Handel und Herstellung von Rucola-Salat, Vreugdenhil Vegetables:

„Wir waren am Wachstum des Marktes beteiligt“

Ursprünglich ist es ein mediterranes Gemüse, das seit dem Mittelalter im Mittelmeerraum angebaut wird: Rucola. Dieses Gemüse nimmt heute auch in den Niederlanden, in Gewächshäusern, aber auch immer häufiger in Supermärkten, wo sich die schmalen, dunkelgrünen Blätter in den Regalen befinden, zu.

Vreugdenhil Vegetables hat diese Blätter nun etwa zehn Jahre lang angebaut und verhandelt. Merijn Vreugdenhil ist sowohl für die Produktion als auch für den Handel mit Vreugdenhiler Vegetables verantwortlich: „Wir sind ursprünglich ein landwirtschaftliches Vertragsunternehmen. Wir liefern Maschinen und Arbeitskräfte für die Gewächshäuser des Westlandes in den Niederlanden. Einmal haben wir eine alte Rettich-Erntemaschine zu einem Salatschneider umgebaut. Wir haben den Rucola geerntet, den wir damit gesät haben.“ Merijn verkaufte diesen Rucola-Salat dann an einen Verpacker, der ihn an Gastronomiebetriebe und deutsche Supermärkte verkaufte. „Als dieser Kunde irgendwann fragte, ob ich nicht mehr Rucola liefern könnte, begannen wir zu versuchen, dies zu realisieren.“

Vreugdenhil Vegetables baut das mediterrane Gemüse nun ganzjährig auf einer Fläche von ca. 10 bis 12 Hektar in Gewächshäusern an. Der Großteil davon stammt aus Gewächshäusern von De Vries in Hoek van Holland, wo neben Rucola auch Rettich angebaut wird. „Wir versuchen, das ganze Jahr über auf dem Markt zu sein. Einige Jahre schaffen wir das besser als andere Jahre, aber mit den richtigen Sorten und dem richtigen Klima schaffen wir es recht gut. Unsere Gewächshäuser sind beheizt, aber nur, um sie im Winter frostfrei zu halten. Rucola ist eine gefährdete Produktion. Man muss die Samen säen, und diese können geschnitten werden, sobald die Blätter groß genug sind. Für einen Hektar benötigt man etwa 2,6 Millionen Samen. Im Sommer, wenn sie schnell wachsen, können wir manchmal schon nach 23 Tagen ernten. Im Winter dauert es manchmal drei Monate, bis die Blätter groß und reif genug sind. Nachdem sie das erste Mal geschnitten wurde, wächst die Ernte weiter, und wenn sie nicht zu heiß ist, kann sie wieder geerntet werden.“

Der Großteil des Rucolas, den Merijn anbaut, etwa 90 bis 95 Prozent, wird an die verarbeitende Industrie geschickt. Ein großer Teil davon wird bereits vor der Ernte verkauft. „Es ist wichtig für uns, genug anzubauen, aber nicht zu viel. Mit nur fünf Paletten zu viel kann es schwierig sein, den Rucola-Salat zu verkaufen. Eine Tomate zum Beispiel ist viel einfacher zu verkaufen. Schließlich sitzen wir mit den Gemüseverarbeitern irgendwie in einem Boot. Wir sind eigentlich eine Erweiterung von ihnen.“

Studiengruppe
„Man sollte es eigentlich so sehen“, fährt Merijn fort, „man braucht nur Masse. Genau wie bei jedem anderen Produkt im Agrarsektor im Moment. Auf diese Weise kann man noch etwas übrig haben, da die Margen sehr klein sind. Darauf kommt es an. Es gibt einen Grund, warum sich die gesamte Branche bemüht, die Größe zu erhöhen. Die Zeit wird zeigen, ob sich dieser Trend fortsetzt, aber ich denke, wir aus Vreugdenhil werden nicht kleiner werden. Das wäre das Gegenteil der Trends. Aber es hängt alles davon ab, mit wem man zusammenarbeitet. Man muss weiter mit ihnen arbeiten, und wenn sie wachsen, musst man mit ihnen wachsen.

Rucola von Vreugdenhiler Vegetables, der nicht sofort einen Käufer hat, wird nicht versteigert. „Wenn wir zu viel haben, suchen wir nach anderen Käufern, auch wenn das oft schwierig ist. Der Salat kann nicht auf dem freien Markt verkauft werden. Normalerweise haben andere Landwirte auch zu viel, wenn wir zu viel haben. Das Gleiche gilt für Engpässe.“ Es ist nicht so, dass Merijn in engem Kontakt mit Kollegen und Landwirten steht. „Es gibt keine Studiengruppe oder so etwas, ich spreche nicht so oft mit meinen Kollegen. Jeder macht einfach das, was er am besten kann, und so sollte es sein.“

Laut Merijn sei der Markt für Rucola derzeit gut verteilt. 2018 war ein „normales“ Jahr. „Der größte Teil des Rucola-Salats wird von einigen großen Verarbeitern gekauft. Solange sich daran nichts ändert, wird der Markt stabil sein. Sollte einer dieser Verarbeiter aus irgendeinem Grund ausfallen, würde sich die Marktsituation plötzlich ändern. Dann würde eine Umverteilung stattfinden. Als Landwirt müsstest du dann dafür sorgen, dass es dir gut geht.“ 

Anforderungen an die Nachhaltigkeit
Rucola befindet sich für gewöhnlich in Tüten oder in Mischungen mit verschiedenen Salatsorten im Supermarktregal. Vreugdenhil Vegetables versendet den Großteil seiner Rucola in Großpackungen. „Wir arbeiten nicht mit kleinen Verpackungen. Der größte Teil der Rucola wird in großen Sammelbehältern an die Verarbeiter geschickt. In unserer Umschlaghalle haben wir nur eine kleine Verpackungslinie zum Flow-Packen der Kilo-Tüten. Oft enden diese Tüten auch über den Handel mit der verarbeitenden Industrie oder dem Großhandel in Deutschland. „Der Grund für die Verpackung ist einfach: Ohne Verpackung bleibt das Produkt nicht lang genug frisch.“ Rucola, die in Sammelbehältern von vier Kilo gelagert werden, bleiben in der Regel gut frisch. Bei kleineren Mengen ist es schwieriger. Es gibt zu viel Luftzirkulation zwischen den kleinen Kisten, wenn die Rucola in kleineren Mengen gekühlt wird, so dass die Rucola austrocknet. Das passiert nicht bei Flow-Packs.“

Supermärkte stellen heute immer strengere Anforderungen an die Landwirte. On the way to PlanetProof, früher bekannt als Milieukeur, wird der neue Standard. Vreugdenhiler Vegetables erwartet seit Anfang Oktober eine Zertifizierung. „In zwei bis drei Jahren müssen alle diese Nachhaltigkeitsanforderungen erfüllen. Ich denke, es ist eine gute Sache. Am Ende müssen wir Rucola und Gemüse anbauen, aber wir müssen auch auf dem Planeten leben können. Wenn man nicht leben kann, gibt es keinen Grund, Rucola anzubauen“, sagt Merijn. „Die nächsten Generationen sollten ebenfalls den Planeten genießen können. Wenn wir in den Niederlanden dabei Vorreiter sein können, sollten wir daran arbeiten. Der Rest wird folgen.“

Weitere Informationen:
Vreugdenhil Vegetables 
Merijn Vreugdenhil 
info@flipvreugdenhil.nl
www.flipvreugdenhil.nl 


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