Ein Blick ins Packhaus eines kalifornischen Avocadoproduzenten

Jede Stunde können beim West Pak Packhaus in Murrieta, Kalifornien, fast 32.000-33.000 einzelne Avocados sortiert, klassifiziert und verpackt werden. Zusätzlich zu ihrem eigenen Produkt werden Avocados von 165 externen Landwirten in der Anlage verpackt.

Letzten Monat hatte FreshPlaza die Gelegenheit, das Packhaus des Unternehmens als Teil einer Tour, organisiert von der California Avocado Commission, zu besichtigen. Da Kaliforniens Avocado-Produktion im vollen Gang ist, war es ein betriebsamer Samstagmorgen für West Pak. Große 950-1.000 Pfund Eimer warteten darauf, ihre Reise auf der Sortierlinie anzutreten und in die endgültigen Boxen zu gelangen.



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Klassifizierung mit Kameras
Der erste Schritt auf der Sortierlinie sind Kameras, die die Klasse einer Avocado innerhalb von wenigen Sekunden festlegen. Die Kameras nehmen circa 22-27 Fotos jeder Avocado auf und legen fest, ob eine Avocado in die Kategorie 1 oder Kategorie 2 gehört. Die Kameras erkennen verschiedene Farben und trennen fleckige Avocados von grünen. Zusätzlich zu den Kameras überprüfen Menschen, ob die Sortierung korrekt ist.

Von da aus gelangen die Avocados zu der Wiege-Brücke, die die Größe festlegt. Die Größe schwankt zwischen 18 und 96, wobei 18 die größte und 96 die kleinste Avocado ist. „Die Größe wird über das Gewicht definiert und die Zahlen beziehen sich auf die Anzahl der Avocados, die in eine 25-Pfund-Box passen“, sagt Tourleiter Luis Lerma von West Pak.

“Die größte Avocado, die ich je gesehen habe, war eine Reed-Sorte, Größe 18”, fügt er hinzu. Größe 48 und 60 sind die häufigsten. „Wenn man jetzt als Beispiel eine Größe 48 nimmt, bedeutet das, dass 48 Avocados in eine 25-Pfund-Box passen und die meisten Avocados in der Box zwischen 210 und 270g wiegen.“

Die Mehrheit der Avocados, die in dem Packhaus abgewickelt werden, sind Hass-Avocados, aber ein begrenzter Umfang des Unternehmens verpackt auch Lamb Hass, Reed und andere Sorten. Nachdem die Frucht klassifiziert und gewogen wurde, wird sie von einer der drei Beschriftungsstationen gelabelt.

Übersicht des Packhauses

Signifikantes Wachstum der Exporte
Obwohl die Mehrheit der Avocados konventionell verpackt wird, wächst der West Paks Anteil an der Bio-Produktion. „Letztes Jahr waren circa 6-7% des Volumens organisch und dieses Jahr sind es eher 10%“, sagte Lerma. Die Exportverkäufe sind auch angestiegen im Vergleich mit letztem Jahr, da internationale Konsumenten schnell die gesundheitlichen Vorteile und wie man eine Avocado isst, lernen.

Drei verschiedene Boxen werden verwendet, um West Paks Klasse 1 Avocados von Klasse 2 oder organischen zu unterscheiden. Klasse 1 kommt in eine grüne Box, wobei Klasse 2 in eine braune Box mit dem Namen „Dos Amigos“ kommt und Bio-Avocados in eine zweischichtige braune Box mit der Aufschrift „Organisch“. Um sich auf das Verpacken der Bio-Avocados vorzubereiten, muss die komplette Anlage gereinigt und die PLU Sticker ausgetauscht werden.

„Obwohl es Zeit kostet, laufen Bio-Avocados fast jeden Tag durch“, sagte Lerma.

Reed-Sorte

Reifekammern
Acht Reifekammern wurden in die Murrieta-Anlage eingebaut, um den Avocado-Reifeprozess zu beschleunigen. Die meisten Einzelhändler bereiten ihre eigenen Produkte nicht auf, da es ein hohes Risiko mit sich bringt. Stattdessen zahlen sie lieber für eine Prä-Aufbereitung. „Wir bereiten circa 50% unserer Produkte auf und sehen, dass die Zahl jedes Jahr ansteigt. Die Mehrheit der aufbereiteten Produkte ist für die Gastronomie“, sagte Lerma. Jeden Tag checkt West Pak die Produkte in den Reifekammern und stellt sicher, dass sie den Vorgaben der Kunden entsprechen. Die Temperatur in den Reifekammern liegt bei 16-17°C, aber wenn der Prozess abgeschlossen ist, wird die Temperatur auf 3°C gesenkt, um das Produkt abzukühlen. Neben Murrieta hat West Pak auch in Dallas und Philadelphia Reifekammern.

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Reifekammern

Für mehr Informationen:
Kontakt: 
George Henderson
West Pak Avocado
Tel: 951-296-5757

Erscheinungsdatum:



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