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Wayne Mudge, Vorsitzender des Fresh Produce Exporters' Forum in Südafrika:

Landwirtschaft ist eine Kraft für das Gute

Der neue Vorsitzende des Fresh Produce Exporters' Forum, Wayne Mudge (rechts), ist auf einer Obstfarm aufgewachsen. Er hat viele Veränderungen in der Obstindustrie miterlebt, einige davon sind ermutigend (die Möglichkeiten, die sich einer immer größeren Gruppe von Südafrikanern bieten), andere sind besorgniserregend (der sich verschlechternde Zustand der Logistik).

Wayne, einer der Gründer von Cape Five Exports, sagt, er sei schon vor Jahren dabei gewesen, als die Obstindustrie darüber diskutierte, ob ein Verband wie das Fresh Produce Exporters' Forum notwendig sei. "Ich bin vom ersten Tag an dabei gewesen. Ich fühle mich dem Fresh Produce Exporters' Forum sehr verpflichtet. Es ist sehr wichtig, dass die Interessen der Obstindustrie vertreten werden, und wir leisten gute Arbeit. Wir haben ein fantastisches Team hinter uns", sagt er.

"In den 24 Jahren, in denen ich in der Obstbranche tätig bin, war 2021 unser bisher schwierigstes Jahr. Die externen Herausforderungen waren unglaublich. Die in dieser Zitrusfruchtsaison zur Verfügung stehende Menge an Containern reichte nicht aus, das kann ich Ihnen sagen, und Timing ist in der Obstbranche alles. Die Probleme waren so umfassend, dass es schwierig war, sich ihnen zu entziehen."

Andererseits hat die südafrikanische Obstindustrie eine bessere Arbeitsbeziehung zu ihrer Regierung als je zuvor, was, wie er anmerkt, eine der positiven Seiten der Covid-Krise ist. "Digitale Treffen waren wirklich ein Paradigmenwechsel im Prozess der Zusammenarbeit."

Verringerung der Schifffahrtsrouten in den Osten beeinträchtigt den Fruchthandel
Die Schiffe umgehen nach wie vor die südafrikanischen Häfen, eine Entscheidung, die eng mit den ineffizienten staatlichen Häfen Südafrikas zusammenhängt, die seiner Meinung nach vom Privatsektor verbessert und ausgebaut werden müssen.

Zum ersten Mal haben Erzeuger aus dem Westkap ihre in den Nahen und Fernen Osten gehenden Container per LKW zum Hafen von Durban gebracht, da sie sonst, wie er erklärt, wochenlang in Kapstadt liegen blieben, bevor sie den Hafen verließen, was jedoch zu einer Zunahme des LKW-Verkehrs auf einem bereits überlasteten Straßennetz führt.

Containerterminal in Kapstadt (Copyright: Chris Troch, Dreamstime)

"Viele der Faktoren, die sich auf uns auswirken, entziehen sich unserer Kontrolle. Sie werden durch die Renditen auf anderen Routen bestimmt, auf denen die Reedereien weit mehr verdienen, als sie mit der Verschiffung von Früchten aus Südafrika verdienen können, und wir sind ein absolutes Opfer dieser Entwicklung. Wir haben mehr als genug Kapazität und Möglichkeiten im Nahen und vor allem im Fernen Osten, aber die Reedereien haben ihre Dienste und Verbindungen nach Südafrika reduziert."

"Ein typisches Beispiel für die Auswirkungen der Schifffahrtsunterbrechungen sind die reduzierten Dienste von Südafrika nach Westafrika", sagt er. Westafrika ist ein wichtiges Ziel für südafrikanische Äpfel. "Vor einem Jahr hatten wir viele Möglichkeiten, nach Westafrika zu gelangen, und heute haben wir eine Hauptoption, MSC, und eine weitere Option, die allerdings eine längere Reise bedeutet. Und wie Sie wissen, steigen die Preise, sobald man nur noch eine echte Option hat."

