Jan, Albert, Gerco und Nijs van Zuilen über 40 Jahre BerryBrothers:

"Wir sind in den meisten Weichobstverkäufen und im Anbau völlig unabhängig"

Bei der Familie Van Zuilen fließt seit 40 Jahren Johannisbeersaft durch die Adern. Im Jahr 1980 begannen Jan und Karin van Zuilen mit dem Obstanbau. Dies geschah auf einem 3 Hektar großen Grundstück in Zoelmond in der niederländischen Region Batavia. Im Laufe der Jahre expandierte dieses Anbauunternehmen. Er besteht heute aus mehreren Gartenbaubetrieben und umfasst mehr als 100 Hektar. Sie bauen Brombeeren, Himbeeren, Heidelbeeren und rote Johannisbeeren an. Das Beerenobst wird immer nach Kundenspezifikation verpackt.

Die Beeren werden über die Verkaufsniederlassung des Unternehmens, Berrybrothers, verkauft. Sie wurde 1998 gegründet. Die Beeren werden an Supermärkte, Großhändler und Exporteure verkauft. Jan und Albert Van Zuilen repräsentieren die erste Generation des Familienunternehmens. Nijs und Gerc, die Zweite. Gemeinsam reflektieren sie über die Vergangenheit des Unternehmens und blicken in die Zukunft. „Wir sind sicher, dass wir auch in 40 Jahren noch Beeren anbauen werden.“

Jan und Albert van Zuilen im Jahr 1998

Gebündelte Verkäufe
1990 erhielt Jan Van Zuilen schließlich die Gelegenheit, eine 10 Hektar große Gärtnerei in Roggel in den Niederlanden zu kaufen. Sein Bruder Albert übernahm die Leitung des Betriebs in Zoelmond. Albert machte zunächst mit denselben Produkten wie Jan weiter, spezialisierte sich aber schnell auf den Anbau von Brombeeren und roten Johannisbeeren. Zuerst verkauften die Brüder die Früchte selbst auf einer Auktion. Doch 1998 beschlossen sie, ihre Verkäufe unter einer neuen Firma, den Berrybrothers, zu bündeln.

Special Fruit, ein belgischer Großhändler, war zu dieser Zeit noch Aktionär. Auch er schloss sich aufgrund seiner Verkaufs- und Exportkompetenz der Verkaufskombination an. „Wir sahen es als vorteilhaft für beide Unternehmen an. Durch die Bündelung der Verkäufe beider Produktionsbetriebe konnten wir gegeneinander kämpfen. Auch das Risiko war gestreut. Wenn ein Betrieb von Hagel oder Frost heimgesucht wurde, konnte der andere immer als Rückendeckung dienen“, sagt Albert. 

Eine Luftaufnahme des Betriebs in Roggel

Zwischen den Beeren aufgewachsen
Etwa 2002 traten Jans Söhne Gerco und Nijs in das Geschäft ein. Es war eine naheliegende Wahl für die Brüder. „Unser Ziel war es, zu Hause zu arbeiten. Wir hatten schon immer ein Interesse am Obstanbau. Wir wuchsen zwischen den Beeren auf und liebten sie. In diesem Sinne haben wir uns recht schnell eingelebt“, sagt Nijs. „Schule war für keinen von uns etwas Besonderes.“

„Wir verließen beide früh die Schule. Aber im Laufe der Jahre haben wir das mehr als wettgemacht. Wir haben verschiedene Kurse besucht und abgeschlossen. Unsere Schwester Franciene trat 2011 in unsere Fußstapfen. Sie war zunächst im Bereich Transport und Logistik tätig. Jetzt arbeitet sie in der Lohnverwaltung und der Personalbeschaffung.“

Gerco, Franciene und Nijs

Das Unternehmen stagnierte auch nicht. Die Kunden von Berrybrothers begannen, nach anderen Weichobstsorten zu fragen. Im Jahr 2007 baute Berrybrothers ein neues Kühlhaus. Darin können 400.000 kg rote Johannisbeeren in modernen ULO-Zellen gelagert werden. Im Laufe der Jahre folgte eine weitere Expansion. Im Jahr 2009 wurde ein 28 Hektar großes Grundstück im niederländischen Dorf Neeritter mit roten Johannisbeeren bepflanzt.

Im Jahr 2014 folgte ein 16 Hektar großes Grundstück in Buren und zwei Jahre später wurde ein 19 Hektar großes Gelände in Gebrauch genommen. Hier werden Himbeeren und Heidelbeeren unter Abdeckung angebaut. 2018 wurde ein neues Lagerhaus von 2.700 m2 fertiggestellt. „Die Leute müssen sich gefragt haben, was diese Van Zuilens wieder vor haben“, sagen Jan und Albert lachend. „Aber da immer mehr Menschen von den Gärtnereien für Lebensmittel abhängig wurden, war eine Erweiterung notwendig. Der Markt absorbierte das gut. Und wenn die Nachfrage steigt, muss der Anbau wachsen.“

Von der Quelle
Zuerst verkauften die BerryBrothers ihre Beeren nur an niederländische und belgische Exporteure. Sie wurden jedoch von immer mehr Unternehmen aus Übersee angesprochen. Diese Unternehmen wollten direkt von der Quelle produzieren. „Für uns war es nicht das Ziel, die Exporte selbst durchzuführen. Aber wir bekamen immer wieder Anfragen, besonders von deutschen Firmen, die uns beliefern wollten“, sagt Nijs.

