In Südafrika und in allen Nachbarländern, mit Ausnahme von Lesotho, bauen Erzeuger Drachenfrüchte an, und ihre Interessen werden nun von der neu gegründeten Dragonfruit Growers' Association of Southern Africa vertreten, deren Mitglieder bis nach Sambia reichen.

"Wir haben den Verband gegründet, um Standards für die junge Branche in Bezug auf Fruchtgröße und -qualität zu schaffen und gleichzeitig die Forschung und den Informationsaustausch unter den Mitgliedern zu fördern", erklärt der Verbandsvorsitzende Fred Steyn, der seit 2014 in Nelspruit in der Provinz Mpumalanga Drachenfrüchte anbaut. "Wir möchten jeden in den Verband aufnehmen, nicht nur in Südafrika, sondern auch darüber hinaus."

Er war auf der Suche nach einer "unkonventionellen" Ware, die sich im subtropischen Lowveld als Alternative zu den Zitrusfrüchten, Avocados und Macadamias, die normalerweise in seiner Region angebaut werden, gut behaupten würde. In ganz Südafrika gibt es etwa 40 Standorte, an denen die Drachenfrucht in verschiedenen Klimazonen erprobt wird. Das Einzige, was sie nicht verträgt, ist Frost, und die letzten beiden strengen Winter im Mpumalanga Lowveld und in der Limpopo-Region haben einer Reihe von Drachenfruchtplantagen geschadet. Die Sorte wird derzeit an der Westküste und in Robertson im Westkap bis nach Waterpoort nahe der Grenze zu Simbabwe und in KwaZulu-Natal im Osten getestet.

Wenn die Drachenfruchtpflanzen jung sind, ist ein intensiver Rückschnitt erforderlich. (Fotos von Fred Steyn)

In Südafrika sind die Anpflanzungen von Drachenfrüchten ungefähr gleichmäßig auf weiß- und rosafarbene Früchte verteilt; die meisten neuen Anpflanzungen betreffen die rosafarbenen und roten Früchte, von denen es mehr Sorten gibt, sagt Fred.

Die Drachenfruchtplantagen blühen jetzt - der Beitrag von Bienen und anderen nächtlichen Bestäubern wurde anfangs vielleicht unterschätzt, bemerkt er - und die Früchte werden von Dezember bis Mai geerntet, eine Saison von etwa sechs Monaten. Da der Kaktus Unterstützung braucht, ist viel Schnittarbeit erforderlich, besonders wenn die Pflanzen noch jung sind. Es handelt sich um einen arbeitsintensiven Wirtschaftszweig, da es keine Mechanisierung für das Beschneiden oder die Ernte gibt und alles von Hand gemacht wird. Kommerziell gibt es in Südafrika nicht mehr als zehn Erzeuger von Drachenfrüchten, und der größte Teil der Ernte wird noch nicht exportiert.

Die Drachenfruchternte in Südafrika hat begonnen.

Südafrika kann Früchte von höchster Qualität für den Export anbieten
Luftfrachtexporte nach Europa, in das Vereinigte Königreich und in den Nahen Osten sind das eigentliche Ziel der Drachenfruchtindustrie. "Die südafrikanischen Drachenfruchtexporte haben in den letzten Jahren große Fortschritte gemacht, und wir würden das gerne ausbauen", sagt er. Europa ist der bevorzugte Exportmarkt für südafrikanische Drachenfrüchte, die von Dezember bis Mai erhältlich sind, und die Exportpreise waren in den letzten Jahren recht gut.

"Unser Ziel ist es, das Vertrauen in die südafrikanische Drachenfrucht zu stärken. Unsere hohe Qualität ist ein Unterscheidungsmerkmal; Südafrika schneidet bei anderen Rohstoffen sehr gut ab und wir produzieren ein hochwertiges Produkt zu einem sehr wettbewerbsfähigen Preis", so Fred.


"Unser größter Konkurrent sind die Erzeuger aus Vietnam im Fernen Osten, aber wir wollen dem internationalen Markt eine qualitativ bessere Frucht mit einem geringeren chemischen Fußabdruck liefern." In der Region wird die exotische Frucht immer bekannter und die Preise stabilisieren sich.

Für weitere Informationen:
Fred Steyn
Dragonfruit Growers’ Association of Southern Africa
Tel: +27 82 469 3328
Email: fred.steyn@gmail.com