Den Reedereien zufolge werden die Unterbrechungen wahrscheinlich bis 2022 anhalten. "Vor allem Port Elizabeth hat viele Möglichkeiten verloren, da mehr Früchte nach Durban oder Kapstadt verschifft werden müssen, was für Durban mitten in der Zitrussaison nicht gerade hilfreich ist. Für die Erzeuger im Ostkap ist das ein großes Problem."

Störungen drängten die EU-Zitruslieferungen über das übliche Zeitfenster hinaus
Die vergangene Zitrussaison hat gezeigt, dass nicht alles rechtzeitig exportiert werden kann, sobald das System unter Druck gerät.

Rechts: Südafrikanische Orangen sind erst später als üblich auf dem europäischen Markt eingetroffen

"Es ist einfach, die Schuld auf die großen Störungen zu schieben, die es auch gab, aber es hat gezeigt, dass wir keinen Platz für Probleme haben. Die kleineren Probleme im Zusammenhang mit der Logistik wurden von den größeren verschlungen: Unser Eisenbahnsystem ist kaum funktionsfähig, obwohl einige Akteure große Anstrengungen unternommen haben, um mehr Container auf die Schiene zu bringen, aber es gibt einfach kein rollendes Material und keine Systeme, die dafür geeignet wären."

"Eine der Folgen unserer späten Verschiffung von Zitrusfrüchten in die EU ist, wie wir aus jahrelanger Erfahrung wissen, dass wir umso mehr schwarze Flecken bei Zitrusfrüchten bekommen, je später wir fahren. Es gab eine Situation höherer Gewalt aufgrund der Unruhen in der Umgebung von Durban, die die Verzögerung genau auf dem Höhepunkt der Orangensaison auslöste. Jetzt, da sich die Wogen geglättet haben, sehen wir, dass die europäischen Pflanzenschutzbehörden viel mehr Fälle von Schwarzer Fleckenkrankheit bei Zitrusfrüchten festgestellt haben, als sie es hätten tun können, wenn alles reibungslos verlaufen wäre, und das ist zu einer Quelle von Spannungen zwischen ihnen und uns geworden."

Die Obstindustrie muss offener sein
"Wir müssen deutlicher sagen, was wir brauchen, und wir müssen dies in Abstimmung mit anderen exportorientierten Branchen tun, um Bewegung in die Sache zu bringen. Die Häfen sind zu einem echten Problem geworden, nicht nur für die Obstindustrie, sondern auch für viele andere Branchen. Sie sind zu einer Wachstumsbremse geworden. Viele Jahre lang war es schwierig, aber ich denke, es gibt mehr Bereitschaft, das Problem rund um die Häfen zu lösen."

Kontrolle der Zitronen vor der Verschiffung

Er bemerkt: "Was für die Landwirtschaft und insbesondere für den Gartenbau spricht, ist, dass wir viele Arbeitskräfte absorbieren, oft gering qualifizierte Arbeitskräfte. Die Landwirtschaft ist eigentlich eine Kraft des Guten - eine Tatsache, die von Außenstehenden nicht immer gewürdigt wird. Ich habe gesehen, wie sich das im Laufe der Jahre geändert hat. Die Möglichkeiten, die die Landwirtschaft für Menschen schafft, die nur sehr wenige Bildungschancen hatten, sind enorm. Auf einem Bauernhof gibt man den Menschen die Möglichkeit, sich weiterzuentwickeln, und die Leute nehmen diese Chance wirklich wahr. Das habe ich schon oft gesehen."

Andererseits räumt er ein, dass der Gartenbausektor noch nicht ausreichend umgestaltet ist, ein Punkt, der auch von der Regierung angesprochen wurde, und das ist etwas, das die Branche in Angriff nimmt. Die Erzeugerorganisationen haben dies zu einer Priorität gemacht, aber es gibt definitiv mehr zu tun, sagt er. "Ich würde mir wünschen, dass unsere Mitglieder das Thema weniger als eine Frage der Einhaltung von Vorschriften betrachten, sondern vielmehr als eine Möglichkeit, sich den notwendigen Veränderungen zu stellen."

