Neue rote Modoc-Birne wurde dem allgemeinen Publikum vorgestellt

Jubiläum in Baumfrüchte investiert

Vergro feiert in diesem Jahr sein 50-jähriges Bestehen. Das Unternehmen begann einst mit dem Export von belgischem Obst und Gemüse nach Frankreich und liefert heute das komplette Frischeprogramm in verschiedene europäische Länder. Vor einem Monat haben sie D&G Fruit übernommen und damit ihre Position im Baumobst-Sektor weiter ausgebaut.

Im Dezember 1968 wurde Vergro gegründet. Das Unternehmen aus Meulebeke, Belgien, war zunächst überwiegend im Export von Obst und Gemüse nach Frankreich tätig. „Wir sind immer noch auf belgische Produkte spezialisiert, darunter Tomaten, Porree, Salat, Erdbeeren, Äpfel und Birnen, aber im Laufe der Jahre wurden wir zu einem Komplettlieferanten“, sagt Inhaber Dominiek Noppe. Die Produkte finden ihren Weg zu Handelsunternehmen, Groß- und Einzelhändlern in mehr als 25 verschiedenen Ländern Europas. Vor allem Deutschland, Frankreich und das Vereinigte Königreich machen einen wichtigen Anteil am Gesamtumsatz aus. „Außerdem beliefern wir auch immer mehr Länder in Ost- und Südeuropa.“ 

Seit zehn Jahren hat Vergro auch eine Niederlassung in Sint-Truiden. Die Baumfrucht wird von hier aus gehandelt. „Wir haben uns bewusst dafür entschieden, hier eine Niederlassung zu eröffnen, denn dies ist die Obstregion Belgiens“, sagt Dominiek. „Ein großer Teil unserer Äpfel und Birnen kommt direkt von den Landwirten, die sie sortieren und in die richtige Verpackung verpacken. Das ist billiger und zum Vorteil der Frucht. In diesem Zusammenhang werden alle Produkte bei der Ankunft erneut geprüft und freigegeben. Daraus ergibt sich neben der Qualität auch die Möglichkeit, eine Charge weiter zu spezifizieren, um die Entscheidung zu erleichtern, ob sie an einen bestimmten Kunden gehen soll oder nicht. Vergro versucht, so kundenorientiert wie möglich zu arbeiten. Wir gehen davon aus, dass der Kauf speziell für bestimmte Kunden erst in Zukunft an Bedeutung gewinnen wird.“ 

Wachstum durch Kundennachfrage
Mit der Übernahme von D&G Fruit will Dominiek dieser Anforderung noch mehr gerecht werden. Seit August dieses Jahres sind die Aktivitäten des führenden Baumfrucht-Unternehmens vollständig in Vergro integriert. Der Name D&G Fruit bleibt als Produktionsfirma bestehen, aber D&G Fruit Business wird verschwinden. „Ein großer Vorteil dieser Übernahme ist, dass wir nun über 150 Hektar eigene Produktion und eigene Packstationen verfügen, um unsere kundenspezifische Versorgung noch besser steuern zu können. Wir wollen unsere Äpfel und Birnen nach Kundenwunsch anbauen. Also nicht nur Jonagold, weil es einfach ist, sondern auch Gala, Braeburn, Granny Smith und Evelina, die unserer Meinung nach gefragt sind. Darauf werden wir in Zukunft noch weiter eingehen. Ein weiterer Grund, nicht auf D&G Fruit zu verzichten, ist die Tatsache, dass das Unternehmen seit zehn Jahren direkt den Einzelhandel in Großbritannien beliefert. Wir wissen aus Erfahrung, dass es nicht einfach ist, hier Fuß zu fassen.“ Er macht sich also keine Sorgen um Brexit. Er erwartet, dass es weiterhin ein guter Markt für Produkte sein wird, die nicht in Großbritannien angebaut werden. „Die Produkte werden wahrscheinlich teurer werden. Wir können nur auf das Beste hoffen.“ 

Nur die besten Früchte werden unter Vergro's eigenem Label Eureka Fresh vermarktet.

