Ricard Myburgh, Cortina Farm

Apfelbauern freuen sich über neue Lady in Red-Plantagen

Ricard Myburgh leitet seit 2012 die Obstfarm seiner Familie, die 54 Hektar, mit allen gängigen Apfelsorten der südafrikanischen Apfelindustrie und Packhams-Birnen, umfasst.

Der afrikanische Markt ist in den letzten Jahren für Cortina Farm und seinen Exporteur Fruitways stark gewachsen, vor allem in Nigeria mit seiner immensen Bevölkerung.

Sie nehmen hauptsächlich Goldens, auch einige Pinks, erklärt Ricard und allmählich entwickelt der Markt auch eine Vorliebe für grüne Goldens gegenüber einer eher gelb gefärbten Frucht.

Ricard ist begeistert von seiner neuen Lady in Red-Obstplantage, einer Pink Lady (Cripps Pink) Sorte, bei der man sich eine bessere Farbe erhofft als bei Rosy Glow. Unter heißen Bedingungen, sagt er, sei sie manchmal nicht so viel besser als eine normale Pink Lady. „Ich bin einer der ersten Züchter, der Lady in Red-Bäume bekommen hat und wir pflanzen sie auf M9-Unterlage. Wir bekommen gute Tonnagen und eine gute Farbe. Ich bin zuversichtlich, dass sich die Sorte für uns auszahlen wird.“

Neue Lady in Red Obstplantage, gepflanzt im Abstand von 1,2 m Baumbreite

Er stellt fest, dass es in der Gegend von Vyeboom heißer ist als in anderen, näher an der Küste gelegenen Apfelanbaugebieten, was sich auf die Farbentwicklung auswirkt.

Dichtere Bepflanzung ist die Zukunft
Nach einem Besuch bei einigen US-Apfelbauern kam er zurück und bestellte die Zwergpflanze M9, von der es, wie er sagt, immer noch eine begrenzte Verfügbarkeit gibt. In Vyeboom ist der Boden nicht so reichhaltig wie die Böden im pazifischen Nordwesten, mit darunter liegendem Lehm, der die Wurzelentwicklung einschränkt.

Er sucht nach mehr Bäumen pro Hektar und engeren Pflanzabständen, was eine der wichtigsten Botschaften ist, die er von seinen Besuchen bei europäischen und amerikanischen Apfelbauern mitgenommen hat. Er ist zuversichtlich, dass sich die südafrikanische Industrie zunehmend in Richtung einer modernen Apfelproduktion in Übersee verändern wird, wobei enge Abstände eine Fruchtwand erzeugen, die wiederum die Mechanisierung in anderen apfelproduzierenden Ländern ermöglicht hat.

„Die profitabelste Sorte auf unserem Betrieb ist die Fuji, aber dann braucht man ein gutes Äußeres mit guter Farbe. Sie muss eine gute Klasse 1 sein und aus phytosanitärer Sicht sauber sein, dann kann man auf dem taiwanischen Markt gute Erträge dafür erzielen.“

Eine weitere zuverlässige Sorte ist Sundowner (Cripps Red) mit hohem Ertrag, guter Farbe und langer Haltbarkeit. Ihre Früchte der Klasse 1 werden von Fruitways exportiert, während sie die Früchte der Klasse 2 selbst lokal vermarkten.

Ricard erwähnt, dass sie gerade einen CA-Raum mit Goldens der letzten Saison eröffnet haben, der neun Monate später immer noch gut aussieht. Es ist diese Zuverlässigkeit, die sie zu einer dominierenden Sorte in der südafrikanischen Apfelindustrie macht, obwohl sie versuchen, sie zu reduzieren.

Der Raum mit kontrollierter Atmosphäre, in dem 1,5 Millionen kg Äpfel viele Monate lang gelagert werden können.

Die Farm hat auch südafrikanische Sorten wie den African Carmine.
Der Apfelmarkt ist derzeit sehr stark, weil die neue Saison der Kap-Frucht noch nicht mit der Ernte begonnen hat.

Hohe Fruchtbelastung der Bäume, da sich das Wasser wieder normalisiert
In den letzten drei Dürrejahren waren sie gezwungen, wie viele andere Landwirte Bohrlöcher zu graben und sie hatten das Glück, auf Wasser zu stoßen. Dennoch wirkten sich die Wasserbeschränkungen zu 60% auf die Bäume aus, die 10-15% kleiner waren als in den Vorjahren.

Blick über die Apfelplantagen des Betriebs mit dem wichtigen Theewaterskloof-Damm (derzeit knapp 65% voll) im Hintergrund

„Wir sind jetzt wieder bei 100% Wasser“, sagt Ricard. „Die Bäume haben viele Früchte, obwohl wir eine harte chemische Verdünnung angewendet haben. Es ist dieses Mal nicht wie in den vergangenen Jahren, als die Früchte größer waren. Aber es ist auch das Volumen der Früchte an den Bäumen, das die Größe beeinflusst.“

Er weist darauf hin, dass sie jedes Jahr mehr Kompost und Deckfrüchte einbeziehen, verbunden mit Versuchen zu mehr biologischer Schädlingsbekämpfung. „Wir versuchen, nicht zu viele Chemikalien zu versprühen, damit sich die Schädlinge gegenseitig bekämpfen können“, sagt er.

Äpfel für den lokalen Markt werden von Hand sortiert und verpackt. 

„Ich glaube, dass es für die Landwirtschaft noch eine große Zukunft gibt. Man lernt jeden Tag etwas Neues. Es ist nichts, das man gewinnen kann, jedes Jahr ist anders.“

Mehr Informationen:
Ricard Myburgh
Cortina Farm
Tel.: +27 76 160 7658
E-Mail: ricard@cortinafarm.co.za


Erscheinungsdatum:
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