Eine Pflaumenplantage inmitten der Berge des Boland, Westkap

China hat mehr zu bieten als die hochwertigen Geschenkartikel
"Wir können unsere Produktion nicht steigern, ohne unseren Markt zu vergrößern, und dem müssen wir viel Aufmerksamkeit schenken. Die Welt befindet sich in einem schwierigen Umfeld, was den Protektionismus angeht. Es ist eine sehr schwierige Aufgabe für unsere Regierung, dies voranzutreiben, aber wir müssen weiter auf die Chancen drängen, insbesondere in Asien."

"Ich hoffe, dass die nächste Waren, für die wir den Zugang nach China aushandeln, Avocados und danach Steinobst, nicht so lange dauern wie Birnen. Die letzte Saison mit den Pflaumen war ein genaues Beispiel dafür, warum wir mehr Marktzugang brauchen. Wir hatten seit vielen Jahren keine so große Ernte mehr, und dann gab es einen großen Sprung, und wir hatten nicht genug Markt, um die Früchte abzusetzen, besonders in den Spitzenwochen."

China hätte durchaus Potenzial für südafrikanische Pflaumen. "Wir können schneller dorthin gelangen als nach Chile, wir haben einige gute Sorten und es kommen viele neue Sorten auf den Markt, die für diesen Markt geeignet wären. Das würde unser Pflaumen- und Steinobstgeschäft in der gleichen Weise verändern, wie es das Gleichgewicht in der Zitrusindustrie völlig verändert hat, als wir Zugang zu China erhielten. Das hat die Gleichung für die südafrikanischen Erzeuger verändert, insbesondere für Grapefruit." Er warnt jedoch, dass der Zugang zu China nicht mit dem Einschalten einer Glühbirne zu vergleichen ist.

Rechts: Südafrikanische Fuji Äpfel

"Man muss verstehen, was die Kunden wollen. China ist wirklich ein riesiger Markt, und wir können noch so viel mehr tun. In unserem eigenen Geschäft haben wir in den letzten drei Jahren den Anteil Chinas erhöht, was auf die chinesischen Einzelhändler und ihre Vorlieben zurückzuführen ist und auf das, was sie den Kunden verkaufen können, anstatt nur hochwertige Geschenkartikel, viele kosmetisch perfekte Früchte und große Größen zu liefern. Wir schauen mehr auf den alltäglichen Verzehr, und plötzlich sind kleine Früchte in Tüten ein Artikel, von dem sie wissen, dass sie ihn verkaufen können."

"Südafrikas Apfelgeschäft in China wächst von Jahr zu Jahr; die Erträge von Trauben auf diesem Markt waren enttäuschend", sagt er.

Der Handel mit Indien ist trotz hoher Zölle gewachsen
Die EU und das Vereinigte Königreich sind nach wie vor wichtige Märkte, aber für viele südafrikanische Fruchtexporteure ist das Wachstum aus anderen Teilen der Welt gekommen. "Der Handel mit Indien hat stark zugenommen, trotz der Hürden wie den sehr hohen Zöllen auf Frischprodukte, nicht nur auf südafrikanische Produkte. Niedrigere Zölle würden dem Geschäft definitiv helfen." Indien ist ein willkommener Gegenpol zu Dubai, das seiner Meinung nach übermäßig gehandelt wird.

Ein gewohnter Anblick auf internationalen Messen: der Stand von Fruit South Africa, dem Fresh Produce Exporters' Forum und dem Department of Trade and Industry auf der Berlin Fruit Logistica im Jahr 2020

Das Fresh Produce Exporters' Forum hat seit März 2020 nur zwei internationale Reisen unternommen. Wayne sagt, seine Kollegen, die kürzlich in den Nahen Osten gereist sind, berichteten, dass es fantastisch war, wieder Kunden zu treffen, und dass die Bestellungen seit dem Besuch bereits zugenommen haben. "Ohne diesen persönlichen Kontakt verliert man an Schwung", stellt er fest.

Für weitere Informationen:
Wayne Mudge
Fresh Produce Exporters’ Forum
Tel: +27 21 526 0474
https://fpef.co.za/


Erscheinungsdatum:



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