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Handel mit Asien - knifflig und herausfordernd

Von Pak Choi über Chilis und Okra bis zu Yardlong-Bohnen - Sortrade Impex ist auf den Import und Export asiatischer Produkte spezialisiert. Neben frischem Gemüse, Obst und Kräutern bietet das niederländische Unternehmen auch nicht verderbliche asiatische Waren an.

Foto: Dreamstime

Sortrade Impex wurde vor 12 Jahren gegründet. Es entstand aus einem Hobby heraus. Der Inhaber, Biswajiet Jhagru, war früher in der Automatisierungsbranche tätig. "Jahrelang beriet ich Unternehmen zu Prozessen und deren Automatisierung. Bis ich einen Autounfall hatte und meine Arbeit nicht mehr richtig machen konnte."

Warum haben Sie sich entschieden, ein Unternehmen zu gründen, das asiatisches Obst und Gemüse importiert, ohne jegliches Know-how oder Erfahrung? "Meine Frau ist Thailänderin und verwendet oft asiatische Produkte in ihrer Küche. Wir konnten diese Zutaten zwar finden, aber sie waren immer recht teuer. Ich wollte etwas für die thailändische Gemeinschaft tun", beginnt Biswajiet.

"Und ich war überzeugt, dass ich es billiger machen könnte. Also beschloss ich, selbst zu importieren." Er besuchte Produzenten in verschiedenen asiatischen Ländern und fing ganz klein an, mit jeweils etwa 100kg. "Diese Mengen wuchsen, und nach und nach klopften größere Importeure an unsere Tür. Wir mussten viel ausprobieren, aber so lernt man."

Belieferung von asiatischen Supermärkten, Restaurants und Geschäften
Sortrade importiert seine Waren direkt von zertifizierten Erzeugern in Ländern wie Thailand, Vietnam, Kambodscha, Malaysia, China und Laos. "Wir beliefern hauptsächlich Großhändler und Importeure und verkaufen zunehmend direkt an asiatische Supermärkte, Restaurants und Fachgeschäfte. Die Importeure wollen zunehmend direkt liefern und nicht über Zwischenhändler. Der Markt schrumpft, während die Kosten gleich bleiben. Wir werden also andere Entscheidungen treffen müssen", so Biswajiet weiter.

Die asiatische Küche erfreut sich seit Jahren zunehmender Beliebtheit. Das hat zweifelsohne zum Wachstum des Familienunternehmens beigetragen. Biswajiet gründete das Unternehmen, um die thailändische Gemeinschaft mit preisgünstigen Produkten versorgen zu können. Heutzutage ist die asiatische Küche im Gastgewerbe und bei den Verbrauchern zu Hause sehr beliebt. Sortrade Impex bietet ein breites Sortiment an frischem Gemüse, Obst und Kräutern, ergänzt durch verschiedene asiatische haltbare Produkte wie Kokosmilch, (Wok-)Soßen, Tee, Reis, Nudeln und Gewürzmischungen.

Foto: Dreamstime

Gestiegene Nachfrage nach asiatischen Früchten
Der Importeur sagt, dass viele der frischen asiatischen Produkte, die in Europa gegessen werden, das ganze Jahr über aus verschiedenen Produktionsländern erhältlich sind. "Dinge wie Basilikum, Koriander, verschiedene Chilis, Ingwer und Galgant verkaufen sich sehr gut. Galgant ist in den letzten Jahren sehr beliebt geworden. Diese Wurzel, die auch als Laos bekannt ist, ist mit dem Ingwer verwandt."

"Er wird auch Thai-Ingwer genannt und ist in der thailändischen, malaysischen und indonesischen Küche weit verbreitet. Auch die Importe asiatischer Früchte nehmen rapide zu. Zu den beliebten Früchten gehören Atemoya (eine Kreuzung aus Zuckerapfel und Cherimoya), Sapodilla, gelber Wegerich, Rambutan, Mangostan, Longan und Salak oder Schlangenfrucht. Frische Kokosnüsse laufen ebenfalls gut", sagt Jhagru.

Die Waren werden eingeflogen, und der Händler schickt sie an Supermärkte, Restaurants und kleinere Geschäfte in den Niederlanden und anderswo weiter. "Wir importieren hauptsächlich, schicken aber auch Waren nach Übersee, die hauptsächlich in Fachgeschäften verkauft werden. Zu den Zielländern gehören Norwegen, Dänemark und Island. Wir haben lange Zeit Kokosnuss, Ingwer und Longan per Container importiert."

