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Hortiblue investiert in CPS-Technologie zur Kapazitätssteigerung und Kostensenkung

Erster Kartonverpacker für Heidelbeeren in den Niederlanden

Hortiblue wurde 2018 in den Niederlanden gegründet. Es ist eine Tochtergesellschaft und Verpackungsanlage von Hortifrut Chile, dem Marktführer bei der Lieferung von südamerikanischen Heidelbeeren. Hortiblue sortiert, verpackt und vertreibt Beerenfrüchte, wobei der Schwerpunkt auf Heidelbeeren liegt.

Timo Elbers und Asia Wasilewska von Hortiblue und Henri Veltmans von Case Packing Systems

"Wir wollen die Kette so kurz und effizient wie möglich halten", beginnt Direktor Timo Elbers. "Die Kontrolle der gesamten Kette vom Anbau über die Auslieferung bis hin zu den Einzelhändlern bietet einen Mehrwert. Jedes zusätzliche Glied muss koordiniert werden. Das trägt nicht dazu bei, dass die Beeren so schnell wie möglich und in gutem Zustand zum Verbraucher gelangen." Auch die Prozesse werden zunehmend standardisiert und automatisiert.

Die Muttergesellschaft Hortifrut wächst durch den Ausbau ihrer Farmen und durch strategische Übernahmen weiter. "Im Jahr 2021 wurde Atlantic Blue in Spanien übernommen. Das bedeutet, dass wir auch in der marokkanischen Saison mehr verpacken werden", sagt Timo. Drei Jahre später ist Hortiblue auf dem besten Weg, die Kapazitäten des Standorts voll auszulasten. "Wir können hier noch eine Weile weitermachen, aber wenn wir weiter so wachsen, werden wir in ein paar Jahren umziehen müssen."

Unverwechselbare Qualität
Neben dem Hortifrut-Volumen verpackt Hortiblue auch Beerenobst für andere Erzeuger und Importeure. "Wir konzentrieren uns darauf, einen hohen Service und große Flexibilität zu bieten. Es ist eine enorme Herausforderung, ein optimales Ergebnis für die Erzeuger zu erzielen und gleichzeitig die Qualität für Einzelhändler und Endverbraucher zu gewährleisten. Wir wollen ständig besser werden. Viele unserer Kunden wissen das zu schätzen", erklärt Timo.

Trends und Entwicklung
"Der ständig wachsende Markt für Heidelbeeren entwickelt sich weiterhin enorm. Um die Menschen zufrieden zu stellen, werden die Marktanforderungen immer strenger." Der Einzelhandel stellt zum Beispiel Anforderungen an Herkunft, Größe und Sorte der Heidelbeeren. Betriebsleiterin Asia Wasilewska sagt, dass neue, verbesserte Sorten allmählich diejenigen ersetzen, die zum Beispiel in Bezug auf Geschmack oder Haltbarkeit schlechter abschneiden.

Die Hortifrut-Gruppe entwickelt auch einzigartige, noch bessere Sorten. "Hortifrut tut dies, um das ganze Jahr über ein einheitliches Produkt aus allen Herkünften zu vermarkten. Ich denke, diese Entwicklung wird uns letztendlich dazu bringen, eine Premium-Markenproduktlinie mit Wiedererkennungswert zu verkaufen", sagt Timo.

"Man kann sich nicht nur in der Qualität der Heidelbeeren unterscheiden, sondern sicherlich auch im Verpackungsmaterial", fügt Asia hinzu. Früher kamen Heidelbeeren oft in Schalen verpackt zum Verbraucher, heute werden die Verpackungen immer vielfältiger. "Derzeit werden bei der Verpackung von Heidelbeeren und anderen Beerenfrüchten meist Folien anstelle von Deckeln verwendet. Das reduziert das gesamte Kunststoffvolumen", erklärt Timo.

Auch die Verbraucherverpackungen werden immer größer. "Das liegt daran, dass die Preise unter Druck stehen; durch das größere Angebot ist der Durchschnittspreis in den letzten Jahren gesunken." Außerdem wollen viele Einzelhändler personalisierte Verpackungen verwenden. "Damit wollen sie sich unterscheiden oder haben andere Vorstellungen von der Verpackung von Heidelbeeren", so Timo weiter. Die Verwendung von Pappe und Zellstoff als Verpackungsmaterial ist ein weiterer Verpackungstrend.

