Start Up Food Fellows erreicht im Jahr 2020 Break-even Punkt

Harvest House Produzenten verarbeiten 3 Mio Kilo überschüssige Tomaten in Saucen und Suppen

Vor vier Jahren, auf der alle zwei Jahre stattfindenden Inspirationsreise nach New York, sahen die Mitglieder des Harvest House einen bedeutenden Anteil an verarbeiteten Produkten im Regal. "Wenn man bedenkt, dass sich der Markt in diese Richtung bewegt, warum verarbeiten wir nicht unsere Abfallprodukte?", fragten sich die Tomatenerzeuger. Ein paar Freitagnachmittage später wurden die Food Fellows geboren. Momentan werden jedes Jahr drei Millionen Kilo Tomaten zu Suppen, Mischungen und Saucen verarbeitet. Für die Redakteure von AGF.nl / Groentennieuws.nl gab es ein Mittagessen und so konnten sie die Produkte gleich auf die Probe stellen. 


Rogier Hilkes, Annemiek Vogel und Heiko de Ruiter von Food Fellows

Start-up
Der Weg zur eigenen Verarbeitungsanlage war mit einer Reihe von Hindernissen verbunden. "Jeder Unternehmer hätte uns für verrückt erklärt, aber es zeigt auch auch den enormen Unternehmergeist unserer Landwirte. Wir lieben es zu schaffen, aber vor allem zusammen etwas zu schaffen", sagt Harvest House Managing Director Jelte van Kammen. "Gleichzeitig haben wir die Erfahrung gemacht, dass sich der Verkauf von verarbeiteten Produkten stark vom Verkauf von Frischprodukten unterscheidet. Zuerst wollten wir den Verkauf der verarbeiteten Produkte den Verkäufern unserer Tochtergesellschaften überlassen, aber wir fanden bald heraus, dass dies nicht funktionierte. Sobald die Saison beginnt, haben diese Jungs andere Dinge im Kopf. Deshalb haben wir uns entschieden, Food Fellows als separates Start-up zu vermarkten. So haben wir das Abenteuer gestartet. Ein verarbeitetes Produkt beinhaltet verschiedene Prozesse, Techniken und Qualitätsanforderungen. Darüber hinaus haben wir es mit neuen Kanälen und Käufern zu tun. Das erfordert Konzentration und damit eine eigene Organisation."

Rogier Hilkes, mit einem Hintergrund in der Lebensmittelindustrie, wurde als kaufmännischer Leiter eingestellt. "Wir haben den Schritt gewagt, Food Fellows als Marke zu vermarkten. Dies ist eigentlich nicht die Art im Obst- und Gemüsesektor, aber wenn wir den Markt mit einem unverwechselbaren Produkt bedienen können, dann mit diesem Produkt. Wir haben die Erzeuger als Basis. Darüber hinaus gibt es dank der Größe unserer Produzenten kaum eine Partei, die dies auf diese Weise erreichen kann. Schließlich sind die Produkte nicht mit den bestehenden verarbeiteten Tomatenprodukten vergleichbar. Eigentlich sind die Tomaten, die wir verwenden - wie die Cocktail- und Sunstream-Tomaten, die von der Rebe fallen - die köstlichsten. Das ist die Stärke dieses Konzepts. Durch die Verwendung von geschmacklich ausgewählten Tomaten ist es die ideale Grundlage für gesunde und schmackhafte Produkte. Es wäre schade, wenn wir wieder ein Rohstofflieferant werden würden."

Professionelle Küche
Mit der Übernahme von Snijpunt ist der nächste Schritt für Food Fellows, auch mit verarbeiteten Paprika-Produkten den Schritt zu wagen. Dank der Restströme der Schwestergesellschaften Snijpunt und Rainbow Kleinpak landen Zwiebeln, Paprika, Karotten und Kräuter derzeit auch in der Pasta-Sauce von Food Fellows. "Die Tomaten werden immer der Hauptteil sein, aber das andere Gemüse ist perfekt als Ergänzung. Mit unseren Produktentwicklern sind wir damit beschäftigt, neue Produkte zu testen, aber immer mit dem leckersten Gemüse unserer Erzeuger als Grundlage. Es ist auch toll, dass die Genossenschaft als Ganzes auch wirklich dahinter steht. Wir verfügen über eine professionelle Küche und werden in naher Zukunft sicherlich neue verarbeitete Produkte auf den Markt bringen", verspricht Rogier.

"Die Verkäufer der Schwesterunternehmen TNI und Rainbow nehmen die Produkte mit auf den Besuchen bei ihren bestehenden Einzel- und Großhandelskunden in Märkten wie den Niederlanden, Großbritannien, Deutschland und Skandinavien. Wir selbst stellen uns dem Foodservice über Messen und mit unserem Food-Truck, mit dem wir während des Gastvrij Rotterdams den Kick-off hatten, vor", sagt Rogier. "Das Schöne ist, dass das Interesse manchmal von unerwarteten Seiten kommt. Auf diese Weise beginnt die Fleischindustrie Interesse zu zeigen. Das ist das Tolle an diesem Abenteuer. Es gibt alle möglichen Überraschungen auf unserem Weg und es ist nie im Voraus klar, wo wir landen werden."

Auch im Bereich der Lebensmittelsicherheit werfen verarbeitete Produkte viele andere Fragen auf als die, die im Handel mit frischem Obst und Gemüse häufig auftreten. "Wir erforschen auch die Zusammensetzung unseres Gemüses, um mit Zustimmung der Behörden beispielsweise Paprika effizienter verarbeiten zu können. Diese Dinge brauchen viel Zeit", sagt Rogier. Ein Rundgang durch den High-Care-Produktionsbereich gibt einen guten Einblick in den Produktionsprozess, bei dem die überschüssigen Tomaten aus dem DC von Greenpack über ein Fördersystem über das Dach geliefert werden. Nach der Verarbeitung und Zugabe der Kräuter werden die Produkte pasteurisiert und anschließend in Industrie- oder Einzelhandelsverpackungen verpackt.

1 Kilo Tomate = 1 Kilo Sauce
"Wir verwenden ein ganzes Kilogramm frische, vollmundige Tomaten, um genau ein Kilogramm Tomatenblend herzustellen. Das bedeutet, dass bei der Herstellung unserer Mischung nichts verloren geht. Daraus ergibt sich eine perfekte 100%ige Tomatenbasis für verschiedene Gerichte. Die Suppe besteht auch aus nicht weniger als 84% Gemüse. Wir fügen etwas Brühe hinzu, um den richtigen Geschmack zu erhalten, verwenden aber keine unnötigen Zusatzstoffe wie Farbstoffe und Aromen. Und weil wir die ganze Tomate verwenden, verbrauchen wir weniger Wasser. Und das schmeckt man", sagt Rogier abschließend. Glücklicherweise gefallen unseren Kunden auch die Produkte. Im vergangenen Monat ist zum ersten Mal eine Situation aufgetreten, in der es an Tomaten für die Verarbeitung mangelte. "Es hat einige Kopfschmerzen verursacht, aber wenn sich die Linie der letzten Monate fortsetzt, werden wir im nächsten Jahr die Gewinnschwelle erreichen!

Für weitere Informationen:
Rogier Hilkes
Food Fellows
Tel: +31 (0)174-519113
Mob: +31 (0)6-51183947

r.hilkes@foodfellows.nl
www.foodfellows.nl 


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