Während die Ernte des flämischen Kernobstes in vollem Gange ist, blicken viele Erzeuger und Händler bereits mit einem schrägen Blick auf die kommende Saison, die wieder die erforderlichen Ungewissheiten beinhalten wird. "Bei den belgischen Birnen stehen wir vor einem weiteren schwierigen Jahr", sagt Tony Derwael von Bel'Export. "In den Niederlanden und Belgien rechne ich damit, dass die Ernte noch etwa zwei Wochen andauern wird. Das ist eigentlich zu lang. Wir müssen dafür sorgen, dass die Ernte in der nächsten Woche eingebracht wird, sonst sind viele Früchte nicht für eine lange Lagerung geeignet. Eine Woche später zu pflücken, ist das gleiche wie drei Monate früher zu verkaufen."

Stressmarkt zu Beginn der Saison
Der Hauptgrund für den Wettlauf ist die bekannte Dürre und Hitze, die die Niederlande in letzter Zeit geplagt hat. "Vor zwei Wochen sah man kaum einen Unterschied zwischen beregneten und nicht beregneten Parzellen, aber in letzter Zeit haben die Bäume begonnen, durch die Trockenheit gestresst zu werden", erklärt Tony. "Den beregneten Bäumen geht es besser und sie tragen daher härtere Früchte. In Belgien ist die Frucht besonders gefährdet, weil dort weniger Wasser zur Verfügung steht als beispielsweise in den Niederlanden. Dort hat man etwas mehr Möglichkeiten, was die Bewässerung angeht."

Der Exporteur erwartet, dass sich aus diesem Grund ein Stressmarkt entwickeln wird. "Da ein Großteil der Früchte nicht für eine lange Lagerung geeignet ist, erwarte ich, dass es zu vielen frühen Verkäufen kommen wird. Die Tatsache, dass alles sehr kurzfristig verkauft werden muss, wird einen gewissen Druck auf den Markt ausüben. Letztes Jahr konnten wir bis Juli verkaufen, aber dieses Jahr könnte es sein, dass einige Conference es nicht einmal bis zum April schaffen werden. Das wird zu einem Stressmarkt zu Beginn der Saison führen. Außerdem kann es gegen Ende der Saison zu erheblichen Engpässen kommen, was ebenfalls nicht wünschenswert ist."

Äpfel kommen nicht auf einen leeren Markt
Was Äpfel betrifft, sieht Tony ein ähnliches Problem. "Auch hier wird der Verlauf der Saison stark davon abhängen, wie viele Erzeuger die Kühlzellen füllen werden. Die Äpfel sind etwas beschädigt, aber das ist nicht weiter schlimm. Als die Temperatur um die 38 Grad betrug, hatten wir natürlich mit Sonnenbrand zu kämpfen. Allerdings ist es nicht mehr so schlimm wie vor zwei Jahren. Bei Elstar und Cox schätze ich, dass es sich um etwa zehn Prozent der Ernte handelt und bei Jonagold um etwa fünf Prozent. Zum Glück ist die gefährlichste Zeit jetzt vorbei, da die Sonne nicht mehr so lange am Himmel steht und die Temperaturen sinken."

Übrigens landen die Äpfel im Gegensatz zu den Birnen nicht auf einem leeren Markt. "Es gibt noch ziemlich viele alte Äpfel auf dem Markt. Zweifellos wird man versuchen, diese zu verkaufen, was bald zu einem überfüllten Markt führen wird. Da die Lagerkosten stark ansteigen, könnten sich viele Händler dann für die neue Ernte entscheiden. Wie ich bereits angedeutet habe, hängt sowohl bei Birnen als auch bei Äpfeln viel davon ab, was in den Kühlzellen gelagert wird. In dieser Hinsicht wird es natürlich immer eine Sache der Spekulation sein, aber lassen Sie mich zunächst einmal sagen, dass ich hoffe, dass uns ein gutes Jahr bevorsteht", so Tony abschließend.

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