All diese verschiedenen Arten von Verpackungen führen dazu, dass Heidelbeeren zunehmend lokal verpackt werden. Und zwar in letzter Minute und nicht mehr im Herkunftsland. "Das ist einfach nicht mehr möglich." In dieser Saison werden Peru und Chile 90% ihrer Heidelbeeren in loser Schüttung liefern.

"Wir verpacken so kurzfristig wie möglich, damit wir die Qualität der Beeren besser garantieren können", sagt Timo. In Peru und Chile erntet Hortifrut die Beeren lose in Kisten. So werden sie so wenig wie möglich berührt, und die Qualität bleibt optimal. "Nachdem wir die Beeren auf 0°C gekühlt haben, können sie die wochenlange Seereise überstehen, ohne an Qualität zu verlieren."

Investition
"Wir haben in den letzten Jahren stark in fünf Verpackungslinien investiert. Diese verfügen über die neuesten, auf Kameratechnologie basierenden Sortiermaschinen, Heißsiegel- und Etikettieranlagen. Wir sind ständig auf der Suche nach Innovationen und wollen technologisch führend sein", sagt Asia. "Wir automatisieren nach und nach den gesamten Verpackungsprozess, so dass wir weniger Personal an den Anlagen benötigen."

"Es gab jedoch einen Engpass am Ende der Anlage, wo drei oder vier Mitarbeiter Schalen in Kartons verpackten. Hier sahen wir Möglichkeiten, und deshalb kam Case Packing Systems (CPS) ins Spiel. Ihr Sammelpacker ist das letzte Stück unserer Automatisierung", erklärt Asia.

Flexibilität
"Das Angebot an Verpackungsvielfalt erfordert eine flexible Verarbeitung", fügt Henri Veltmans, Verkaufsdirektor von CPS, hinzu. Dieses Unternehmen entwickelt und fertigt Endverpackungssysteme und war an der Automatisierung von Hortiblue beteiligt. CPS hat diese Flexibilität bei der Einrichtung des Prozesses berücksichtigt, sagt er. Henri erklärt, dass sich der Heißsiegel-Verpackungsprozess gut für die Automatisierung eignet und die Verpackung von Heidelbeeren produktfreundlicher, effizienter und kostengünstiger macht. "Das ist für Hortiblue wichtig, vor allem angesichts der derzeit steigenden Rohstoffkosten. In Anbetracht der Kostenreduzierung, der Effizienz und des Arbeitskräftemangels haben wir begonnen, über eine weitere Automatisierung nachzudenken."

Kosten senken
CPS verfügt über Erfahrungen auf dem Fleisch- und Frischwarenmarkt (Kartoffeln, Zwiebeln, Karotten, Tomaten und Trauben). In diesen Branchen hat das Unternehmen das Verpacken von Beuteln und Schalen in Kisten und Verschläge automatisiert. Das Projekt bei Hortiblue ist jedoch das erste, bei dem dies für Heidelbeeren geschieht. "Hortiblue ist das erste Unternehmen in den Niederlanden, das diesen Teil automatisiert, und diese empfindliche Beerenfrucht stellt besondere Anforderungen an den Prozess. Mit unserer Technologie kann die Maschine Heidelbeeren und andere Beerenfrüchte verpacken ohne Beschädigungen zu verursachen", sagt Henri.

Für Hortiblue liegt es auf der Hand, dass die Automatisierung dieses Prozesses zu einer Kostenreduzierung führt. "Wir haben zweifelsohne die erwarteten Einsparungen erzielt, aber der Kartonpacker sorgt auch für mehr Ruhe im Betrieb. Man braucht weniger Leute für den Prozess, und er läuft jetzt stabiler. Die Personalzahlen spiegeln die Automatisierungsschritte wider, die wir gemacht haben: Wir verpacken immer mehr mit weniger Leuten", sagt Asia.

Diese weitreichende Automatisierung sorgt dafür, dass der Prozess auch weniger vom menschlichen Einsatz abhängig ist, so dass die gesamte Kapazität des Verpackungsprozesses optimal genutzt werden kann. Und das schlägt sich in den Kosten nieder, ein wichtiger Aspekt für CPS. "Unser Ausgangspunkt ist, dass der Kunde mit dem System Geld verdienen kann. Wenn der Return-on-Investment zu lange dauert, ist die Lösung nicht gut genug; dann entwickeln wir sie weiter", so Henri abschließend.

Für weitere Informationen:
Hortiblue
Mob: 0651690937 
www.hortiblue.nl 

Case Packing Systems 
Tel. +31 (0)495-566 600
www.casepacker.nl


Erscheinungsdatum:



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