verschärft. Wirtschaftliche Schwierigkeiten oder sogar der Konkurs von Betreibern sind wahrscheinlich, wenn nicht schnell Abhilfe geschaffen wird.

Freshfel Europe bringt die Energiebedenken des Sektors gegenüber Entscheidungsträgern zum Ausdruck. Philippe Binard, Generaldelegierter von Freshfel Europe, kommentierte: "Wir schätzen die zusätzlichen Energiekosten des Sektors für die laufende Saison auf rund 6,8 Milliarden Euro - von den Obstplantagen bis zum Abgang der frischen Produkte an den Packstationen. Darüber hinaus kann jede Produktkategorie zusätzliche Energiekosten in der Kette verursachen. Sollten sich beispielsweise die Trends bei der Apfellagerung nicht ändern, so haben wir berechnet, dass sich die zusätzlichen Kosten für die kommende Saison auf fast 200 Millionen Euro belaufen könnten.

Diese neuen Energiekosten kommen zu den anderen Kostensteigerungen hinzu, die im letzten Jahr für Produktionsmittel, Dienstleistungen und Logistik festgestellt wurden und die bereits nach der Corona-Pandemie und den damit verbundenen Störungen zu beobachten waren. Freshfel Europe warnte bereits davor, dass der Sektor im letzten Jahr jährliche Mehrkosten in Höhe von rund 10 Milliarden Euro zu verzeichnen hatte.

Die Einzelhandelspreise anderer Lebensmittelsektoren sind in letzter Zeit um 15 bis 20 % gestiegen, wodurch diese Mehrkosten an die Verbraucher weitergegeben wurden. Eine solche Weitergabe hat sich noch nicht in den Endverbraucherpreisen für Obst und Gemüse niedergeschlagen. Obwohl Frischwaren nach wie vor zu den erschwinglichsten und nahrhaftesten Lebensmitteln gehören, ist ihre Position nun gefährdet. Dies ist besorgniserregend, wenn man bedenkt, dass Obst und Gemüse eine wesentliche Rolle bei der Erreichung der EU-Nachhaltigkeitsziele im Rahmen des Europäischen Green Deal, der Farm to Fork-Strategie und des Fit for 55-Pakets spielen und das Ziel der besseren Gesundheit im Rahmen des EU-Plans zur Krebsbekämpfung sicherstellen.

Freshfel Europe lenkt die Aufmerksamkeit auch auf die Nebenwirkungen der Energieknappheit. Die Frische, Qualität und Sicherheit von Produkten kann ohne angemessene temperaturkontrollierte Lagerung gefährdet sein, und das Risiko einer mikrobiologischen Verunreinigung erhöht sich, wenn die Kühlketten unterbrochen werden. Dies wird sich wiederum negativ auf die Nachhaltigkeit auswirken, da die Lebensmittelverschwendung zunehmen wird. Herr Binard betonte: "Unser Sektor muss als essentieller Sektor eingestuft werden und von möglichen Energiekürzungen ausgenommen werden. Dadurch wird sichergestellt, dass er seine wesentliche Funktion bei der Versorgung der Verbraucher mit qualitativ hochwertigen und sicheren Frischprodukten erfüllen kann".

Die Marktfluktuation könnte sich in den kommenden Monaten ändern. Die Erzeuger stehen vor schwierigen Entscheidungen über die Ernte, die Lagerung oder die Verarbeitung von Produkten, die von ihrer erwarteten Kapazität zur Deckung der Energiekosten abhängen. Die Stabilität des Marktes für Frischwaren wird auch von den Trends in den Bereichen Tiefkühlkost, verarbeitetes Obst und Gemüse sowie ätherische Öle beeinflusst werden, die alle ebenfalls vom Energieverbrauch abhängen. Mittelfristig ist die Ernährungssicherheit gefährdet, da die Erzeuger und Händler nicht in der Lage sind, während der Energiekrise wirtschaftlich nachhaltig zu wirtschaften. Herr Binard erklärte: "Das Angebot an Frischwaren könnte zurückgehen, wenn die Erzeuger ihre Tätigkeit einstellen oder ihre Produkte nicht ernten, weil sie sie nicht lagern können. Die Produktion in Gewächshäusern könnte gekürzt werden, um die Beheizung oder Beleuchtung einzuschränken."

Freshfel Europe ruft regionale, nationale und europäische Entscheidungsträger dazu auf, alle notwendigen Maßnahmen in Betracht zu ziehen, um den Frischwarensektor dabei zu unterstützen, erneut seine Widerstandsfähigkeit unter Beweis zu stellen und den europäischen Verbrauchern weiterhin qualitativ hochwertiges, schmackhaftes, abwechslungsreiches, sicheres und erschwingliches frisches Obst und Gemüse anzubieten. Die Energiekrise bietet eine noch nie dagewesene Gelegenheit, Frischprodukte angesichts ihres einzigartigen gesundheitlichen Nutzens und ihrer minimalen Umweltauswirkungen innerhalb der Lebensmittelkette als unverzichtbare Güter zu positionieren. Die folgenden Maßnahmen wurden von Freshfel Europe als wichtige Schritte identifiziert, die ohne weitere Verzögerung unternommen werden sollten:

  • Im Rahmen der GAP oder anderer Politiken alle notwendigen Sondermaßnahmen in Betracht ziehen, um die Folgen der Energiekrise für den essentiellen Frischwarensektor zu minimieren.
  • Schaffung gleicher Wettbewerbsbedingungen in der EU, um Wettbewerbsverzerrungen zwischen den Marktteilnehmern zu vermeiden. Die Festlegung von Energiepreisobergrenzen auf EU-Ebene ist wünschenswert.
  • Sicherstellung der Befreiung von Obst und Gemüse von möglichen Energiekürzungen, um Frische, Qualität und Sicherheit der Produkte zu gewährleisten.
  • Förderung der Eigenständigkeit bei der Energieerzeugung und Unterstützung innovativer Technologien in diesem Sektor zur Steigerung der Energieeffizienz.
  • Förderung der Energieerzeugung in Obstplantagen, Gewächshäusern und anderen Einrichtungen des Sektors zur Eigennutzung und Verringerung der Abhängigkeit mit der Möglichkeit, Überschüsse in einem verstärkten Netz in ländlichen Gebieten in das Netz einzuspeisen.

Erscheinungsdatum:



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