Vincent Nicolaï von Johan Nicolaï, Baumschule und Züchter, ZOUK:

"Vielfalt ist der einzige Weg, damit Menschen weiterhin Äpfel essen"

Es ist wichtig, dass ein Apfel lecker ist, sagt Vincent Nicolaï. Er ist die dritte Generation des Baumschulbetriebs Johan Nicolaï in Belgien. Diese Baumschule konzentriert sich auf den Anbau von Apfelbäumen für professionelle Landwirte. Neben der ZOUK-Zuchtpartnerschaft konzentriert sich Vincent Nicolaï auch auf die Züchtung und Entwicklung neuer Apfelsorten. "Aber Geschmack ist auch enorm subjektiv. Wenn es um Geschmack geht, sind wir alle sehr unterschiedlich", erklärt er.

Die Familie Nicolaï

Es scheint jedoch eine allgemeine Geschmackspräferenz für Äpfel auf dem Markt zu geben. Im Süden Europas und in den arabischen Ländern bevorzugen die Menschen süße oder halbsüße Äpfel. Es gibt eine allgemeine Tendenz zu süßeren Geschmacksrichtungen. Aber er ist der Meinung, dass der würzige Aspekt nicht vergessen werden sollte. Das verleiht dem Geschmacksprofil eine zusätzliche Dimension. "Ein komplett süßer Apfel kann eindimensional wirken." Neben einem angenehmen Geschmack setzt ZOUK auf eine schmackhafte Textur. "Das beeinflusst den Geschmack und ist Teil des Erlebnisses."

Vincent sagt, dass Geschmack oft zu unterschiedlichen Meinungen führt. Eine gute Textur ist viel leichter zu beurteilen und führt zu weniger Meinungsverschiedenheiten. "Ein Apfel mit guter Textur ist knackig, aber nicht steinhart und schon gar nicht mehlig", sagt er. "Es ist entscheidend, dass ein guter Apfel gut zu essen ist. Wenn Sie einen wunderbar aromatischen Apfel haben, der aber fad oder mehlig ist, ist die Schlacht schon halb verloren." Vincent ist fest davon überzeugt, dass der Markt leckere, strukturierte und gutaussehende Äpfel verlangt.

Innovation
Und Vincent hält die Verbindung mit dem Markt für einen entscheidenden Aspekt der Apfelzüchtung. Er sieht, dass es immer mehr Konkurrenz für Äpfel gibt. "Es gibt jetzt so viele neue Obstsorten in den Regalen. Die gab es früher nicht, und schon gar nicht das ganze Jahr über. Es gibt fast immer Erdbeeren, Melonen oder Zitrusfrüchte. Äpfel sind also einem härteren Wettbewerb ausgesetzt. Es gibt weit mehr Alternativen als früher, weil es einfach mehr Auswahl gibt."


Vincent Nicolaï

Seiner Meinung nach hat der Sektor hier auch etwas nachgelassen. Vincent erklärt, dass die Eurostat-Daten zeigen, dass jedes Jahr weniger Äpfel gegessen werden. "Der Apfelkonsum zum Beispiel in Frankreich ist zwischen 2008 und 2018 genauso schnell gesunken wie der Konsum von rotem Fleisch", sagt Nicolaï. "Obwohl diese Frucht positive Aspekte hat, werden weniger Äpfel gegessen. Und das liegt an den vorhandenen Alternativen." Für Vincent ist Innovation die treibende Kraft, um den Apfelkonsum auf Kurs zu halten.

Er erklärt, dass sich das auch in anderen Sektoren zeigt. Als Beispiel nennt er die industrielle Produktion. Vieles davon ist - trotz Automatisierung - in Niedriglohnländer verlagert worden. Aber die Präzisionsmaterialien für diese Prozesse werden nach wie vor in Belgien hergestellt. "Man muss über Obst auf diese Weise nachdenken. Sie müssen sich neue Dinge einfallen lassen. Die Leute werden dafür bezahlen. Andere Obstkategorien haben das bewiesen. Blaubeeren zum Beispiel kosten 12 €/kg. Die Verbraucher sind bereit, für etwas zu bezahlen, das sie wollen."

Erneuern und überraschen
"Was wir wirklich suchen, wenn es um die Zucht geht, ist das Überraschende - ein Apfel, der einen hinsichtlich Farbe und Textur anspringt." Vincent sagt voraus, dass schneller rotierende Apfelsorten der Weg in die Zukunft sind: "Äpfel, die wir seit Jahrzehnten kennen, wie Jonagold, Golden Delicious oder Granny Smith, werden morgen nicht verschwinden. Aber ich bin nicht sicher, ob die nächste Generation von Äpfeln noch über 40 Jahre auf dem Markt bleiben wird."

"Ich denke, die Erneuerung der Äpfel und die Einführung neuer Sorten alle 15 bis 20 Jahre ist genau der Weg, um die Verbraucher zu überraschen. Dann werden sie auch dazu veranlasst, weiterhin Äpfel zu kaufen." Vincent hat bemerkt, dass in der Vergangenheit zu viel auf Anbauaspekte wie hohe Erträge geachtet wurde. Das geschah bei der Auswahl der Apfelsorten. Weniger Aufmerksamkeit wurde Elementen wie einer guten Textur oder der Einführung verschiedener Geschmacksrichtungen geschenkt.

Vincent denkt, dass die Arbeit mit Linien auch eine Möglichkeit sein kann, Menschen zu überraschen und Äpfel von gleichbleibend hoher Qualität anzubieten. Bei diesen Linien können die Geschäfte das ganze Jahr über verschiedene optisch ähnliche Sorten - wie rote Äpfel - innerhalb eines einzigen Konzepts anbieten. "Wir müssen unseren Sektor grundlegend überdenken und die Art und Weise, wie wir die Dinge angehen, ändern. Es muss eine Apfelvielfalt geben. Nur so können wir sicherstellen, dass die Menschen sie weiterhin essen", so Vincent abschließend.

Mehr Informationen:
Vincent Nicolaï
vincent@nicolai.be  

Johan Nicolaï N.V. 
Brustem industriepark
Lichtenberglaan 2050
3800 Sint-Truiden
België
Tel.: (+32) 11/70 20 00
Fax.: (+32) 11/70 20 01
info@nicolai.be 
www.johan-nicolai.com 


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