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Israel:

Wissenschaftler entwickeln hitzebeständige Aprikosenbäume

Der heißeste August seit das Thermometer erfunden worden ist scheint darauf hinzuweisen, dass der Klimawandel auf uns zu kommt. Bei Israels Landwirtschaftlicher Forschungs-organisation, die besser bekannt ist als das Volcani-Institut, haben Wissenschaftler seit gut mehr als einem Jahrzehnt an sich entwickelnden Pflanzen gearbeitet, die nicht nur überleben werden, sondern auch in heißeren Bedingungen gedeihen.

Wenn Volcaniten zuerst nur daran gedacht haben, die israelische Landwirtschaft zu unterstützen, weil der Stand des Planeten offensichtlicher geworden ist, haben sie nun begriffen, dass das Entwickeln von Pflanzen, die in äußersten Bedingungen überleben können, eine planetenweite Notwendigkeit ist, erzählt Dr Doron Holland Haaretz. Und in dem, was ein Durchbruch für die globale Landwirtschaft sein könnte, haben er und seine Mannschaft einen genetischen Mechanismus identifiziert, der die Temperaturempfindlichkeit in der Aprikose kontrolliert. Mit diesen Kenntnissen besteht die Hoffnung darauf, dass die Hitzetoleranz in anderen Pflanzen manipuliert werden kann.

Eine bessere Aprikose
Das Volcani-Institut beschäftigt sich nicht mit der Gentechnologie, zuletzt deswegen nicht, weil die Entwicklung von Getreidepflanzen und transgenem Essen im Allgemeinen ein regulatores Minenfeld in Israel sind. Die Wissenschaftler entwickeln bessere Aprikosen, oder etwas in die Richtung, mit einer Technik, deren Ursprung in der Geschichte verloren gegangen ist: das Verpflanzen. Womit pflanzen sie Aprikosenbäume ein? Mit lokalen Pflanzen, die hoch hitze-tolerant sind. Und die relevante genetische Sequenz zu kennen bedeutet, dass die Entwickler nicht darauf warten müssen, dass die Pflanze beginnt, zu wuchern, bevor sie sehen können, ob sie die wünschenswerten Eigenschaften hat oder nicht. Sobald der Samen gesprossen ist, können sie Proben der Pflanzengewebe nehmen und bestimmen, ob die gewünschte Sequenz drin ist.

Mutationspfirsich
Unterstützung für ihre Arbeit ist aus South Carolina gekommen, wo das Team eine Form eines Mutanten-Pfirsichs hatte, der sich der Brechung des Keimstands völlig enthalten hatte. Die Bäume waren nicht empfindlich für die Umgebungstemperatur, erklärt Holland. Es hat sich ergeben, dass sich die Mutation an derselben Stelle befand, den die Israelis kartografisch in der Aprikose dargestellt hatten.

Später hat eine Gruppe aus Neuseeland die israelischen Papiere gelesen und gezeigt, dass das Manipulieren der Gene, die die Volcaniten identifiziert hatten, die Kälte-Voraussetzungen der Kiwi geändert haben. Die der Frucht, nicht des Vogels.

Sie verwendeten jedoch Gentechnologie, so Holland, mit dem Genom herumprobierend, um den Ausdruck des Gens zu verstärken. "Es ist der Nutzung eines 5-Kilo-Holzhammers ähnlich", sagt Holland. "sie haben einen Überausdruck des Gens verursacht, was nicht gut ist. Anscheinend müssen viel feinere Änderungen vorgenommen werden."

Transgen oder okuliert, heute haben wir bereits hitzetolerantere Aprikosen, Pfirsiche, Kiwis und sogar einige Äpfel. Holland glaubt, dass das erst der Anfang ist. "Wir sind dabei, Obst und Gemüse wachsen zu sehen, wo sie vorher nicht wachsen konnten", sagt er voraus. Sogar Weizen? Ja, auch Weizen.

Lesen Sie mehr: www.haaretz.com

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