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Um die Erwartungen der Verbraucher zu erfüllen, muss die Heidelbeersortierung einheitlich sein

"Wir wollen konsistente, gut aussehende und schmackhafte Produkte liefern, die sich auch gut transportieren lassen", beginnt Sukh Bubra, der Inhaber von Dr. B's. Das Unternehmen hat vor kurzem eine neue Heidelbeeranbau- und Verpackungsanlage im Südwesten Washingtons errichtet. "Wir mussten unsere betriebliche Effizienz verbessern, da wir unsere Anbauflächen und Produktionskapazitäten erweitert haben. Außerdem wollen wir sicherstellen, dass die von uns gelieferten Produkte auch weiterhin die Erwartungen unserer Kunden erfüllen."

Beschädigungen, Verluste und ein beschädigter Ruf
Dr. B's stellt fest, dass der Sortierprozess die Qualität der Heidelbeeren mit besonders weitreichenden Folgen beeinflusst. Sukh sagt, dass die Sortierung in guten Erntejahren kein Problem darstellt, aber in Jahren mit schlechterer Qualität ist es schwierig, alle fehlerhaften Beeren genau zu erkennen. "Man muss jedes Jahr die gute von der schlechten Qualität trennen, sonst lehnen die Einzelhändler die gesamte Partie ab. Die Menge der zurückgewiesenen Früchte kann zwischen 11.250 und 13.500 Kilogramm betragen", sagt Sukh.

"Wenn das passiert, hat das große Auswirkungen. Man muss die Früchte nachbearbeiten oder sie zu einem niedrigeren Preis und in schlechterer Qualität verkaufen. Wenn das bei einem Export passiert, sind Ihnen die Hände gebunden. Sie können nichts dagegen tun, dass die Früchte beispielsweise in Malaysia zurückgewiesen werden. Deshalb ist die Qualität des gesamten Inhalts der Muschel wichtig. Man will ja einen guten Ruf behalten."

Effizienz
Dr. B's stieß bei der Suche nach einem effizienten Sortiersystem auf einige Herausforderungen. "Angesichts der kurzen Saison (zehn Wochen) und des begrenzten Platzes im Lager brauchten wir einen größeren Durchsatz, um die Heidelbeeren zu sortieren und zu verpacken", erklärt Sukh. Wie bereits erwähnt, ist es für ihn von entscheidender Bedeutung, die beste Qualität aus einem Sortiergerät herauszuholen. "Die Früchte sind jedes Jahr anders, und die extremen Wetterbedingungen haben einen erheblichen Einfluss. Auch wenn die Qualität der Früchte nachlässt, wollen wir die Muschelschalen mit der bestmöglichen Qualität füllen."

Bubra sagt, dass auch die Haltbarkeit eine Herausforderung ist, insbesondere beim Transport durch heiße Gebiete wie Arizona oder nach Übersee, wenn die Früchte bis zu sieben Wochen halten müssen. Dr. B's konzentriert sich hauptsächlich auf Nordamerika, exportiert aber auch in Wachstumsmärkte wie Japan, China und Malaysia. "Unsere verpackten Heidelbeeren müssen den Transport überstehen und eine bessere Haltbarkeit aufweisen", fügt er hinzu.

Hohe Verarbeitungskapazität
Schließlich entschied sich Dr. B's für einen Ellips - Elifab Berry Class Sortierer. Diese Sortiermaschine erfüllt die Anforderungen des Unternehmens. Sukh sagt, dass Aspekte wie ein hoher Durchsatz, die Möglichkeit, die Haltbarkeit für Langstreckentransporte und den Export zu optimieren, Genauigkeit und Flexibilität für diese Entscheidung ausschlaggebend waren. "Wir haben darauf geachtet, dass diese Maschine die Muscheln gleichmäßig und in hoher Qualität verpackt. Sie lässt sich sehr gut sortieren, ist sehr flexibel und einfach zu bedienen. Wir sind sicher, dass die Maschine auch bei minderwertigen Beeren Fehler erkennen und gleichbleibend hochwertige Ergebnisse garantieren kann", fasst er die Erfahrungen mit dem Sortierer zusammen.

Laut Sukh kontrolliert die Maschine die Qualität so genau, dass keine manuelle Kontrolle erforderlich ist. "Das bedeutet, dass unsere Verpackungsanlage weniger Personal und die damit verbundenen Kosten hat. Der Einsatz der Ellipse-Software bedeutet, dass wir das Risiko der Rückweisung durch den Einzelhandel minimiert haben. Und wenn die Leute erkennen, welche Qualität man liefern kann, klopfen sie bei uns an. Unsere Kunden lieben die garantierte, gleichbleibende Qualität und die Jumbo-Größe der Heidelbeeren, und mehr von ihnen vertrauen uns aufgrund unseres besseren Rufs. Das freut uns sehr."

Wachstum
Die Anbaufläche von Dr.B's erstreckt sich über 400 Hektar, und im vergangenen Jahr verpackte das Unternehmen rund sieben Millionen Kilo Heidelbeeren. Es geht davon aus, dass es in den nächsten drei bis vier Jahren weiter wachsen und diese Menge jährlich steigern wird, und es möchte sogar noch weiter expandieren. Das würde auch bedeuten, dass es mehr Verarbeitungskapazitäten benötigt. "Wir planen, noch mehr zu expandieren, weil wir jetzt auf einem höheren Niveau liefern und eine größere Nachfrage vom Markt erhalten. Wir wollen mit Elifab und Ellips wachsen, weil sie uns helfen, die bestmögliche Qualität für unsere Abnehmer zu erreichen; dafür sind wir sehr dankbar", so Sukh abschließend.

Weitere Informationen:

Ellips - Elifab
US: Sam Kastel, sam.kastel@ellips.com      
Europe: Ed Westerweele, ed@elifab.com       
www.ellips.com   


Erscheinungsdatum:



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