„Sie wollten direkt an die Quelle gehen“, sagt Nijs. „Bei uns hat der Kunde die Möglichkeit, mit einem Züchter zu sprechen. Das ist jemand, der das Produkt gesehen hat und von Anbau und Qualität berichten kann. Dann kann er auch erklären, warum ein Produkt zu einem bestimmten Zeitpunkt nicht verfügbar ist. Wir müssen unser Fachwissen nutzen können, um unsere Beeren zu verkaufen. Das funktioniert, und die Kunden sehen auch den Mehrwert.“

Gerco und Nijs

Beerenspezialisten
Die Betriebe umfassen nicht weniger als 100 Hektar Obst. Rote Johannisbeeren sind nach wie vor das Hauptprodukt. „Wir werden uns auch in Zukunft weiter auf rote Johannisbeeren spezialisieren. Sie werden unsere Hauptkultur bleiben. Aber es ist großartig, dass wir zu 100% niederländische Produkte an Kunden liefern können. Und zwar vom 1. Juni bis zum 1. Oktober. Wir tun dies mit den roten Johannisbeeren und einer Kombination aus Himbeeren, Blaubeeren und Brombeeren. Und seit ein paar Jahren auch mit schwarzen und weißen Johannisbeeren. Deshalb sind wir zu Recht Beerenspezialisten“, fügt Nijs hinzu.

„Die Käufer stellen immer höhere Qualitätsanforderungen an die Früchte. Auch ihre Qualität hat sich im Laufe der Jahre enorm verbessert. Das ist den innovativeren Anbau- und Lagerungstechniken zu verdanken. Es werden nur noch sehr wenige Pestizide eingesetzt, und das Produkt wird jetzt im Substrat angebaut. Zum Beispiel haben wir vor kurzem eine hochmoderne Überdachung für den Blaubeeranbau gebaut“, sagt Gerco.

„Die Sorten haben sich über die Jahre kaum verändert. Die klassischen Sorten Junifer und Rovada stehen immer noch ganz oben auf der Liste der roten Johannisbeeren. Die begleitenden Techniken sind jedoch voll entwickelt worden“, sagt Gerco. Auf die Frage nach Hoch- und Tiefpunkten hält Jan die Einführung der Lagerzellen für ein Highlight. „Es war sehr revolutionär. Wir konnten diese zur Verlängerung der Saison nutzen.“

Arbeitnehmer sind der Eckpfeiler des Unternehmens
„Wir tun auch alles, was wir können, um ein guter Arbeitgeber zu sein. Das richtige Personal zu finden, ist schließlich eine echte Herausforderung. Wir haben spezielle Mitarbeiter eingestellt, die sich ausschließlich um Personal und Unterkunft kümmern. Es wird immer schwieriger, Menschen mit einem grünen Daumen zu finden - Menschen, die verstehen, wie eine Pflanze wächst. Wir halten es für unerlässlich, so weit wie möglich gute Einrichtungen auf dem Betriebsgelände zu nutzen, um dies zu organisieren. Aus diesem Grund gibt es fortgeschrittene Pläne für den Bau eines Agrarhotels in Roggel. Es wird einen Garten, einen Parkplatz und einen eigenen Erholungsraum haben. Die Einheiten werden auch getrennte Küchen haben.“

Im Allgemeinen gibt es viele Zukunftspläne. Im Jahr 2018 übernahmen Gerco, Francien und Nijs die elterliche Gärtnerei. Auch Alberts Kinder waren sehr daran interessiert, in das Unternehmen einzusteigen. „Wir alle wollen es schaffen. Wir sind jedoch weniger mit täglichen Ergebnissen beschäftigt als mit langfristiger Kontinuität. So haben wir zum Beispiel ein 2,5 Hektar großes, beheiztes Gewächshaus in Roggel gekauft. Ein Teil davon wird für Versuche mit neuen Sorten genutzt werden. Die Zukunft ist für uns beerenfarbig“, schließen Jan, Albert, Gerco und Nijs begeistert ab.

Mehr Informationen:
Nijs van Zuilen
Berrybrothers
18 Nijken
6088 NR, Roggel, NL
Tel.: +31 (0) 475 496 214
Mobil: +31 (0) 646 708 453 
E-Mail: n.vanzuilen@berrybrothers.nl 
Webseite: www.berrybrothers.nl 


Erscheinungsdatum:
©



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