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"Kein Vergnügen" und eine "doppelte Katastrophe"

Südafrikanische Erzeuger jonglieren mit einer Hitzewelle im Frühjahr und täglichen Stromausfällen

Der südafrikanische Wetterdienst sagt voraus, dass eine Hitzewelle über Gauteng, der östlichen Nordwestprovinz, dem östlichen Mpumalanga Highveld sowie über dem südwestlichen Bushveld von Limpopo bis zum Ende der Woche andauern wird, ohne dass mit Regen zu rechnen ist. Der Zeitpunkt ist für viele Obstkulturen kritisch: Die Ernte von frühen Steinfrüchten, Heidelbeeren und Kirschen hat begonnen, und die Hitze beschleunigt die Reifung von Heidelbeeren und Erdbeeren.

In der Zwischenzeit bewässern die Zitrusbauern auf Hochtouren, wie Justin Chadwick von der Citrus Growers' Association Anfang der Woche gegenüber dem Daily Maverick erklärte. In der Gegend von Groblersdal/Marble Hall haben die Zitrusfrüchte vor Kurzem ihre Blüte beendet und tragen nun Früchte. Die Zitrusanbauer sind noch nicht beunruhigt über das Ausmaß des Fruchtabfalls; nach der Abwurfperiode im nächsten Monat werden sie ein klareres Bild von der kommenden Ernte haben, so Maritza Roux, Leiterin der technischen Abteilung bei Freshworld. Ladungsabwurf und hohe Temperaturen könnten einen großen Einfluss auf den Fruchtfall haben.

Die Tafeltraubenernte in Groblersdal/Marble Hall ist nicht mehr weit entfernt, die Reben gedeihen unter der heißen Sonne und wachsen schnell, so ein Traubenerzeuger. Rund 500 Hektar Trauben wurden in diesem Sommerregengebiet gerodet und in der Zwischenzeit mit Nutzpflanzen wie Kürbissen, Wassermelonen und Tomaten neu bepflanzt - alles Kulturen, die täglich bewässert werden müssen.

Der Kampf gegen eine Hitzewelle und tägliche Stromausfälle ist "kein Vergnügen", sagt George Maxted von Harvestfresh, einem Gemüseanbauer. Er weist darauf hin, dass eine zu große Menge an Produkten, die gleichzeitig angebaut werden, später zu einer Versorgungslücke führen könnte.

"Die Hitze beschleunigt die Reifung der Früchte, bevor der Prozess der Zellvergrößerung abgeschlossen ist", erklärt Koos van der Merwe, der in den Limpopo Waterbergen sehr frühe Pfirsiche und Nektarinen anbaut, die zu den ersten im Land gehören. "Das führt auch dazu, dass der Druck auf die Früchte schneller abfällt und sie nicht mehr den Exportspezifikationen entsprechen." Der Kern des Problems sei jedoch derzeit die Lastabschaltung, fügt er hinzu: Südafrikas Programm zur Reduzierung der Belastung des Stromnetzes durch geplante Stromabschaltungen.

Bewässerung durch Stromausfälle gelähmt
Alle Erzeuger, die von FreshPlaza kontaktiert wurden, sind sich einig: Eine Hitzewelle in Verbindung mit einem Lastabwurf ist eine "doppelte Katastrophe", sagt PP Roets von Roslé Farming in Groblersdal.

Die Temperaturen haben in dieser Region 40 °C erreicht, weit über den normalen Frühlingstemperaturen, und bleiben bis in den Abend hinein über 30 °C, sagen die Landwirte. Deshalb würden sie jetzt gerne mehr bewässern als sonst, und einige Erzeuger halten auch einen Kapazitätspuffer für genau diese Situationen vor - aber wegen der Stromausfälle können sie diesen Puffer nicht nutzen. "Wir halten diesen Puffer vor, um Zeiten wie diese zu überstehen - aber dann muss Eskom mitspielen", sagt er. Eskom ist der staatliche Stromversorger Südafrikas. Die Erzeuger verlieren durch Stromausfälle täglich mehrere Arbeitsstunden und können ihre Bewässerungszyklen nicht durchführen, sodass sie gezwungen sind, zu allen Stunden zu bewässern, in denen sie Strom haben, auch nachts, was weitere Sicherheitsprobleme mit sich bringt. 

Die Aufrechterhaltung der Kühlkette ist enorm teuer geworden, und Dieselgeneratoren sind heutzutage eine unabdingbare Voraussetzung für die Obstproduktion in Südafrika. Die Packhäuser laufen nach einem Stop-Start-Zeitplan, wodurch Verpackungszeit verloren geht (auch wenn das Personal andere Arbeiten wie die Ernte erledigt), was Überstunden erforderlich macht, die den unter starkem finanziellen Druck stehenden landwirtschaftlichen Betrieben zusätzliche Kosten verursachen.


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