"Aber wegen der Pandemie haben wir aufgehört. Es wurde zu teuer. Die Preise sind immer noch hoch - früher haben wir eine Kiste mit neun Kokosnüssen für 4,50€ verkauft, heute bekommt man sie nicht unter 15€. Die Pandemie hat sich auf den gesamten Handel ausgewirkt; unser Umsatz ist erheblich zurückgegangen. Die Nachfrage nach asiatischen Produkten hat sich erholt. Trotzdem haben wir beschlossen, weniger Risiko einzugehen", erklärt Biswajiet.

Stockphoto Dreamstime

Kniffliger, herausfordernder Markt
Sortrade Impex liefert ausschließlich auf Bestellung. Die Kunden erhalten ihre Ware acht bis zehn Tage nach der Bestellung. Diese Zeitspanne ist wichtig, sagt der Importeur. "Das liegt vor allem an den strengen Anforderungen. Und das ist nicht immer einfach. Man muss ständig über die Kontrollen und Änderungen der Behörde für Lebensmittel- und Verbraucherproduktsicherheit informiert sein. Das erfordert eine Menge Energie. Vor allem, wenn man diese Leute sieht, die mit Lieferwagen herumfahren und dieselbe Art von Produkten verkaufen."

"Sie müssen sich nicht mit all dem befassen. Sie verdienen einfach nur ihren Lebensunterhalt, aber manchmal ist das sehr belastend. Wir haben gute Lager- und Qualitätseinrichtungen im Haus und sind mit stark steigenden Kosten konfrontiert. Wir müssen alle Anforderungen an die Lebensmittelsicherheit einhalten, die streng überwacht werden. Manchmal ist es schwer, sich damit abzufinden, vor allem wenn man sieht, dass es in anderen Ländern einfacher ist. Es ist sicherlich kein einfaches Geschäft, aber wir bleiben dran", fügt Biswajiet hinzu.

Die alten Wege verlassen
Er lässt nicht locker, denn die nächste Generation steht bereit, um das Unternehmen zu übernehmen. Er zeigt seinem Sohn und seiner Tochter, wo es lang geht, damit sie Sortrade Impex weiterführen können. "Sie haben eine andere Einstellung, und das ist auch gut so. Wir sind in den alten Gewohnheiten verhaftet; es ist an der Zeit, anders zu denken."

"Die thailändische Gemeinschaft ist zum Beispiel auf Facebook aktiv, was uns Möglichkeiten bietet. Wir haben auch einen Webshop eingerichtet, so dass unsere Produkte für jeden zugänglich sind. Und wir haben einen Spezialitätenladen und eine Restaurantbox zusammengestellt, die aus einer Mischung aus frischen und nicht verderblichen asiatischen Produkten besteht. Das macht die Auswahl für die Kunden einfacher", sagt Biswajiet.

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Er erwägt auch, Waren aus anderen Produktionsländern wie Südamerika zu beziehen. Sortrade Impex hat zum Beispiel ein Gewürzprojekt in Surinam gestartet. "Wir machen alles selbst, vom Anbau bis zum Waschen und Verpacken der Kräuter. Die ersten Proben sind gut angekommen. Sobald wir genug Personal finden, werden wir das Projekt ausweiten. Auch eine europäische Produktion, zum Beispiel in Spanien, schließe ich nicht aus."

Garantiert der niedrigste Preis
"Unsere Stärke ist, dass wir Sicherheit zum niedrigsten Preis garantieren. Die Kunden können sich darauf verlassen, dass sie ihre Ware bekommen. Natürlich sind wir von der Natur abhängig", räumt Biswajiet ein. "Ein Sturm, starke Regenfälle oder eine Insektenplage können die Dinge leicht aus dem Gleichgewicht bringen. Wir tun dann alles, um eine geeignete Alternative zu finden. Das können wir, weil wir langjährige, stabile Beziehungen in den verschiedenen Produktionsländern aufgebaut haben."

"Unsere kurzen Kommunikationswege zu den Erzeugern ermöglichen es uns oft, spezifische Produkte zu beschaffen. Manchmal wollen die Käufer eine bestimmte Spezialität oder Nische. Selbst wenn es sich nur um eine kleine Bestellung handelt, bieten wir an, sie zu liefern. Wir sagen nur nein, wenn es wirklich unmöglich ist. Und dann sind wir ehrlich", sagt Biswajiet abschließend.

Biswajiet Jhagru
Sortrade International
T: +31 627147309
sales@sortrade.com 
www.sortrade.com 


Erscheinungsdatum:
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