In dieser Saison wird auch die neue rote Birne Red Modoc erstmals dem breiten Publikum vorgestellt. Vergro besitzt die Lizenz für die erste blutrote Birne, die nach einem indianischen Stamm benannt ist. Die Birne ist eine Kreuzung aus Red Barlet und Forelle und ist komplett rot. In dieser Saison werden rund 70 Tonnen Red Modoc verfügbar sein. Dominiek: „Es gibt Platz für eine neue Birne und unsere Red Modoc ist wirklich unverwechselbar. Diese Birne ist auch für die Landwirte interessant. Red Modoc hat eine gute Haltbarkeit. Ein weiterer Vorteil ist, dass die Produktion dieser Birne zu relativ homogenen Größen führt. Wir haben jetzt 12 Hektar Red Modoc und wir planen, die Fläche in den nächsten Jahren auf etwa 100 Hektar zu erhöhen. Nächste Saison werden wir 25 Hektar hinzufügen.“ 

In den wichtigsten Frischwarenregionen vertreten
Das Unternehmen besteht bereits seit einem halben Jahrhundert. Obwohl ein Wachstum nie die Absicht gewesen ist, hat das Unternehmen laut Dominiek auch keine Angst vor einer weiteren Expansion. „Wenn es eine Ergänzung ist“, erklärt Dominiek. „Letztes Jahr haben wir zum Beispiel DVL in Sint-Katelijne-Waver übernommen, wodurch unser Sortiment erheblich erweitert wurde. Diese Übernahme war auch interessant, weil im Sommer eine direkte Verbindung nach Südfrankreich bestand. Wir sind dann auf D&G gestoßen, was zu einer eigenen Produktion, Verpackungsstationen, einer neuen Birne und direktem Zugang zum britischen Einzelhandel geführt hat.“ Vergro ist in den drei größten belgischen Obst- und Gemüseregionen vertreten. Dadurch kann Vergro flexibel gegenüber Kunden sein und unnötige Transportkosten werden vermieden. „Der Transport wird immer teurer und die Menschenmassen auf den Straßen kosten nur Geld und Zeit. Wir möchten unnötige Meilen so weit wie möglich vermeiden.“

Der Zuwachs des Unternehmens erfordert eine weitere Expansion. Vergro kaufte Land in Sint-Katelijne-Waver, um ein neues Lager von 8.000 Quadratmetern zu bauen. Zudem wird in Sint-Truiden gebaut. Zusätzlich zur bestehenden Halle wurde im September ein neues, komplett konditioniertes Lager mit 3.000 Quadratmetern in Betrieb genommen. „Wir haben jetzt mehr Platz für die Vorbereitung der Bestellungen, so dass die Lastwagen nicht mehr warten müssen, und wir können auf Last-Minute-Bestellungen besser reagieren. Die Übernahme von D&G Fruit führte zu zusätzlichen 5.000 Quadratmetern und sechs Laderampen. Neben unserer eigenen Packstation und zwei externen Packstationen haben wir drei weitere Packstationen erworben, um Kundenaufträge schneller und flexibler abzuwickeln. Das neue Büro in Sint-Truiden befindet sich noch im Aufbau. Die Büroangestellten der nahegelegenen D&G Fruit werden auch im neuen Gebäude arbeiten.“  

Als wir Vergro Anfang Oktober besuchten, wurden die letzten Äpfel der Saison geerntet. Dominiek erwähnt, dass der Markt derzeit schwierig sei. „Es gibt noch keine große Nachfrage. Ich denke, es ist daher nicht sinnvoll, große Mengen an Obst, die nicht gefragt sind, zur Versteigerung zu bringen. Wir gehen davon aus, dass die Preise bis zum Jahresende niedrig bleiben werden. Es gibt noch viel Importobst, aber auch große Produktionen im europäischen Ausland üben Druck auf den Markt aus, insbesondere bei Äpfeln.“ 

Weitere Informationen
Vergro
Dominiek Noppe
dominiek.Noppe@vergro.com
www.vergro.com 


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